Las acciones caen en picado en medio de los temores del coronavirus y la caída del precio del petróleo


Las acciones tuvieron su peor golpe de un día en Wall Street desde la crisis financiera mundial de 2008, debido a un colapso en los precios del petróleo el lunes combinado con una creciente alarma sobre lo que el coronavirus podría hacerle a la economía mundial.

Las asombrosas pérdidas, incluida una caída del 7,8% en el Dow Jones Industrial Average, inmediatamente generaron temores de que una recesión podría estar en camino en los EE. UU. Y de que el mercado alcista de 11 años en Wall Street podría estar llegando a un abrupto terminar de una manera que nadie imaginó hace solo unos meses.

La caída fue tan fuerte que provocó el primer alto automático en el comercio en más de dos décadas. Los índices bursátiles europeos también registraron sus mayores pérdidas desde los días más oscuros de la crisis de 2008 y ahora están en un mercado bajista.

En conjunto, las ventas masivas reflejaron una creciente ansiedad por el posible daño económico global del coronavirus, que ha infectado a más de 110,000 personas en todo el mundo y mató a unas 4,000 mientras provocaba cierres de fábricas, prohibiciones de viaje, cierres de escuelas y tiendas, y cancelaciones de convenciones y celebraciones grandes y pequeñas.

“El mercado ha tenido una crisis de confianza”, dijo Willie Delwiche, estratega de inversiones de Baird.

La caída del mercado se produjo cuando Italia, el lugar más afectado en Europa, comenzó a imponer un bloqueo contra 16 millones de personas en el norte, o un cuarto de la población del país, y luego anunció que las restricciones de viaje se extenderían a todo el país. El primer ministro Giuseppe Conte dijo que todas las personas deberán demostrar una razón válida para viajar más allá de donde viven.

Se espera que la agitación en Italia, marcada por policías enmascarados y soldados que verifican los documentos de los viajeros y las restricciones que afectaron actividades cotidianas como disfrutar de un café exprés en la cafetería o correr a la tienda de comestibles, empujará al país a la recesión y pesará sobre el Economía europea.

En otras partes del mundo, Irlanda fue tan lejos como para cancelar los desfiles del Día de San Patricio, e Israel ordenó que todos los visitantes estuvieran en cuarentena unas semanas antes de la Pascua y Pascua, uno de los períodos de viaje más concurridos del año.

En los EE. UU., Un crucero con un grupo de casos de coronavirus que lo obligó a permanecer inactivo frente a la costa de California durante días atracó en Oakland mientras los funcionarios se preparaban para comenzar a llevar a los pasajeros a las bases militares para la cuarentena o devolverlos a sus países de origen. La Gran Princesa tenía más de 3.500 personas a bordo, 21 de ellas infectadas.

El mercado también fue arrastrado por otro desarrollo entrelazado: los precios del petróleo cayeron casi un 25% después de que Rusia se negó a reducir la producción en respuesta a la demanda deprimida por virus y Arabia Saudita señaló que aumentará su propia producción.

Si bien los bajos precios del petróleo pueden traducirse en gasolina más barata, causan estragos en las compañías energéticas y en los países que cuentan con ingresos derivados del petróleo, incluido el productor número 1, Estados Unidos.

“La gente está muy ansiosa y muy insegura. Entonces, de repente, lanzas un comodín que no esperábamos y la gente simplemente decía “¡Ah!”, Dijo Randy Frederick, vicepresidente de comercio y derivados de Charles Schwab.

Añadió: “Una recesión y un mercado bajista son una posibilidad muy realista en este momento”.

“El temor hoy es: ¿son correctos los osos al hablar de una recesión a la vuelta de la esquina de esto?” dijo Quincy Krosby, estratega jefe de mercado de Prudential Financial. “¿Esto es solo ahora? ¿Se trata solo del petróleo? ¿Se trata solo del virus? ¿O estamos viendo una recesión a la vuelta de la esquina porque todo esto?

El presidente Donald Trump se reunió por la tarde con el secretario del Tesoro Steven Mnuchin, el asesor económico Larry Kudlow y otros asesores sobre una serie de acciones económicas que podría tomar. También invitó a ejecutivos de Wall Street a la Casa Blanca el miércoles para discutir las consecuencias económicas de la epidemia.

