SEUL, Corea del Sur (AP) – Las autoridades sanitarias están luchando para detener la propagación de un nuevo virus que ha matado a cientos de personas en China, restringiendo a los visitantes del país y confinando a miles en cruceros para realizar un examen exhaustivo después de que algunos pasajeros dieron positivo. Pero con detalles importantes sobre la enfermedad y cómo se propaga aún desconocida, los funcionarios y el personal médico están luchando.

Los gobiernos se apresuraron a sacar a sus ciudadanos de China, que está organizando la campaña antiviral más grande de la historia al impedir que 50 millones de personas salgan de Wuhan, el centro del brote, y áreas cercanas. Un número creciente de ciudades chinas está desanimando a la gente incluso a abandonar sus apartamentos. Las aldeas han bloqueado los puntos de entrada con montones de tierra y escombros, mientras que las empresas y oficinas permanecen cerradas indefinidamente.

A medida que el liderazgo autoritario de Beijing enfrenta preguntas sobre haber mantenido a sus ciudadanos en la oscuridad durante semanas antes de que las infecciones comenzaran a explotar, otros países están tratando de establecer cuarentenas efectivas para detener una posible pandemia.

Esos esfuerzos no siempre han sido suaves, con protestas violentas cerca de los centros de cuarentena, el destierro a las islas remotas y algunos ciudadanos pueden abandonar la cuarentena antes de tiempo.

Una mirada a los esfuerzos a veces tambaleantes del mundo para detener la crisis:

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COREA DEL SUR

Corea del Sur ha confirmado 18 casos de infección con el nuevo tipo de coronavirus y existe el temor de una propagación local más amplia.

El país ha prohibido la entrada a todos los extranjeros que viajaron a la provincia china de Hubei, donde se encuentra Wuhan, después del 21 de enero. El gobierno dice que considerará detener las visitas de turistas de Corea del Sur a China si el brote empeora.

Los funcionarios han reconocido errores en el seguimiento de los visitantes de China y en el seguimiento de los contactos de los infectados.

La ansiedad abunda. Cines, centros comerciales y restaurantes han cerrado. Una gran iglesia en Seúl se saltó los servicios dominicales porque un paciente con virus había asistido antes. Los padres han mantenido a los escolares en casa. Las tiendas se están quedando sin mascarillas y desinfectantes para manos.

Los residentes del centro de Corea del Sur arrojaron huevos y otros objetos a los funcionarios del gobierno por los planes de poner en cuarentena a unos 700 evacuados de Wuhan en las instalaciones del gobierno en sus vecindarios.

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AUSTRALIA

Australia ha sido criticada por su decisión de poner en cuarentena a unos 300 evacuados de Wuhan en una isla remota utilizada en el pasado para desterrar a los solicitantes de asilo y los condenados.

Los críticos dicen que un centro de cuarentena en el continente australiano sería preferible a Christmas Island. Algunos habitantes de la isla dicen que el gobierno está convirtiendo su hogar en una “colonia de leprosos”.

El gobierno argumenta que la ubicación logra un equilibrio entre apoyar a los australianos varados en China y proteger a la población australiana en general de la enfermedad.

Las personas en el continente australiano que podrían haber contraído el virus no son puestas en cuarentena, pero se les aconseja que se aíslen por 14 días, lo que según los científicos es el período de incubación más largo del virus. Los 13 casos confirmados están siendo tratados en hospitales.

A partir de este mes, Australia ha prohibido a los extranjeros sin residencia permanente ingresar al país si visitaron China continental en los últimos 14 días. El equipo nacional de fútbol femenino de China ha sido puesto en cuarentena en un hotel de Brisbane desde su llegada la semana pasada.

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JAPÓN

Japón, que ha informado de 33 casos, intensificó las medidas de cuarentena después de que las autoridades fueron criticadas la semana pasada por permitir que dos evacuados de Wuhan salieran temprano de un hotel donde habían sido puestos en cuarentena.

Las autoridades dicen que 518 evacuados fueron puestos bajo cuarentena durante 14 días en un hotel y tres instalaciones gubernamentales cerca de Tokio. Aquellos con síntomas han sido tratados en salas de aislamiento en hospitales.

El martes, el gobierno confirmó al menos 10 casos en un crucero y está poniendo en cuarentena a sus 3.700 tripulantes y pasajeros a bordo.

A partir del sábado, Japón prohibió la entrada de extranjeros que visitaron la provincia de Hubei en los últimos 14 días.

Las redes sociales están llenas de comentarios que piden la prohibición de todos los visitantes de China.

“Me temo que Japón pronto será criticado por tomar menos medidas que otros países”, dijo Mitsunori Okamoto, un legislador de la oposición.

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COREA DEL NORTE

Corea del Norte aún no ha informado de un caso, pero todavía está impulsando una campaña dura para evitar la propagación del virus, que los medios estatales han llamado un asunto de “existencia nacional”.

El país ha bloqueado a los turistas, ha reducido los vuelos y ha reforzado la inspección en las fronteras, puertos y aeropuertos. Los medios estatales dicen que 30,000 trabajadores de la salud han sido movilizados en todo el país para tomar medidas preventivas.

