Las páginas de Facebook de Kosovar usan los miedos del coronavirus, los memes de “Blue Lives Matter” para engañar a los seguidores estadounidenses


Docenas de páginas de Facebook dirigidas por residentes y emigrantes de la nación balcánica de Kosovo han estado presionando de manera inauténtica y, a veces, inflamatoria, “la vida azul importa” y otro contenido de temática estadounidense, según descubrió una investigación de Snopes que duró meses. Las páginas, algunas de las cuales han existido desde 2014, han crecido una audiencia de más de 2 millones de seguidores, principalmente estadounidenses, que utilizan contenido pro-policial y militar, así como memes nostálgicos y obsequios ilegítimos.

A principios de 2020, los administradores kosovares de una red de páginas no deseadas utilizaron los temores sobre la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 para engañar a decenas de miles de personas para que ingresaran en obsequios ilegítimos de “comestibles gratuitos”, e incluso una casa móvil gratuita. En otro caso, los administradores kosovares de un grupo “pro-policía” utilizaron fotografías de un hombre de Mississippi, sin su consentimiento, dice, para crear un perfil falso de Facebook, aparentemente para dar a sus esfuerzos la apariencia de credibilidad estadounidense.

No está claro cuáles son los objetivos a largo plazo de este comportamiento inauténtico coordinado. Pero Snopes ha encontrado evidencia de motivos financieros en algunos casos, y en otros, ha identificado patrones de comportamiento que tienen similitudes preocupantes con campañas de desinformación previamente reveladas dirigidas por actores en Ucrania, así como notorios esfuerzos rusos durante las elecciones presidenciales de 2016.

En el transcurso de nuestra investigación, algunas de las páginas en cuestión desaparecieron de Facebook, ya sea porque sus administradores las eliminaron o Facebook lo hizo. Le preguntamos a la red social qué páginas había eliminado, en qué fechas y por qué razones. Facebook no respondió esas preguntas específicas. Pero la compañía dijo que sus sistemas automatizados habían encontrado y eliminado algunas páginas antes de que Snopes contactara a la compañía y, según la información proporcionada por Snopes, eliminó otras por romper las reglas de Facebook contra el spam, la suplantación de identidad y el comportamiento no auténtico.

Pequeñas casas, gran decepción

A principios de 2020, un red de 51, en gran parte las páginas de Facebook dirigidas por Kosovo con más de 600,000 seguidores promovieron una oferta extraordinaria: una casa móvil gratuita para alguien que respondió a una publicación con la palabra “Yo”, además de que le gustó la página y compartió la promoción.

De hecho, la red realizó una serie completa de regalos en enero de 2020, ofreciendo a los seguidores “alimentos y carne completamente gratis durante un año” y otros “casas móviles “ y “casas pequeñas. “

Toda la evidencia disponible indica que esas promociones son ilegítimas. Snopes rastreó la progresión de varios “obsequios” a principios de 2020 y descubrió que nunca se anunció un verdadero ganador. Las publicaciones de Facebook en la red afirmaron en repetidas ocasiones que los ganadores tampoco podían recoger su premio porque estaban bajo 18 años o se perdió un fecha límite para recoger.

Esa táctica significaba que los administradores de la página podían pasar por alto el premio ofrecido y crear una razón para volver a promocionarlo, al mismo tiempo que obtenían una nueva ola de me gusta, compartidos y participación en la página, un ejemplo clásico de uso de regalos falsos como táctica para construir audiencias y “como la agricultura. ” A diferencia de los concursos o sorteos auténticos, los publicados por la red de Kosovar no especificaron de antemano que los ganadores deben ser residentes en una región o país en particular, o mayores de cierta edad, y ninguna de las páginas incluye información de contacto, como una dirección física , ubicación, número de teléfono o dirección de correo electrónico. A falta de una declaración firmada por aquellos detrás de la red, toda la evidencia disponible sugiere que toda la operación no fue auténtica. En el raro caso de que se anunciara un ganador, eso también era falso.

Por ejemplo, el 17 de enero, una página administrada por Kosovo llamada OMG publicó una fotografía de una familia feliz con el mensaje “Felicidades a la familia Morris de Denver en su nueva casa móvil. Vive feliz en tu nuevo hogar “. Algunos usuarios de Facebook probablemente reconocieron que la foto de la “familia Morris” mostraba a actores posando para un imagen de stock (ver abajo, derecha), pero muchos usuarios posiblemente no. Y es probable que este último confíe aún más en la autenticidad de la página de OMG, lo que probablemente los haga aún más propensos a compartir, dar me gusta y participar la próxima vez que la página ejecute otro “sorteo”.

