La reapertura podría requerir miles más de trabajadores de salud pública


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

SEATTLE (AP) – Antes de que el estado de Washington levante su orden de quedarse en casa, los trabajadores de salud pública en el condado King de Seattle quieren estar listos para apagar cualquier nueva chispa de infección.

Dicen que esa tarea requiere al menos 20 investigadores más para llamar a las personas que dan positivo por el coronavirus, rastrear sus contactos y ponerlos en cuarentena. Sin la ayuda adicional, insisten los trabajadores, el estado no puede estar listo para reanudar las actividades cotidianas normales.

“Estamos tratando de construir estos equipos y procesos en medio de una crisis”, dijo la portavoz de salud del condado Sharon Bogan.

El desafío se extiende mucho más allá de Seattle. A medida que los funcionarios federales sopesan cómo y cuándo reabrir el país, los expertos dicen que Estados Unidos no tiene suficientes trabajadores de salud pública para suprimir otro brote, especialmente aquellos calificados para rastrear contactos, el esfuerzo de importancia crítica para encontrar personas que puedan haber estado expuestas a el virus.

El trabajo podría requerir hasta 300,000 trabajadores de salud pública, un número desalentador dado que la fuerza laboral combinada de salud pública federal, estatal y local se ha reducido y ahora es probablemente menos de 280,000, según algunas estimaciones.

El problema ha inspirado algunas ideas novedosas, como el reclutamiento de voluntarios del Cuerpo de Paz, trabajadores sociales despedidos y estudiantes de salud pública. San Francisco está capacitando a bibliotecarios, estudiantes de medicina y personas que trabajan para la oficina del abogado de la ciudad.

Si bien el número exacto de trabajadores necesarios es un tema de debate, un alto funcionario federal de salud reconoció esta semana el mandato de encontrar muchos más.

“Todos están de acuerdo en que nuestra capacidad de salud pública a nivel local y estatal no está lista para asumir esto a gran escala sin refuerzos”, dijo la Dra. Anne Schuchat, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que supervisa la respuesta de coronavirus de la agencia. trabajo.

Los trabajadores adicionales ayudarían a realizar pruebas, aislar casos enfermos y rastrear a todas las personas con quienes esas personas enfermas tuvieron contacto.

Es crucial que dicho sistema esté en vigencia antes de que los funcionarios del gobierno alivien las pautas de distanciamiento social, reabran las escuelas o levanten las órdenes de quedarse en casa, dijo el Dr. Tom Frieden, ex director de los CDC.

“Si tenemos propagación explosiva cuando volvemos a abrir, tendremos que cerrar nuevamente. Eso será muy perjudicial, no solo económicamente, sino desde el punto de vista de la salud ”, dijo Frieden.

El gobierno de los Estados Unidos ha canalizado alrededor de $ 800 millones a los estados para el trabajo de respuesta al coronavirus que puede incluir el rastreo de contactos. Y además de cientos de personal enviado a los estados para ayudar con el trabajo de coronavirus, los CDC ya han reunido “equipos de protección comunitaria” de seis a 12 personas cada uno para hacer un seguimiento de contactos e investigar herramientas que puedan ayudar con eso. Algunos ya se han implementado en estados donde la propagación del virus ha sido relativamente baja.

Tiny Rhode Island tiene casi 100 personas “centradas en nada más que el rastreo de contactos”, llegando a cientos de contactos de personas infectadas cada día, dijo a periodistas el gobernador Gina Raimondo. Ella ha instado a todos los residentes del estado a que tomen un minuto cada noche para escribir con quién se encontraron físicamente ese día y dónde tuvieron lugar esos encuentros.

“Si voy a la tienda, pondré la fecha, a qué tienda fui, y luego el tiempo que estuve allí”, dijo Drew Grande, de 40 años, de Cranston, Rhode Island. Comenzó un diario de contactos en una aplicación para tomar notas en su teléfono después de escuchar la solicitud del gobernador.

El seguimiento de contactos ha cambiado en los últimos meses en los EE. UU. Cuando se identificaba el primer puñado de infecciones, se podían asignar equipos de 20 o más a cada caso confirmado. Las investigaciones a menudo comenzarían con un miembro del personal o dos haciendo una entrevista en persona junto a la cama de un hospital. Los rastreadores de enfermedades pueden pasar horas preguntando a una persona enferma y a los familiares de esa persona con quienes han estado en contacto desde que aparecieron los síntomas.

Las entrevistas en persona a menudo son mejores, dijo Isaac Ghinai, un rastreador de enfermedades de los CDC asignado a Chicago para trabajar con el departamento de salud de esa ciudad.

“Hay un valor en mirar a alguien a los ojos. Puedes construir una relación cara a cara que no siempre puedes hacer por teléfono “, dijo. Algunas personas se sienten cómodas compartiendo detalles personales por teléfono, pero otras “requieren más engatusamiento”.

Con cientos de casos nuevos que surgen cada día en Chicago, ese tipo de atención a las infecciones individuales se ha detenido en gran medida. En cambio, la prioridad son grandes grupos de personas que son particularmente vulnerables, como los que se encuentran en hogares de ancianos o refugios para personas sin hogar. Muchos nuevos casos confirmados no están siendo investigados, y cuando lo están, las entrevistas pueden ser realizadas solo por dos o tres personas, y por teléfono, dijo Ghinai.

¿Podría haber una solución digital? Apple y Google se están asociando en una aplicación de rastreo de contactos, y otros esfuerzos utilizan Bluetooth para recopilar datos de teléfonos que se acercaron a una persona infectada. El científico de Seattle Trevor Bedford ha desarrollado una entrevista digital que los departamentos de salud pública pueden usar si no tienen suficientes personas capacitadas en el rastreo de contactos.

Cualquiera sea la solución, tomará un tiempo.

Las personas deben someterse a pruebas y diagnosticarse antes de que el rastreo de contacto se ponga en marcha, y las pruebas siguen siendo limitadas en muchas partes del país. Esta semana, la Asociación de Colegios Médicos Americanos envió una carta a la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Casa Blanca diciendo que los materiales de prueba y las máquinas siguen siendo escasos.

El presidente Donald Trump ha planteado la idea de aliviar al menos algunas restricciones tan pronto como el 1 de mayo.

Algunos observadores creen que las restricciones podrían aliviarse primero en lugares donde la propagación es baja, si las pruebas rigurosas y el rastreo de contactos podrían prevenir una explosión repentina de infecciones.

Pero Schuchat advirtió que “no hay forma de que todo el país pueda relajar la mitigación el 1 de mayo y que el país no experimente un resurgimiento importante”.

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