MINNEAPOLIS (AP) – La mayoría de los miembros del Consejo de la ciudad de Minneapolis dijeron el domingo que apoyan la disolución del departamento de policía de la ciudad, una postura agresiva que surge justo cuando el estado inició una investigación de derechos civiles después de la muerte de George Floyd.

Nueve de los 12 miembros del consejo aparecieron con activistas en un mitin en un parque de la ciudad el domingo por la tarde y prometieron terminar con la policía como la ciudad lo sabe actualmente. El miembro del consejo Jeremiah Ellison prometió que el consejo “desmantelaría” el departamento.

“Está claro que nuestro sistema de vigilancia no está manteniendo a nuestras comunidades seguras”, dijo Lisa Bender, presidenta del consejo. “Nuestros esfuerzos de reforma incremental han fallado, punto”.

Bender continuó diciendo que ella y los otros ocho miembros del consejo que se unieron a la concentración están comprometidos a poner fin a la relación de la ciudad con la fuerza policial y “a poner fin a la vigilancia tal como la conocemos y recrear sistemas que realmente nos mantienen a salvo”.

Floyd, un hombre negro esposado, murió el 25 de mayo después de que un oficial blanco presionó su rodilla en el cuello de Floyd, ignorando sus gritos de “No puedo respirar” y aguantándolo incluso después de que Floyd dejó de moverse. Su muerte provocó protestas, algunas violentas, muchas pacíficas, que se extendieron por todo el país.

Los activistas de la comunidad han criticado al departamento de Minneapolis durante años por lo que dicen que es una cultura racista y brutal que se resiste al cambio. El estado de Minnesota lanzó una investigación de derechos civiles del departamento la semana pasada, y los primeros cambios concretos se produjeron el viernes en un acuerdo estipulado en el que la ciudad acordó prohibir los estrangulamientos y las restricciones de cuello.

Es probable que se desarrolle una reestructuración más completa del departamento en los próximos meses.

La disolución de todo un departamento ha sucedido antes. En 2012, con el crimen desenfrenado en Camden, Nueva Jersey, la ciudad disolvió su departamento de policía y lo reemplazó con una nueva fuerza que cubría el condado de Camden. Compton, California, dio el mismo paso en 2000, cambiando su vigilancia al condado de Los Ángeles.

Fue un paso que el entonces Fiscal General Eric Holder dijo que el Departamento de Justicia estaba considerando para Ferguson, Missouri, después de la muerte de Michael Brown. La ciudad finalmente llegó a un acuerdo por debajo de eso, pero que requería reformas masivas supervisadas por un mediador designado por el tribunal.

La medida para eliminar o abolir el departamento de Minneapolis está lejos de estar asegurada, y es probable que la investigación de los derechos civiles se desarrolle en los próximos meses.

El sábado, activistas por desembolsar el departamento organizaron una protesta frente a la casa del alcalde Jacob Frey. Frey salió a hablar con ellos.

“He estado enfrentando mi propia responsabilidad, mi propio fracaso en esto”, dijo Frey. Cuando se le preguntó si apoyaba sus demandas, Frey dijo: “No apoyo la abolición total del departamento de policía”.

Se fue a abuchear.

En otra marcha del sábado, durante la cual los líderes pidieron que se desembolsara el departamento, Verbena Dempster dijo que apoyaba la idea.

“Creo que, sinceramente, hemos pasado demasiado” la oportunidad de reforma, dijo Dempster a la Radio Pública de Minnesota. “Solo tenemos que derribar todo el sistema”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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