ROMA (AP) – Expresando una alarma cada vez mayor sobre el aumento de infecciones, la Organización Mundial de la Salud declaró el miércoles que la crisis mundial de coronavirus es ahora una pandemia.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien dirige la agencia de la ONU, dijo que la OMS está “profundamente preocupada por los alarmantes niveles de propagación y gravedad” del brote. También expresó preocupación por “los niveles alarmantes de inacción”.

“Por lo tanto, hemos evaluado que COVID-19 puede caracterizarse como una pandemia”, dijo en una sesión informativa en Ginebra.

“Todos los países aún pueden cambiar el curso de esta pandemia. Si los países detectan, prueban, tratan, aíslan, rastrean y movilizan a su gente en la respuesta “, dijo Tedros.

Italia sopesó imponer restricciones aún más estrictas a la vida cotidiana y anunció miles de millones en ayuda financiera el miércoles para amortiguar las conmociones económicas del coronavirus, sus últimos esfuerzos para adaptarse a la crisis de salud en rápida evolución que silenció el corazón generalmente bullicioso de la fe católica, San Pedro Cuadrado.

En Irán, con mucho, el país más afectado en el Medio Oriente, se informó que el vicepresidente senior y otros dos ministros del gabinete habían sido diagnosticados con COVID-19, la enfermedad causada por el virus. Irán informó otro salto en las muertes, de 62 a 354, solo por detrás de China e Italia.

En Italia, el primer ministro Giuseppe Conte dijo que consideraría las solicitudes de Lombardía, la región más afectada de Italia, para endurecer el ya extraordinario bloqueo antivirus que se extendió a nivel nacional el martes. Lombardía quiere cerrar negocios no esenciales y reducir el transporte público.

Estas medidas adicionales se sumarían a las restricciones sociales y de viaje que impusieron un silencio inquietante en las ciudades y pueblos de todo el país a partir del martes. La policía hizo cumplir las reglas de que los clientes se mantengan separados 1 metro (3 pies) y aseguró que las empresas cierren antes de las 6 p.m.

La comerciante de Milán, Claudia Sabbatini, dijo que prefería medidas más estrictas. En lugar de correr el riesgo de que los clientes se infecten entre sí en la tienda de ropa de sus hijos, decidió cerrarla.

“No puedo tener personas paradas a distancia. Los niños deben probarse la ropa. Tenemos que saber si encajarán “, dijo.

Conte dijo que combatir las más de 10,000 infecciones de Italia, el mayor brote fuera de China, no debe hacerse a expensas de las libertades civiles. Su precaución sugirió que es poco probable que Italia adopte las medidas draconianas de cuarentena que ayudaron a China a reducir las nuevas infecciones de miles por día a un mínimo ahora y permitió a sus fabricantes reiniciar las líneas de producción.

La nueva preocupación de China es que el coronavirus podría reingresar desde el extranjero. El gobierno de la ciudad de Beijing anunció que todos los visitantes extranjeros serán puestos en cuarentena durante 14 días. De los 24 casos nuevos que China informó el miércoles, cinco llegaron de Italia y uno de los Estados Unidos. China ha tenido más de 81,000 infecciones de virus y más de 3,000 muertes.

Para la mayoría, el coronavirus causa solo síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Pero para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. Más de 121,000 personas han sido infectadas en todo el mundo y más de 4,300 han muerto.

Pero la gran mayoría de las personas se recuperan. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con enfermedades leves se recuperan en aproximadamente dos semanas, mientras que aquellas con enfermedades más graves pueden tardar entre tres y seis semanas en recuperarse.

En el Medio Oriente, la gran mayoría de los casi 10,000 casos están en Irán o involucran a personas que viajaron allí. Irán anunció otro aumento de casos el miércoles a 9,000. La agencia de noticias semioficial de Irán, Fars, dijo que incluyen al vicepresidente Eshaq Jahangiri, a quien no se había visto en fotos de reuniones recientes de alto nivel. Fars dijo que los ministros de Irán para el patrimonio cultural, la artesanía y el turismo, y para la industria, las minas y los negocios también estaban infectados.

Los casos en Qatar aumentaron de 24 a 262. Kuwait anunció un cierre de dos semanas del país.

Para la economía global, las repercusiones de los virus fueron profundas, con preocupaciones crecientes de recesiones que destruyeron la riqueza y el empleo. Las acciones estadounidenses se hundieron nuevamente en las primeras operaciones del miércoles, eliminando la mayor parte de una gran recuperación del día anterior, ya que Wall Street continúa tambaleándose por las preocupaciones sobre el coronavirus.