Así es como aparentemente funcionó el esquema.

Cuando los usuarios involuntarios comparten la publicación de la competencia y escriben “Yo” en respuesta a ella, una cuenta vinculada a la red de Kosovar entra en su línea de tiempo de Facebook y responde a su vez, informando a los usuarios que han ganado el premio y que solo necesitan seguir un cierto enlace para para registrar sus datos y reclamar el regalo:

El enlace incluido en esa publicación lleva a los usuarios a la siguiente página:

Usuarios que hicieron clic en “Registrarse ahora” Luego, el botón se dirigió a un sitio web sospechoso de “transmisión de películas” registrado en Chipre llamado Majerstars.com y se les pidió que se registren para obtener una cuenta proporcionando una dirección de correo electrónico y una contraseña:

Los usuarios que proporcionaron una dirección de correo electrónico y una contraseña fueron dirigidos a una página donde se les pidió que proporcionaran los datos de su tarjeta de crédito, a pesar de que la página anterior anunciaba que “Majerstars.com” tenía un registro “gratuito”. El sitio afirma garantizar que no se cobrarán cargos y que los datos de la tarjeta de crédito son necesarios solo para verificar la dirección de correo electrónico de un posible usuario:

Este reclamo tiene poco sentido, ya que la dirección de facturación asociada con la tarjeta de crédito de un usuario no necesita tener ninguna relación con la dirección postal de la persona, y esa dirección postal no necesita estar ubicada en el país desde el cual el usuario accede a un sitio web en particular en un tiempo particular

En cualquier caso, proporcionamos a Majerstars.com los detalles de la tarjeta de crédito y nos registramos para obtener una membresía de prueba “gratuita”. Lo que recibimos a cambio fue un catálogo de juegos que requería una descarga de software y absolutamente ninguna transmisión de películas o descargas de películas, en contra de la afirmación del sitio web de que una cuenta de Majerstars le permitiría “Ver sus películas favoritas gratis”.

Después del período de prueba de cinco días, el sitio cobraba $ 34.95 por mes.

No está claro cuál es la relación entre Majerstars y la red de páginas de Facebook administradas por Kosovar que canalizan a los usuarios estadounidenses hacia ese sitio, y ni Majerstars ni ninguna de las páginas de la red de Kosovar respondieron a nuestras solicitudes de comentarios. Pero el proyecto en su conjunto lleva muchas de las características de un esquema de marketing de afiliación. Tales esquemas, como tenemos reportado anteriormente, a menudo involucran a una empresa que aloja un sitio web que ofrece a los intermediarios una cierta tarifa plana o porcentaje de ganancias futuras para cada usuario de Internet directamente hacia el sitio, a menudo utilizando tácticas engañosas o engañosas, como los regalos desplegados por la red de Kosovar.

Los obsequios parecen haber violado varios Facebook políticas, incluida la prohibición de la compañía de “prácticas comerciales engañosas o engañosas” y su prohibición de estafar a los usuarios con “dinero o información personal”; un requisito de que el contenido promocional incluya texto que estipule que Facebook no respalda la promoción; y una prohibición de exigir a los usuarios que compartan contenido para participar en una competencia.

“Debido al coronavirus”

Algunas de las páginas de la red de Kosovo que promovieron obsequios aparentemente falsos en enero de 2020 fueron eliminadas por los administradores o eliminadas por Facebook. Pero la mayoría de ellos no, y a mediados de marzo, regresaron con venganza.

El 17 de marzo, la red promovió sistemáticamente un obsequio similar de “pequeña casa”, esta vez tratando de aprovechar las preocupaciones generalizadas sobre la pandemia de COVID-19, con una publicación que decía: “Debido al Coronoavirus, decidimos dar esta pequeña casa de $ 100,000 a alguien que comparte y comenta ‘ME’ antes de las 8pm, jueves! ¡Me gusta nuestra página para actualizaciones!

Una vez más, una cuenta asociada con la red publicó en Facebook feeds de los llamados “ganadores” y les indicó que siguieran un enlace sospechoso para reclamar su premio.

Y nuevamente, ese enlace dirigió a los usuarios a un sitio web externo con un gran botón “registrarse ahora” casi idéntico al que se usó en enero. Al hacer clic en ese botón nuevamente, los usuarios se dirigieron al sitio web engañoso de Majerstars.

