La operación de desinformación vinculada a Rusia sigue activa


Una operación de desinformación de redes sociales vinculada al Kremlin que buscó interferir con las elecciones estadounidenses de 2016 ha continuado su trabajo para dividir y desacreditar a las democracias occidentales, según un nuevo informe, pero su efectividad se ha visto limitada por sus propias tácticas cautelosas.

Denominada “Infección secundaria” por los investigadores, la red fue parte de la apuesta de Rusia por utilizar las redes sociales para polarizar a los estadounidenses antes de las elecciones de 2016. Se ha relacionado con esfuerzos similares en Ucrania, Francia, Gran Bretaña y otros lugares. Desde 2014 ha publicado miles de veces en más de 300 plataformas de internet.

El contenido de Infektion Secundaria incluye publicaciones que denigran a musulmanes e inmigrantes, acusan a Hillary Clinton de asesinato y llaman a la canciller alemana, Angela Merkel, alcohólica. Algunas publicaciones han utilizado documentos falsos o comentarios falsos, como un tweet falso supuestamente enviado por el senador estadounidense Marco Rubio acusando a Gran Bretaña de espiar al presidente Donald Trump.

Graphika, una firma de la ciudad de Nueva York que analiza las redes sociales, publicó un informe el martes que rastrea las operaciones de la red. En comparación con otras redes de desinformación rusas operadas por la inteligencia militar rusa o la Agencia de Investigación de Internet del país, la Infección Secundaria trabajó duro para cubrir sus huellas, incluso si eso obstaculizara su trabajo, según el informe.

“Pusieron mucho énfasis en permanecer ocultos, en lugar de una rápida viralidad”, dijo Ben Nimmo, director de investigaciones de Graphika y uno de los autores principales del informe.

Muchas de las publicaciones de Infektion Secundaria provienen de cuentas “quemadas” descartadas después de un solo uso, antes de que tengan tiempo de aumentar la audiencia. Si bien eso hizo que a los analistas les resultara más difícil rastrear la red, también impidió que la operación creara cuentas con el tipo de audiencias grandes y legítimas que se necesitan para armar la desinformación.

“Casi ninguno de esos esfuerzos logró un impacto medible”, concluyó el informe de Graphika. “Otro misterio perdurable en torno a la operación es lo que los operadores pensaron que estaban haciendo y por qué continuaron haciéndolo durante seis años de actividad cuando sus historias a menudo pasaban desapercibidas”.

Ucrania era el principal objetivo de la red, con muchas publicaciones que retrataban al país como corrupto. Otros mensajes atacaron a los EE. UU. Como beligerantes, o a Europa como débiles. Algunas publicaciones buscaban desacreditar las acusaciones de dopaje por parte de atletas rusos.

Si bien el trabajo del grupo se ha ralentizado, estaba operativo a partir de este año. Una publicación reciente incluyó una afirmación de que Estados Unidos creó el coronavirus como arma biológica.

La identidad de quienes están detrás de la operación sigue siendo desconocida, aunque los investigadores han utilizado pistas técnicas y lingüísticas para vincularlo con el gobierno ruso.

La infección secundaria surgió el año pasado después de que Facebook eliminó varias cuentas vinculadas posteriormente a la operación. Investigadores del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Consejo Atlántico nombraron a la red después de la Operación Infektion, una campaña de desinformación soviética que difundió la teoría de la conspiración de que Estados Unidos creó el VIH.

Reddit eliminó varias docenas de cuentas vinculadas a la Infección secundaria el año pasado después de concluir que se usaron para filtrar documentos confidenciales del gobierno días antes de una elección general en el Reino Unido.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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