¿La tasa de mortalidad COVID-19 de Nueva York es al menos 250 veces más alta que la de Tokio?


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En la primavera de 2020, mientras los estadounidenses luchaban durante la duración de los bloqueos impuestos por el gobierno para limitar la propagación de la enfermedad por coronavirus COVID-19, los críticos de las reglas sobre distanciamiento social hicieron comparaciones entre la respuesta de los funcionarios estadounidenses al brote y la de los líderes en otros países.

Entre los críticos estaba John McAfee, el polémico fundador de la compañía de software McAfee Antivirus y una criptomoneda abogado (así como 2020 candidato presidencial de los Estados Unidos para el partido libertario). Con el objetivo de llamar la atención sobre lo que veía como cierres de negocios innecesarios y órdenes de quedarse en casa en los EE. UU. Durante la pandemia, recurrió a Twitter para resaltar la tasa a la que la gente moría de COVID-19 en la ciudad de Nueva York, el epicentro del brote de EE. UU., en comparación con otras ciudades importantes a nivel mundial, específicamente Tokio. El 25 de abril de 2020, tuiteó:

Su afirmación precisa que Japón es no bajo bloqueo obligatorio para frenar la propagación de COVID-19. Más bien, se encuentra en estado de emergencia, lo que faculta a los funcionarios para solicitar que los residentes se quedan en casa y negocios cerca. Pero, dado que la constitución del país posterior a la Segunda Guerra Mundial prohíbe a los funcionarios aplicar cierres al estilo de Wuhan en nombre de la protección de las libertades civiles de los residentes, los líderes del gobierno no pueden castigar a los ciudadanos si no siguen las recomendaciones sobre distanciamiento social.

Al día siguiente del tweet viral, McAfee volvió a ser autor de afirmaciones similares por naturaleza: publicaciones que comparó el ritmo de muerte de la ciudad de Nueva York con la tasa promedio de las grandes ciudades del mundo, incluidas Dehli y la Ciudad de México, con el objetivo de levantar sospechas entre sus seguidores de la justificación de los gobiernos de EE. UU. como él lo puso, “Cerrar y destruir las economías del mundo”. Incluso Tesla y el CEO de SpaceX, Elon Musk, intervinieron en la campaña, tuiteando:

McAfee hizo varias afirmaciones en sus tweets, pero nos estamos centrando en si la tasa de mortalidad de Nueva York era realmente 250 veces “más alta” que la de Tokio al 25 de abril de 2020, y si ese ritmo aumentó durante la semana siguiente.

Es importante tener en cuenta al principio que esta es una comparación espinosa por un par de razones: las poblaciones de las ciudades varían según las áreas geográficas que considere, los procesos de las regiones para las pruebas COVID-19 son diferentes, y se desconoce en qué medida las prácticas de prueba influyen en el número de muertes compiladas por el gobierno.

El 1 de mayo, Snopes contactó a McAfee para preguntarle cómo llegó al cálculo en el tweet que se muestra arriba, y respondió con una llamada telefónica, correos electrónicos y mensajes directos en Twitter. Una correspondencia decía:

Para calcular la tasa a la que el nuevo coronavirus está matando en la ciudad de Nueva York, McAfee dijo que consideraba que la población del metro era de 8 millones. (Datos del censo de 2018 mostrar 8.398.748 residentes de Nueva York.) Pero para la población de Tokio, dijo que utilizó un tamaño de población de 23 millones, un número que aparentemente incluye no solo a las personas que viven dentro de los límites oficiales de la ciudad (alrededor de 9,2 millones) sino también a los residentes de las jurisdicciones circundantes.

Ese es un paso donde el cálculo se vuelve turbio. Al igual que McAfee, el Naciones Unidas también mide la población de Tokio como la suma de toda el área metropolitana. Pero la ONU documentó más de 37 millones de residentes a partir de 2018, no 23 millones.

A partir de ese momento, McAfee dijo que dividió sus estimaciones para las poblaciones de las ciudades por el total de muertes de COVID-19, respectivamente, y luego comparó las dos tasas de mortalidad.

Mientras repitió ese paso para Snopes el 1 de mayo, usó alrededor de 13,000 para el número de muertes en la ciudad de Nueva York y alrededor de 97 muertes en Tokio, totalizando una muerte COVID-19 por 615 personas en la ciudad de Nueva York y una muerte por aproximadamente 237,000 personas en tokio. Utilizando esas matemáticas de McAfee, a partir del 1 de mayo, la tasa de mortalidad de la ciudad de Nueva York era aproximadamente 385 veces mayor que la de Tokio.

Pero para verificar su trabajo, primero analizamos los criterios del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York (NYC Health) para contar las muertes. En marzo, cuando el departamento contó el primer puñado de muertes de la ciudad, solo consideró la muerte de personas que dieron positivo para COVID-19 a través de una prueba patrocinada por laboratorio. Eso significaba que, inicialmente, los pacientes que murieron en casa y no buscó tratamiento médico no se incluyeron en las estadísticas. Pero a mediados de abril, el departamento de salud cambió su sistema y además comenzó a rastrear las muertes de personas que habían mostrado síntomas de COVID-19 pero que nunca fueron examinadas para detectarlo.

A partir del 25 de abril, el día del tweet viral de McAfee, NYC Health informó un total de 17.393 muertes, incluidos ambos tipos de muertes: personas que habían dado positivo oficialmente y aquellas que los médicos forenses habían determinado “COVID-19” o el equivalente como su causa de muerte. Mientras tanto, el Gobierno Metropolitano de Tokio documentado menos de 120 muertes.

