JOHANNESBURG (AP) – Uganda se apresuró a responder a la llegada del mayor brote de langosta que partes de África Oriental han visto en décadas, mientras que Naciones Unidas advirtió el lunes que “simplemente no podemos permitirnos otro choque importante” a una región ya vulnerable.

Una reunión de emergencia del gobierno horas después de que se detectaron las langostas dentro de Uganda decidió desplegar fuerzas militares para ayudar con la pulverización de pesticidas en tierra, mientras que dos aviones para la pulverización aérea llegarán lo antes posible, según un comunicado. La fumigación aérea se considera el único control efectivo.

Los enjambres de miles de millones de langostas han estado destruyendo cultivos en Kenia, que no ha visto un brote en 70 años, así como Somalia y Etiopía, que no han visto esto en un cuarto de siglo. Los insectos han explotado condiciones húmedas favorables después de lluvias inusualmente fuertes, y los expertos dicen que se espera que el cambio climático traiga más de lo mismo.

Funcionarios de la ONU advierten que se necesita acción inmediata antes de que más lluvias en las próximas semanas traigan vegetación fresca para alimentar a las nuevas generaciones de langostas. Si no se controlan, sus números podrían crecer hasta 500 veces antes de que llegue un clima más seco, dicen.

“Existe el riesgo de una catástrofe”, dijo el lunes el jefe humanitario de la ONU, Mark Lowcock, en una reunión informativa en Nueva York, advirtiendo que una región donde 12 millones de personas ya enfrentan una inseguridad alimentaria severa no puede permitirse otra sacudida.

Sin suficiente aspersión aérea para detener los enjambres, el brote de langosta podría convertirse en una plaga, “y cuando tienes una plaga, lleva años controlarla”, dijo a The Dominique Burgeon, director de emergencias y resiliencia de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Associated Press la semana pasada.

El brote también se está moviendo hacia Sudán del Sur, donde otros millones de personas enfrentan hambre mientras el país lucha por salir de la guerra civil.

La ONU ha pedido $ 76 millones en ayuda inmediata. Hasta ahora, hay poco menos de $ 20 millones disponibles, dijeron las autoridades. Estados Unidos dijo el lunes que ha liberado $ 800,000 y que la Unión Europea ha liberado 1 millón de euros.

“La respuesta de hoy no va a funcionar, a menos que haya una gran ampliación”, dijo Lowcock.

Las langostas se están comiendo la vegetación que sustenta a las comunidades de pastores vibrantes en la región, y el embajador de Kenia, Lázaro Amayo, advirtió sobre el “riesgo inherente de un conflicto comunitario sobre los pastos”.

El brote es tan grave que incluso podría interrumpir la siembra de cultivos en las próximas semanas, dijo, y agregó que las langostas “causan daño sin sentido”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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