La página de Facebook de Power of Prayer, que publicó el “sorteo” original de coronavirus, se creó el 17 de marzo. La publicación se eliminó más tarde ese día, pero en menos de 12 horas, Power of Prayer pasó de cero seguidores a más de 21,000, un sorprendente ilustración de cuán efectivos pueden ser estos esfuerzos. La red usó la misma táctica dos veces al día siguiente, el 18 de marzo, esta vez usando la página de Facebook La oración es poderosa. Cuando eliminaron ambas publicaciones, Prayer is Powerful había ganado más de 29,000 seguidores en un día.

El 19 de marzo, la red llevó estas tácticas aún más lejos, ofreciendo “comestibles gratis” “debido al Coronavirus”.

En medio de la inestabilidad económica y el temor a la escasez de alimentos, el esfuerzo de “alimentos gratuitos / coronavirus” claramente tocó una fibra sensible. A la mañana siguiente, después de dos días de implacables “obsequios” sospechosos, Prayer is Powerful tuvo más de 70,000 seguidores.

Le enviamos a Facebook una lista de las 51 páginas involucradas en la red de “obsequios” y le preguntamos a la compañía qué medidas había tomado para prevenir o eliminar de manera proactiva dichas publicaciones y páginas, que buscan capitalizar los temores sobre el Pandemia de enfermedad por coronavirus COVID-19. La compañía no respondió a esa pregunta específica, pero dentro de las dos horas de haber contactado a Facebook, todas menos dos páginas de la red de “regalos” ya no estaban disponibles.

“No sé lo que intentan ganar”: identidades falsas

Mientras que la red de obsequios jugó con la desesperación de los usuarios estadounidenses de Facebook, otros grupos de kosovares explotaron los valores compartidos de algunos estadounidenses: una reverencia por los agentes del orden y los militares y un sentimiento generalizado de nostalgia y nacionalismo.

Desde su lanzamiento en septiembre de 2016, un grupo de Facebook llamado Support Law Enforcement ha adquirido alrededor de 3.000 miembros. “¡Defendemos la aplicación de la ley estadounidense!” el grupo proclama. “Humanizando a los hombres y mujeres detrás de la placa”.

En ese espíritu, los miembros enviar memes, videos, chistes y artículos de noticias que refuerzan su respeto compartido por la policía en los Estados Unidos. Pero también publican contenido hiperpartidista de derecha sin relevancia para la policía: un vídeo que afirmaba falsamente que Hillary Clinton había dicho “los cristianos deben cambiar sus creencias religiosas”; un video corriente de un discurso del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en un mitin pro-vida; una vídeo pretendiendo exponer “la verdad sobre el socialismo”; un inexacto meme sobre la política de los demócratas sobre inmigración y pago militar. Al parecer, lo único que el grupo no cumple es las críticas a la policía. “ANTI-COP = Bloquear / Eliminar”, los administradores del grupo advertir.

Cuando Snopes descubrió la página por primera vez, en enero de 2020, tenía tres administradores. Probablemente sorprendería a algunos de los miembros del grupo descubrir que dos de los administradores eran kosovares que parecen vivir en Alemania: Adem Potoku e Igi Potoku. El tercer perfil de administrador, “Jacob Smith”, presentaba una fotografía de un hombre afroamericano que llevaba lo que parecía una placa de policía alrededor del cuello. La imagen de fondo mostraba un gráfico de primera respuesta con placas de policía, bomberos y EMT. Su ocupación figuraba como “Sargento de policía” y su ubicación como “Nueva York, Nueva York”. El mensaje era claro: el grupo de apoyo de la aplicación de la ley estaba en el nivel, y una de las personas que lo dirigía era él mismo un sargento de policía de la ciudad de Nueva York llamado Jacob Smith.

En realidad, nada de eso era cierto. El hombre de las fotografías ni siquiera era un oficial de policía. Su verdadero nombre es James Foster, y es un investigador privado de 40 años que dirige una compañía llamada Seguridad privada e investigaciones en New Albany, Mississippi. Foster le dijo a Snopes que nunca había visitado Nueva York, sin mencionar que trabajó como sargento de policía allí. “No sé qué están tratando de ganar o qué están tratando de hacer”, dijo Foster, quien no sabía que su identidad había sido utilizada hasta que Snopes lo contactó. “Me sorprendió mucho ver eso. Solo estoy tratando de descubrir cuál es el motivo para hacerlo “, agregó.