Utilizando esos números y estimaciones de población a través del censo de EE. UU. Y las Naciones Unidas, la tasa de muertes por COVID-19 en Nueva York fue casi 640 veces mayor que la de Tokio al 25 de abril.

Pero, por varias razones, la gente no debe tomar los peajes de muerte compilados por el gobierno al pie de la letra. Por un lado, el ritmo al que todas las jurisdicciones locales, ya sea en los EE. UU. O no, informan las muertes varía. Los examinadores médicos pueden tomar días o semanas para procesar los certificados de defunción y recopilar esa información para los registros públicos. Refiriéndose a todo el mundo Conteo de bajas de COVID-19, Tim Riffe, demógrafo del Instituto Max Planck de Investigación Demográfica de Alemania, le dijo a The New York Times:

Cualquier número que se informe en un día determinado será una gran subestimación. […] En muchos lugares, la pandemia ha estado sucediendo durante el tiempo suficiente para que haya habido tiempo suficiente para que ingresen los registros de muertes tardías, lo que nos da una imagen más precisa de cuál era realmente la mortalidad.

Además, las ciudades y los países tienen diferentes criterios para administrar las pruebas COVID-19, y los residentes en algunos lugares tienen un mayor acceso a las pruebas en comparación con otros. En Japón, los funcionarios decidieron no realizar pruebas generalizadas para COVID-19, “en lugar de enfocarse en atacar los grupos de infección cuando aparecen en un esfuerzo por eliminar cualquier propagación adicional”. El Wall Street Journal informó.

Hasta el 5 de mayo, Tokio había examinado a aproximadamente 12,500 personas para COVID-19 y alrededor de 4,700 de ellas fueron positivas, según el gobierno de la ciudad, que publica sus actualizaciones a través de un página web interactiva. (Por perspectiva, sobre 901,000 Los residentes de Nueva York habían sido evaluados aproximadamente en la misma ventana). Además de excluir a los pacientes potenciales que regresan al país a través de cruceros o vuelos charter, las estadísticas de Tokio no incluyen a las personas que mostraron síntomas de leves a moderados, una brevedad de aliento, tos o fiebre, y podría haber dado positivo por COVID-19 si se hubieran sometido a una prueba.

Profesor Kenji Shibuya, quien dirige la Institución de Salud de la Población de King’s College London, le dijo a la BBC Desde el punto de vista de un médico, el enfoque de Japón para las pruebas tiene sentido: “Olvídese de los casos leves, concéntrese en los casos con síntomas mayores y salve vidas. Enfoque las pruebas en aquellos que tienen síntomas “.

Pero también significa que el número total de infecciones en el país, incluso en Tokio, es probablemente mucho mayor de lo que informan los funcionarios de salud pública y no se prestan a una comparación de manzanas con manzanas con otras ciudades, como la ciudad de Nueva York .

“Definitivamente estamos perdiendo muchos casos asintomáticos y levemente sintomáticos”, dijo Shibuya a la BBC sobre el brote de COVID-19 en Japón. “Existe claramente una transmisión comunitaria generalizada. Estoy muy preocupado por esta situación “.

Lo que no se ha determinado es hasta qué punto las diferencias en las pruebas de COVID-19 entre Tokio y Nueva York afectan sus peajes de muerte. En otras palabras, no está claro cuántas personas en cada ciudad han sido fatalmente infectadas con el nuevo coronavirus pero aún no aparecen en las estadísticas de mortalidad certificadas por el gobierno, ya sea porque no buscaron ayuda médica o no recibieron una prueba COVID-19 .

En la entrevista con Snopes, McAfee estuvo de acuerdo: nadie sabe exactamente el número exacto de infecciones en ambos lugares, por lo que es imposible calcular con precisión la tasa de enfermedad. Pero argumentó que tabular la tasa de COVID-19 fallecidos Es una historia diferente, ya que él cree que los funcionarios del gobierno, especialmente en Japón, están rastreando y publicando públicamente cada muerte de COVID-19. Él dijo:

En Japón, si conoces algo de ese país, no hay una muerte en ningún lugar por algo que se parezca remotamente a una infección del tracto respiratorio inferior, que no se ha probado (para COVID-19) … por eso elegí Tokio … No hay un médico en Este mundo que cuestionaría el número de muertes médicas japonesas, cielos. ¿Sabes cuántas personas investigan cada muerte y enfermedad en Japón? Así que eso [issue of COVID-19 patients dying in Tokyo without being included in the public death toll numbers] No puede suceder.

Ahora, si está sucediendo en Nueva York, eso lo empeora aún más, entonces [the rate of death] es miles de veces mayor que la de Tokio. No puedes razonar con esto … los números no mienten.

Independientemente de si “no puede suceder” (como afirma McAfee) que los pacientes con COVID-19 en Tokio hayan muerto sin haber sido incluidos en el número de muertos públicos, la disparidad entre la tasa de mortalidad por población en Tokio versus Nueva York es tan grande que es poco probable cualquier corrección a los datos básicos podría negarlos por completo. La pregunta persistente es por qué existe la disparidad y lo que realmente nos dice. McAfee salta a la sugerencia de que hay “algo sospechoso aquí”, lo que implica razones nefastas para la disparidad, pero un análisis serio requeriría más y mejores datos, y consideración dentro del contexto más amplio de variación drástica Tasas de mortalidad de COVID-19 en todas las regiones principales.



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