Corea del Sur rival la semana pasada retiró a docenas de funcionarios de una oficina de enlace intercoreana en Kaesong después de que Corea del Norte insistió en cerrarla hasta que se controle la epidemia.

Debido a que luchar contra el virus es crucial “para defender la seguridad del país y la vida y la seguridad de las personas, todos los trabajadores en el campo antidepidémico crean equipos de reacción rápida … para contrarrestar sin demora la más mínima situación”, dijo Rodong, oficial de Pyongyang. Dijo el periódico Sinmun.

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ESTADOS UNIDOS

La Base de la Reserva Aérea March en el condado Riverside de California está cerca de su capacidad después de albergar a 195 personas que llegaron desde Wuhan que ahora están bajo cuarentena federal.

“Estamos bastante llenos en este momento”, dijo el mayor Perry Covington, portavoz de la base.

Ninguno de los evacuados en la base ha mostrado signos de la enfermedad.

Se instalaron carpas durante el fin de semana para ayudar a controlar a los pasajeros en caso de que otros vuelos con destino a EE. UU. Desde Wuhan se desvíen a la base debido al clima u otras razones.

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AMERICA LATINA

México dice que 10 ciudadanos que fueron trasladados desde China a Francia el sábado gozan de buena salud. El gobierno no ha restringido los viajes a Wuhan, pero desaconseja los viajes no esenciales.

Venezuela ha comenzado a monitorear a los pasajeros entrantes en busca de síntomas en su aeropuerto más grande cerca de la capital, Caracas, y planea expandir la detección a otros aeropuertos.

Argentina no ha impuesto restricciones a los visitantes de China. Pero dos hospitales en Buenos Aires y Ezeiza han sido designados para un posible aislamiento y tratamiento de pacientes.

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HONG KONG, SURESTE DE ASIA

Hong Kong dijo el miércoles que más de 3.600 personas a bordo de un crucero que fue rechazado de un puerto taiwanés serán puestas en cuarentena hasta que se completen los controles de salud. Al barco se le negó la entrada en el puerto de Kaohsiung después de que tres pasajeros en un viaje anterior dieron positivo por el virus.

Un avión de AirAsia que transportaba a 107 malayos y sus esposas e hijos no malayos desde Wuhan llegó a Kuala Lumpur el martes. Serán puestos en cuarentena por dos semanas.

Indonesia trasladó a 240 evacuados el domingo desde Wuhan a la remota isla de Natuna, donde serán puestos en cuarentena. Los trabajadores de la salud con equipo de protección rociaron a los evacuados con desinfectante mientras bajaban de su jet.

El martes por la noche, Tailandia admitió que 138 personas acababan de llegar en avión desde Wuhan a su primera instalación de cuarentena dedicada, dentro de un complejo de la Marina en el este del país.

Los evacuados fueron examinados en un proceso de seis horas en el aeropuerto de Wuhan antes de abordar sin que ninguno mostrara signos definitivos del virus. Aterrizaron en el aeropuerto de U-Tapao y fueron llevados al Sattahip Navy Lodge, que normalmente sirve como casa de huéspedes. Los mantendrán allí de dos a una habitación durante 14 días, y los miembros de la familia podrán visitarlos si aún no muestran síntomas después de tres días de estadía.

La cuarentena de casos confirmados ya se estaba realizando en varios hospitales y alrededor de la capital, Bangkok.

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EUROPA

Gran Bretaña ha puesto en cuarentena a decenas de personas evacuadas de China en el Hospital Arrowe Park en el noroeste de Inglaterra. Un evacuado ha sido aislado en un hospital separado para más pruebas.

“Es bastante extraño estar en casa pero no estar en casa, y también estar encerrado, casi como estar de vuelta en Wuhan realmente”, dijo Kharn Lambert, un maestro que trabajaba en Wuhan, a Sky News sobre estar aislado en Arrowe Park.

Francia utilizó dos vuelos para traer de vuelta a unas 400 personas de China. Están siendo puestos en cuarentena en dos sitios diferentes en el sur de Francia. Italia y España han puesto en cuarentena a decenas de evacuados en instalaciones militares.

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ÁFRICA

Las medidas de cuarentena son una preocupación seria en África, donde los sistemas de salud en el continente de 54 países varían dramáticamente. John Nkengasong, jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de África, dijo que podría haber infecciones no detectadas en el continente.

Un avión que transportaba a 167 pasajeros marroquíes, en su mayoría estudiantes, llegó el domingo cerca de Casablanca. Serán puestos en cuarentena durante 20 días en dos hospitales en Rabat y Meknes.

En Lagos, en Nigeria, las autoridades pidieron a las personas que llegan de China u otros países afectados que practiquen la “cuarentena sin supervisión”, lo que significa quedarse en casa, minimizar el contacto con los familiares y controlar los síntomas.

La embajada china en Kenia dice que exigió a las compañías chinas poner en cuarentena a los empleados que regresan al país de África Oriental desde China durante dos semanas, síntomas o no.

Sudán del Sur, con uno de los sistemas de salud más frágiles del mundo después de una guerra civil de cinco años, recientemente celebró la instalación de un solo escáner térmico en el área de llegada de su aeropuerto en su capital, Juba.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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