La Casa Blanca se mueve para debilitar la regla de la EPA sobre compuestos tóxicos


WASHINGTON (AP) – La Casa Blanca de Trump intervino para debilitar una de las pocas protecciones de salud pública que persigue su propia administración, una regla para limitar el uso de un compuesto industrial tóxico en productos de consumo, según las comunicaciones entre la Casa Blanca y Protección del Medio Ambiente Agencia.

Los documentos muestran que la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca notificó formalmente a la EPA por correo electrónico en julio pasado que estaba avanzando en la elaboración de la norma sobre las sustancias compuestas, perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, utilizadas en sartenes, alfombras antiadherentes y resistentes a las manchas. y muchos otros productos de consumo.

La Casa Blanca presionó repetidamente a la agencia para que aceptara un gran vacío que podría permitir que continúen las importaciones sustanciales de los productos contaminados con PFAS, debilitando en gran medida la regla propuesta. La EPA rechazó la demanda de la Casa Blanca de la escapatoria, conocida como una disposición de “puerto seguro” para la industria.

Empujado nuevamente en enero, la agencia respondió: “La EPA se opone a proponer una disposición de puerto seguro, pero está abierta a una solicitud neutral de comentarios del público” sobre la solicitud de la Casa Blanca.

La regla es uno de los pocos pasos concretos que ha tomado la administración Trump para hacer frente a la creciente contaminación por compuestos industriales de PFAS. La EPA ha declarado desde 2018 que la exposición de los consumidores a las sustancias era una “prioridad nacional” que la agencia estaba enfrentando “agresivamente”.

El senador de Delaware Tom Carper, el demócrata de alto rango en el Comité de Medio Ambiente y Obras Públicas, quien obtuvo los documentos que revelan la intervención de la Casa Blanca, y los defensores de la salud pública dicen que la acción de la Casa Blanca fue dirigida por Nancy Beck, una ex ejecutiva de la industria química que ahora detalla al Consejo de Asesores Económicos del presidente Donald Trump.

En una carta enviada el viernes a la EPA, Carper afirmó que la presión de la Casa Blanca equivale a una intervención inusual en lo que habían sido los esfuerzos internos de la EPA para regular las importaciones contaminadas con el compuesto. Trump nominó a Beck para dirigir la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor, un panel gubernamental encargado de proteger a los estadounidenses del daño de miles de tipos de bienes de consumo.

Cuando se le preguntó sobre las acciones de la Casa Blanca, la portavoz de la EPA, Corry Schiermeyer, dijo en un correo electrónico que “consultar con otras agencias federales sobre acciones es un proceso normal en todo el gobierno” y que “a menudo se requiere que la EPA participe en un proceso de revisión interinstitucional dirigido por OMB. “

“Es habitual que la agencia reciba aportes de todos nuestros interesados, incluidos nuestros socios federales”, escribió Schiermeyer.

La EPA no respondió a una pregunta sobre si Beck dirigió la intervención de la Casa Blanca. Los correos electrónicos enviados para hacer comentarios a la Casa Blanca, la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca y Beck no fueron respondidos de inmediato.

Carper obtuvo páginas de cambios propuestos de ida y vuelta, borradores de líneas rojas y otras comunicaciones entre la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca, la EPA y otros sobre el proyecto de norma. Ningún autor figura en muchas de las rondas finales de ediciones, borradores y propuestas de la Casa Blanca y las respuestas de la EPA.

Carper escribió al administrador de la EPA, Andrew Wheeler, el viernes para objetar el impulso de la Casa Blanca por debilitar la regla, recientemente revelada en los documentos. Carper dijo que parecía que Beck, quien fue trasladado a la Casa Blanca por un trabajo de alto nivel regulatorio en la EPA de Trump, “trató de dificultar que la EPA use su autoridad … para proteger a los estadounidenses de estas sustancias nocivas”.

Si bien miles de tipos de compuestos de PFAS todavía están en uso en los Estados Unidos, la nueva regla de la EPA establecería la supervisión de la agencia de las importaciones de productos que usan algunos tipos de compuestos que los fabricantes acordaron eliminar en este país a partir de 2006. Esas versiones permanecen en producción en algunas partes del mundo.

Además de la escapatoria de puerto seguro, otro cambio buscado por la Casa Blanca elevaría el nivel técnico para que la EPA considere el bloqueo de cualquiera de los productos contaminados.

La agencia acordó reescribir la regla para incluir una tercera solicitud de la Casa Blanca, reduciendo la gama de productos importados que caerían bajo la regla.

El período oficial de comentarios públicos para la forma actual de la regla finaliza el viernes, acercando la propuesta a la elaboración de su forma final. El Congreso, impaciente por que la administración Trump comience a someter los compuestos de PFAS a la regulación federal, ordenó a la administración que elimine una regla final a mediados de verano.

Incluso si la regla sale en su forma actual, aplicando a menos tipos de importaciones de productos, “ciertamente sería mejor que donde estamos sin ella”, aunque “se redujo significativamente de lo que era originalmente”, dijo Richard Denison, líder científico principal en el grupo de defensa del Fondo de Defensa Ambiental, y un monitor desde hace mucho tiempo de la regulación de sustancias tóxicas de la EPA.

Pero si la regla final incluye los otros dos cambios clave impulsados ​​por la Casa Blanca “incluso podría hacer más daño que bien”, dijo Denison.

Es probable que las industrias también presionen por esas dos excepciones en las regulaciones de sustancias futuras, dijo Denison. “Esas dos disposiciones establecerían una precedencia que la EPA nunca ha usado durante 40 años”.

Las industrias producen miles de versiones de los compuestos artificiales. Se usan en innumerables productos, incluidos utensilios de cocina antiadherentes, equipos deportivos repelentes al agua, cosméticos y envases de alimentos resistentes a la grasa, junto con espumas contra incendios.

Los estudios de salud pública en poblaciones expuestas los han asociado con una variedad de problemas de salud, incluidos algunos tipos de cáncer, y una inmunidad debilitada. El advenimiento de las pruebas generalizadas para el contaminante en los últimos años lo encontró en altos niveles en muchos sistemas públicos de agua en todo el país. La administración inicialmente buscó en 2018 suprimir una advertencia de toxicología federal sobre el peligro de los compuestos, luego prometió una acción pública.

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