La empresa de salvamento puede recuperar la máquina de telégrafo de Titanic


NORFOLK, Va. (AP) – Un juez federal en Virginia dictaminó que una empresa de salvamento puede recuperar la máquina de telégrafo inalámbrico Marconi que transmite llamadas de socorro desde el trasatlántico Titanic.

En una orden emitida el lunes, la jueza de distrito de EE. UU. Rebecca Beach Smith acordó que el telégrafo es histórica y culturalmente importante y que pronto podría perderse dentro del sitio del naufragio en descomposición rápida.

Smith escribió que recuperar el telégrafo “contribuirá al legado dejado por la pérdida indeleble del Titanic, los que sobrevivieron y los que dieron sus vidas en el hundimiento”.

Smith es el jurista marítimo que preside los asuntos de salvamento del Titanic de un tribunal federal en Norfolk. Su fallo modifica la orden de un juez anterior del año 2000 que prohíbe cortar el naufragio o separar cualquier parte del mismo.

La orden de Smith es una gran victoria para RMS Titanic Inc., el salvador o administrador reconocido por la corte de los artefactos del Titanic. La empresa recientemente salió de la bancarrota y está bajo una nueva propiedad.

El Titanic había estado viajando desde Inglaterra a Nueva York cuando chocó contra un iceberg y se hundió en 1912, matando a casi 700 de los 2.208 pasajeros y tripulantes.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, que representa el interés del público en el sitio del naufragio, se opone ferozmente a la misión. NOAA argumentó en documentos de la corte que el telégrafo probablemente está rodeado “por los restos mortales de más de 1,500 personas”, y debe dejarse solo.

La compañía dijo que planea exhibir el telégrafo del barco con historias de los hombres que escucharon llamadas de socorro a barcos cercanos “hasta que el agua de mar literalmente lamiera sus pies”.

“Las breves transmisiones enviadas entre los operadores inalámbricos de esos barcos, estallidos de información y emoción, cuentan la historia del destino desesperado de Titanic esa noche: la confusión, el caos, el pánico, la futilidad y el miedo”, escribió la compañía en los documentos judiciales.

La expedición propuesta también ha sido controvertida entre algunos expertos en arqueología y preservación, y la empresa puede enfrentar más batallas legales antes de que los vehículos de rescate puedan descender casi 2.5 millas (4 kms) al fondo del Atlántico Norte.

NOAA dice que la expedición está prohibida por la ley federal y un acuerdo internacional entre los Estados Unidos y el Reino Unido. Esas restricciones surgieron en los años posteriores a la orden judicial de 2000.

En su fallo, Smith reconoció los argumentos de NOAA. Pero ella dijo que el único asunto ante el tribunal fue la orden previa emitida por el juez que la precedió.

Ella escribió que NOAA no es una fiesta formal en el caso. Y dijo que su fallo no aborda la constitucionalidad de la “autoridad reclamada de la agencia para ejercer el poder de aprobación y el control sobre las operaciones de rescate”.

Smith también escribió que el plan de la empresa para la expedición cumple con la mayoría de los requisitos establecidos en el acuerdo internacional y otras restricciones. Estos incluyen justificar la expedición por motivos científicos y culturales y considerar posibles daños al sitio del naufragio.

La firma presentó un plan de 60 páginas para recuperar el telégrafo, que aún se cree que se encuentra en una casa cubierta cerca de la gran escalera del condenado transatlántico.

La compañía dijo que un sumergible no tripulado se deslizaría por una claraboya o cortaría el techo corroído para recuperar la radio. Una “draga de succión” eliminaría el cieno suelto, mientras que los brazos manipuladores podrían cortar los cables eléctricos.

Pero Ole Varmer, un abogado retirado de NOAA y miembro senior de The Ocean Foundation, dijo que una misión de rescate en el casco del Titanic sigue madura con problemas legales.

El principal de ellos es una creencia arraigada de que las dos piezas del casco del barco en el fondo del océano constituyen un sitio conmemorativo que debe permanecer intacto, dijo.

Varmer dijo que la creencia guió el plan de negocios inicial del propietario original de la empresa de salvamento, George Tulloch, y su interpretación de la Ley Titanic Memorial de 1986. Dijo que luego informó la orden de la corte en 2000 y se incorporó al acuerdo internacional y la legislación posterior.

“El interés público en no perturbar las partes del casco como parte de un monumento se estableció hace más de tres décadas”, dijo Varmer.

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