La caída de Wall Street siguió a una fuerte caída de los mercados en toda Asia, donde los gobiernos allí y en otros lugares han anunciado miles de millones de dólares en fondos de estímulo, incluidos los paquetes revelados en Japón el martes y Australia el miércoles.

El gobierno de Italia anunció el miércoles que destinará 25 mil millones de euros (casi 28 mil millones de dólares) para impulsar los esfuerzos antivirus y suavizar los golpes económicos, incluida la demora en el pago de impuestos e hipotecas por parte de familias y empresas.

El gobierno de Gran Bretaña anunció un paquete de estímulo económico de 30 mil millones de libras (39 mil millones de dólares) y el Banco de Inglaterra redujo su tasa de interés clave en medio punto porcentual a 0.25%.

La vida normal se volcaba cada vez más.

Con la policía restringiendo el acceso a la Plaza de San Pedro, vaciándola de decenas de miles de personas que generalmente vienen los miércoles para la dirección papal semanal, el Papa Francisco en cambio transmitió oraciones en vivo desde la privacidad de su biblioteca del Vaticano.

En Francia, la reunión semanal del gabinete del gobierno fue trasladada a una sala más grande para que el presidente Emmanuel Macron y sus ministros pudieran sentarse al menos a 1 metro (más de 3 pies) de distancia.

Los atletas que generalmente prosperan en las multitudes se volvieron cada vez más cautelosos con ellos. El club de fútbol español Getafe dijo que no viajaría a Italia para jugar en el Inter de Milán, prefiriendo perder su partido de la Europa League en lugar de correr el riesgo de infecciones.

La esquiadora campeona olímpica Mikaela Shiffrin dijo que limitaría el contacto con los fanáticos y sus competidores, y tuiteó que “esto significa que no hay selfies, autógrafos, abrazos, choca esos cinco, saludos de manos o saludos de besos”.

En los EE. UU., El número de casos superó los 1,000 y los brotes en ambos lados del país despertaron la alarma.

El ex vicepresidente de EE. UU. Joe Biden y el senador Bernie Sanders, que compiten por enfrentarse al presidente Donald Trump en las elecciones presidenciales, cancelaron abruptamente las manifestaciones el martes y dejaron abierta la posibilidad de que futuros eventos de campaña también pudieran verse afectados. La campaña de Trump insistió en que continuaría de manera normal, aunque el vicepresidente Mike Pence reconoció que las reuniones futuras se evaluarían “día a día”.

En Europa, las muertes se dispararon entre el envejecimiento de la población de Italia. Las autoridades dijeron que Italia ha sufrido 631 muertes, con un aumento de 168 muertes registradas el martes. En España, el número de casos superó la marca de 2.000 el miércoles. Bélgica, Bulgaria, Suecia y Albania anunciaron sus primeras muertes relacionadas con virus.

“Si quieres ser franco, Europa es la nueva China”, dijo Robert Redfield, jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

También hizo sonar la alarma en una audiencia del Congreso en Washington el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

“En pocas palabras, va a empeorar”, dijo.

En Alemania, la canciller Angela Merkel dijo que si las vacunas y las curas no detienen el virus, hasta el 70% de los 83 millones de personas del país podrían infectarse, citando estimaciones que los epidemiólogos han estado presentando durante varias semanas. Alemania tiene unas 1.300 infecciones confirmadas. Los comentarios de Merkel se ajustan a un patrón de funcionarios del gobierno que usan advertencias aleccionadoras para tratar de hacer que las personas se protejan a sí mismas, especialmente lavando sus manos y no reuniéndose en grandes cantidades.

Decenas de casos han sido vinculados a una conferencia en Boston, y los líderes en varios estados anunciaron frenos en grandes eventos. Las universidades vaciaron sus salones de clase a medida que avanzaban hacia la instrucción en línea y la incertidumbre rodeó la próxima apertura de la temporada de las grandes ligas de béisbol y los campeonatos de baloncesto universitario. Incluso los famosos buffets de Las Vegas se vieron afectados, y algunos de los más grandes del Strip se cerraron por precaución.

“Es aterrador”, dijo Silvana Gómez, una estudiante de la Universidad de Harvard, donde a los estudiantes universitarios se les dijo que abandonaran el campus el domingo. “Definitivamente estoy muy asustado en este momento sobre cómo serán los próximos dos días, las próximas dos semanas”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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