En Wall Street, la caída del S&P 500 desencadenó una interrupción automática del comercio de 15 minutos en todo el mercado al caer un 7,4% en los primeros minutos después de la campana de apertura. El llamado interruptor automático se activó solo una vez antes, en 1997.

El S&P cerró con una pérdida del 7,6%, su mayor caída en un día desde el 1 de diciembre de 2008. El Dow bajó 2,013 puntos, o 7.8%, a 23,851. El Nasdaq cedió 7.3%.

El S&P 500 ha caído un 18,9% desde el récord que estableció el 19 de febrero y ha perdido un valor de $ 5,3 billones durante ese tiempo. Las acciones estadounidenses ahora están incómodamente cerca de ingresar a un mercado bajista, definido como una caída del 20% desde su pico.

El índice bursátil de Italia cayó un 11,2%. Gran Bretaña, Francia y Alemania cayeron entre 7.7% y 8.4%

La tasa de interés, o rendimiento, de los bonos del Tesoro de EE. UU. Cayó a mínimos históricos, ya que los inversores que buscaban un lugar seguro seguían poniendo dinero en ellos, incluso cuando el retorno de la inversión se acercaba cada vez más a cero. El rendimiento del bono del Tesoro a 10 años cayó al 0,59%. Hasta la semana pasada, nunca había estado por debajo del 1%.

La carnicería en el sector energético fue particularmente mala. Con el crudo de referencia estadounidense cayendo a menos de $ 32 por barril, las acciones de Apache Corp. y Occidental Petroleum perdieron más de la mitad de su valor. Exxon Mobil tuvo su peor día desde 2008, mientras que Chevron tuvo su segunda mayor caída en la historia.

“Sabíamos que iba a ser un día caluroso”, dijo John Spensieri, jefe de comercio de acciones de Estados Unidos en Stifel. Dijo que el ambiente era “caos organizado” en la mañana, pero que la interrupción del comercio logró lo que se suponía al detener la caída.

A pesar de los números rojos de aspecto espeluznante que aparecen en CNBC y otros canales de noticias, algunos consultores financieros aconsejaron a los inversores comunes que se apegaran a su plan a largo plazo y no se asustaran.

Scott Heydt, consultor financiero de Heydt Air, dijo que espera que el mercado vuelva a la normalidad, aunque podría llevar un año más o menos. “Definitivamente no es un momento cómodo”, dijo. “Pero las personas deben dejar de mirar sus carteras en sus teléfonos inteligentes cada dos segundos si no tienen estómago”.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. La gran mayoría de las personas se recuperan del virus, como ya ha sucedido con aproximadamente las tres cuartas partes de los infectados en China.

Si bien la crisis se está aliviando en China, donde se detectó por primera vez el virus, han surgido grupos de rápido crecimiento en Corea del Sur, Irán e Italia, y la carga de casos está creciendo en los Estados Unidos. El número de personas infectadas en los EE. UU. Aumentó a alrededor de 600, con 26 muertes, al menos 19 de ellas asociadas con un solo hogar de ancianos en el área de Seattle.

Después de tomar inicialmente una visión optimista sobre el virus, con la esperanza de que permaneciera principalmente en China y causara solo una interrupción a corto plazo, los inversores se están dando cuenta de que probablemente subestimaron la crisis.

Los operadores apuestan cada vez más a que la Reserva Federal reducirá las tasas de interés a cero para ayudar a la economía debilitada por el virus. Pero están surgiendo dudas sobre cuán efectivas pueden ser las tasas más bajas esta vez. Pueden alentar a las personas y las empresas a pedir prestado, pero no pueden reiniciar fábricas, restaurantes o parques temáticos porque las personas están en cuarentena.

La Fed ya ha reducido su tasa de referencia a corto plazo a un rango de 1% a 1.25%, dejando poco espacio para recortar más.

“Los bancos centrales son un actor secundario en la crisis actual”, escribió Ethan Harris, economista global de Bank of America, en un informe de investigación.

El clamor es cada vez más fuerte por la ayuda de las autoridades además de los bancos centrales.

“La acción de mercado de hoy puede juntar algunas cabezas y comenzar a pensar en las medidas constructivas que el gobierno puede tomar”, dijo Jacob Kirkegaard, investigador principal de la Institución Peterson para la Economía Internacional.

Entre otras cosas, dijo Kirkegaard, el gobierno debería asegurarse de que todos los estadounidenses reciban licencia por enfermedad y cobertura de atención médica por enfermedades relacionadas con el virus.

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