¿La nicotina nos protege contra el coronavirus?


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Si notó titulares que sugieren fumar recientemente podría proteger contra COVID-19, podrías haberte sorprendido.

Después de todo, sabemos que fumar es malo para nuestra salud. Es un factor de riesgo líder para cardiopatía, enfermedad pulmonar y muchos cánceres. Fumar también reduce nuestra inmunidady nos hace más susceptibles a las infecciones respiratorias, incluida la neumonía.

Y los fumadores se tocan más la boca y la cara, un riesgo de infección por COVID-19.

Inicial hallazgos observacionales sugirió que una historia de tabaquismo aumentó el riesgo de malos resultados en pacientes con COVID-19, ya que Organización Mundial de la Salud y otros cuerpos han identificado

Pero un trabajo reciente que examinó las tasas de tabaquismo entre pacientes con COVID-19 en un hospital francés, la hipótesis del tabaquismo podría hacer que las personas sean menos susceptibles a la infección por COVID-19.

Entonces, ¿qué podemos hacer con esto?

Lo que hizo el estudio

Este estudio fue una encuesta transversal en la que los investigadores evaluaron la exposición (tabaquismo) y el resultado (COVID-19) al mismo tiempo. Este tipo de diseño de investigación no puede probar que la exposición causa el resultado, solo que puede haber una asociación.

Hubo dos grupos incluidos en el estudio: 343 pacientes hospitalizados tratados por COVID-19 del 28 de febrero al 30 de marzo, y 139 pacientes ambulatorios tratados del 23 de marzo al 9 de abril. Entre otros datos recopilados, se preguntó a los participantes si eran fumadores actuales.

Los investigadores compararon las tasas de tabaquismo en ambos grupos con las tasas de tabaquismo en la población francesa general.

Los resultados

El estudio encontró que el 4.4% de los pacientes hospitalizados y el 5.3% de los pacientes ambulatorios con COVID-19 eran fumadores, después de ajustar las diferencias en edad y sexo.

Esto fue solo una fracción de la prevalencia observada en la población general francesa. Algunos 25,4% Según los informes, fumaba a diario en 2018.

Los autores afirmaron:

Los fumadores actuales tienen una probabilidad mucho menor de desarrollar infección sintomática o grave por SARS-CoV-2 en comparación con la población general.

El hallazgo de tasas más bajas de fumadores entre los casos de COVID-19 se ha descrito más recientemente en otra parte, en una revisión rápida de 28 estudios sobre fumar en pacientes con COVID-19 de varios países.

Los autores del estudio francés sugieren que el mecanismo detrás de los efectos protectores del tabaquismo podría encontrarse en nicotina.

El SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, ingresa a las células humanas al engancharse en los receptores de proteínas llamados ACE2, que se encuentran en la superficie de ciertas células.

Los investigadores han propuesto la nicotina se adhiere a los receptores ACE2, evitando así que el virus se adhiera y reduciendo potencialmente la cantidad de virus que puede entrar en las células pulmonares de una persona.

Los investigadores ahora planean probar su hipótesis en un ensayo aleatorio que involucra parches de nicotina; aunque el juicio aún está esperando aprobacion de las autoridades sanitarias francesas.

Entonces, ¿cómo debemos interpretar los resultados?

Estos resultados contraintuitivos pueden deberse a varios sesgos, así que exploremos algunas explicaciones alternativas.

Primero es lo que llamamos “sesgo de selección”. Los pacientes del hospital pueden ser menos propensos a ser fumadores diarios que la población general. Por ejemplo, los trabajadores de la salud y aquellos con afecciones crónicas existentes estaban representados de manera desproporcionada en la muestra de pacientes hospitalizados; ambos grupos generalmente muestran una menor prevalencia de tabaquismo actual.

Además, alrededor del 60% de los pacientes hospitalizados en el estudio eran ex fumadores (similar a la prevalencia nacional). Algunos pueden tener dejó de fumar muy recientemente en respuesta a la OMS que declara fumar como un factor de riesgo para COVID-19. Pero fueron clasificados como fumadores no diarios en el estudio.

Podemos identificar varios sesgos en el estudio.
Shutterstock

El segundo es lo que llamamos “sesgo de deseabilidad social”. Los pacientes con COVID-19 pueden ser más propensos a negar el hábito de fumar cuando se les pregunta sobre su estado de fumar en el hospital, ya que desean que los profesionales médicos consideren que hacen lo correcto.

Y recogida de datos puede haber estado incompleto para preguntas de comportamiento en hospitales ocupados abrumados por los casos COVID-19.

Finalmente, es importante tener en cuenta que este documento aún no ha sido revisado por pares.

Tomados en conjunto, aunque parece haber una asociación entre fumar y COVID-19 en estas muestras basadas en el hospital, no hay evidencia de una relación causal, es decir, fumar impide COVID-19.

Mucha investigación a velocidad de pandemia

Debemos reconocer que esta investigación se ha llevado a cabo a “velocidad pandémica”, mucho más rápido que los plazos de investigación habituales.

Normalmente serían meses entre la presentación y la publicación, pero en este caso los investigadores completaron sus observaciones y publicaron la investigación en línea en el mismo mes.

Una consecuencia no deseada del lanzamiento temprano de la investigación es que puede provocar una esperanza o creencia indebida de la comunidad en tratamientos no probados.

Las autoridades francesas tuvieron que limitar las ventas de tratamientos de nicotina para evitar el almacenamiento luego de la publicación de este estudio.

Vimos un fenómeno similar recientemente con la droga hidroxicloroquina, donde se agotaron los suministros para aquellos que los necesitaban después de que los políticos lo proclamaran como una cura para COVID-19.

Por lo tanto, en este momento debemos hacer un esfuerzo adicional para asegurarnos de que la evidencia temprana no se malinterprete o exagere.

En cuanto al papel del tabaquismo en COVID-19, este enlace requiere mucha más investigación y evaluación crítica. Porque en general, fumar todavía mata. – Adrian Bauman, Melody Ding y Leah Shepherd

Revisión por pares ciegos

En general, este control de investigación representa una descripción justa y equilibrada del estudio. Son posibles las explicaciones alternativas para la observación de la baja prevalencia del tabaquismo entre la muestra hospitalaria francesa proporcionada.

Una explicación plausible es el error al registrar el tabaquismo. Ahi esta evidencia de informes insuficientes e informes inexactos sobre el tabaquismo en muestras hospitalarias, en general.

No está claro en el estudio qué método se utilizó para recopilar datos sobre el estado de fumar. Los autores simplemente afirman que los pacientes fueron “preguntados” y “los datos fueron recolectados en el contexto de la atención”. Es importante saber quién hizo las preguntas sobre el estado de fumar, qué preguntas se hicieron, cuándo se hicieron y qué sistema de mantenimiento de registros se utilizó.

Dado que el mantenimiento del registro clínico del estado de tabaquismo puede no capturar a todos los fumadores con precisión, una mejor comparación sería comparar los datos de 2020 con los datos de pacientes hospitalarios anteriores a COVID-19, en lugar de los datos de la población general que pueden haber hecho diferentes preguntas. – Billie Bonevski


Los controles de investigación interrogan los estudios recientemente publicados y cómo se informan en los medios. El análisis es realizado por uno o más académicos que no participan en el estudio, y revisado por otro, para asegurarse de que sea exacto.


Adrian Bauman, Profesor Sesquicentenario, Salud Pública, Universidad de sydney; Leah Shepherd, Bioestadístico, Sydney School of Public Health, Universidad de sydneyy Melody Ding, Profesor Asociado de Salud Pública, Universidad de sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



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