Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.

WASHINGTON (AP) – La tasa de desempleo en Estados Unidos cayó a 13.3% en mayo desde 14.7%, y se agregaron 2.5 millones de empleos, una lectura sorprendentemente positiva en medio de una recesión que ha paralizado la economía a raíz de la pandemia viral.

El aumento de empleo en mayo sugiere que las empresas han estado retirando rápidamente a los trabajadores a medida que los estados reabrieron sus economías.

Otra evidencia también ha demostrado que el colapso del mercado laboral provocado por el coronavirus ha tocado fondo. El número de personas que solicitan beneficios de desempleo ha disminuido durante nueve semanas consecutivas. Y el número total de personas que reciben dicha ayuda se ha estabilizado esencialmente.

Los recortes laborales en general han aumentado las disparidades económicas que han perjudicado desproporcionadamente a las minorías y a los trabajadores con menos educación. Aunque la tasa de desempleo para los estadounidenses blancos fue del 12,4% en mayo, fue del 17,6% para los hispanos y del 16,8% para los afroamericanos.

Incluso con el sorprendente aumento en mayo, puede tomar meses para todos aquellos que perdieron el trabajo en abril y marzo para encontrar trabajo. Algunos economistas pronostican que la tasa podría permanecer en dos dígitos durante las elecciones de noviembre y hasta el próximo año.

Esta es una actualización de noticias de última hora. La historia anterior de AP está a continuación:

Los trabajadores de Estados Unidos probablemente sufrieron otro golpe devastador en mayo, con millones de empleos más perdidos por la pandemia viral y una tasa de desempleo cercana o incluso superior al 20% por primera vez desde la Gran Depresión.

Los economistas han pronosticado que el gobierno informará el viernes que los empleadores eliminaron 8.5 millones de empleos más el mes pasado, además de los 21.4 millones perdidos en marzo y abril. Una cifra tan grande aumentaría las pérdidas totales desde que el coronavirus se intensificó hace casi tres meses a casi 30 millones, más del triple del número de empleos perdidos durante la Gran Recesión 2008-2009.

La economía se ha hundido en lo que parece una profunda recesión, y la mayoría de los economistas prevén que el desempleo se mantendrá por encima del 10%, su pico durante la Gran Recesión, durante las elecciones de noviembre y el próximo año.

Un informe del jueves sobre las solicitudes de beneficios por desempleo reforzó la imagen de un mercado laboral sombrío: la cantidad de personas que buscaban ayuda por desempleo la semana pasada fue el doble del récord anterior que prevaleció antes de que ocurriera el brote viral.

Aún así, ese informe ofreció algunos destellos de esperanza. A medida que los restaurantes, cines, gimnasios, peluquerías y otros establecimientos minoristas reabran gradualmente, los recortes de empleos disminuyen y los empleadores están retirando del mercado a algunos de sus trabajadores despedidos. El número total de personas que reciben ayuda por desempleo aumentó ligeramente, el dijo el gobierno, pero se mantuvo por debajo de un pico de 25 millones alcanzado dos semanas antes. Y el número de trabajadores despedidos que solicitan ayuda, aunque históricamente alto, ha disminuido durante nueve semanas consecutivas.

El shock económico, como la pandemia en sí, ha aumentado las disparidades económicas que han perjudicado desproporcionadamente a las minorías y a los trabajadores con menos educación. Más del 55% de los afroamericanos dicen que ellos o alguien en su hogar ha perdido ingresos desde mediados de marzo, en comparación con el 43% de los blancos, según un encuesta semanal realizada por la Oficina del Censo. Para los hispanos, la cifra es del 60%. La pandemia ha eliminado especialmente los empleos, al menos temporalmente, en restaurantes, hoteles, cadenas minoristas y otras industrias con salarios más bajos.

Las protestas callejeras por el asesinato de George Floyd que condujeron a cierto vandalismo y saqueos en docenas de ciudades no afectarán las cifras de empleos del viernes, que se recopilaron a mediados de mayo. Pero los cierres de negocios relacionados con los disturbios podrían causar pérdidas de empleos que se reflejarían en el informe de empleos de junio que se publicará el próximo mes.

Algunas empresas están reportando signos de progreso incluso en las industrias más afectadas. American Airlines, por ejemplo, dijo esta semana que volaría el 55% de sus rutas de EE. UU. En julio, en comparación con solo el 20% en mayo.

Y Cheesecake Factory dijo que una cuarta parte de sus casi 300 restaurantes han reabierto, aunque con capacidad limitada. Las ventas en esos restaurantes están en casi el 75% de los niveles alcanzados hace un año, dijo la compañía. Los precios de las acciones de ambas compañías subieron.

Esas ganancias limitadas pueden conducir a una mayor contratación a medida que las empresas reinicien lentamente los negocios cerrados. Pero los economistas dicen que el ritmo de contratación probablemente se retrasará debido a una recesión severa y un alto desempleo que frena el gasto del consumidor, el principal impulsor de la economía.

Erica Groshen, economista laboral en la Universidad de Cornell y ex comisionada de la Oficina de Estadísticas Laborales del Departamento de Trabajo, dijo que la contratación podría aumentar relativamente rápido en los próximos meses y reducir el desempleo a dos dígitos bajos para fin de año.

“Entonces mi inclinación es que será un trabajo largo y lento”, dijo.

Sobresaliendo el panorama laboral, existe una incertidumbre generalizada sobre cuánto tiempo los desempleados permanecerán sin trabajo. La mayoría de los despidos en los últimos meses fueron el resultado directo del cierre repentino de negocios en respuesta a la pandemia de coronavirus.

Aunque muchos de los desempleados han dicho que esperan que sus despidos sean temporales, muchas grandes empresas no volverán a contratar a todos los que despidieron. Y algunos empleadores pequeños podrían no reabrir en absoluto si la recesión se prolonga. Hasta que la mayoría de los estadounidenses estén seguros de que pueden comprar, viajar, comer fuera y volver completamente a sus otros hábitos de gasto sin temor a contraer el virus, la economía probablemente se mantendrá lenta.

Incluso si solo un tercio de las pérdidas de empleos en los Estados Unidos resultan ser permanentes, eso dejaría a aproximadamente 10 millones de personas sin trabajo. Eso es aún más que todos los trabajos perdidos en la Gran Recesión. Un agujero de ese tamaño llevaría años llenarlo. Oxford Economics estima que la economía recuperará 17 millones de empleos para fin de año, un gran aumento según los estándares históricos. Pero eso compensaría apenas más de la mitad de las pérdidas.

Gwyneth Duesbery, de 22 años, regresó esta semana a su trabajo como anfitriona en un asador donde vive en Grand Rapids, Michigan, mientras el restaurante se prepara para reabrir. Duesbery dijo que está agradecida por la oportunidad, dado que no ha recibido beneficios de desempleo desde que el restaurante cerró en marzo y ha agotado sus ahorros.

Pasará esta semana ayudando a limpiar el restaurante y poniendo las mesas a 6 pies de distancia. El restaurante solo tendrá capacidad para una cuarta parte de su capacidad habitual.

El restaurante, Bowdie’s Chop House, tiene reservas para unas 20 personas para su noche de apertura el lunes y dijo que ha atraído mucho interés de los clientes de toda la vida. Aún así, Duesbery se preocupa por su salud.

“Me preocupa que me exponga a enfermedades potenciales y exponga a otras, sin importar las precauciones que tomemos”, dijo. “Es una especie de aguas desconocidas”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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