El perfil de Facebook de “Jacob Smith” era creado el 29 de septiembre de 2016, el mismo día que Adem Potoku creado el grupo de apoyo de aplicación de la ley. Adem Potoku no respondió a nuestras preguntas, pero parece que creó la personalidad del “sargento de policía de Nueva York Jacob Smith” utilizando fotografías de una persona real, para dar al grupo una falsa apariencia de credibilidad policial y autenticidad estadounidense.

Después de contactar a Igi Potoku el 25 de marzo, ella cambió abruptamente el nombre del grupo de Apoyo a la aplicación de la ley a Real Funny, lo ocultó de las búsquedas y se eliminó a sí misma como administradora, efectivamente abandonando el grupo y dejándolo sin custodios.

Los proyectos Potoku

Además del grupo de Aplicación de la Ley de Apoyo, las cuentas de Facebook con el apellido Potoku, que parecen ser parte de la misma familia extendida de kosovares ubicados en varios países europeos, se han conectado a al menos cinco páginas o grupos de Facebook no auténticos. Esas páginas o grupos han acumulado un total de 375,000 seguidores. Todos ellos han alojado o publicado contenido auténtico de temática estadounidense.

Tres páginas Oficiales de policía, Apoyamos a la policíay Todas las vidas importan – enumeró el mismo canal de YouTube, TV policial, como su sitio web. Ese canal fue registrado en Finlandia y proporcionó una dirección de correo electrónico para un “Kadir Potoku”, un Kosovar cuyo perfil de Facebook muestra que vive en la ciudad finlandesa de Tampere. Ambos Apoyamos a la policía y Todas las vidas importan tenía un administrador ubicado en Finlandia, según la herramienta de transparencia de Facebook, lo que significa que era muy probable que Kadir Potoku fuera ese administrador.

All Lives Matter y We Support Police también enumeraron su ubicación como la ciudad de Goppingen en el sur de Alemania. Snopes identificó a un kosovar conocido de Kadir Potoku cuya residencia figuraba como Goppingen, y a quien le gustaron otras páginas relacionadas con la aplicación de la ley estadounidenses y publicó imágenes de “delgada línea azul” en Facebook. Pero no pudimos confirmar nuestra sospecha de que era el administrador con sede en Alemania de varias páginas no auténticas, incluidas All Lives Matter y We Support Police.

No está claro si Kadir Potoku y Adem Potoku están relacionados o cómo están relacionados, pero indudablemente se conocen entre sí. Snopes descubrió un fotografía mostrando a los dos hombres juntos fuera de un restaurante en la ciudad de Podujevo, Kosovo, que se publicó en Facebook en agosto de 2018 (el hombre en el extremo derecho es Adem Potoku, también en la foto aquí)

Esa conexión clara y de la vida real proporciona evidencia de un vínculo entre el grupo de Apoyo a la Aplicación de la Ley (cuyos administradores identificaron al residente de Missouri James Foster como el sargento de la policía de Nueva York “Jacob Smith”), y un grupo de páginas similares, auténticas, de aplicación de la ley administradas por o conectado con Kadir Potoku. A Igi Potoku también le han gustado las publicaciones de Kadir Potoku en Facebook y fotografías, demostrando también una conexión directa entre esos dos. Le hicimos a Kadir, Adem e Igi Potoku una serie de preguntas sobre sus actividades de Facebook y sus conexiones en la vida real entre ellos, pero no recibimos respuesta de ninguno de ellos. En el momento de la publicación, las tres cuentas de Facebook seguían activas.

“Estados Unidos es un sueño. Nunca he dejado Kosovo “.

Kadir Potoku y Adem Potoku también están vinculados con un tercer grupo de páginas policiales “americanas” auténticas producidas por sus mutuo conocido, Ibra Pervetica, un hombre kosovar que ha dirigido varios grupos, incluido el Law Enforcement Daily.

En Aplicación de la ley diaria, casi 2.000 miembros publican contenido pro-policía, con énfasis en lindas fotos de perros K-9. Pero también publican memes contra el control de armas y otro contenido sobre temas divisivos como pruebas de drogas para beneficiarios de asistencia social y protestas de justicia racial por parte de jugadores de la NFL.

Al menos uno de los objetivos del grupo parece ser la ganancia financiera personal de Pervetica. Al unirse, se les pide a los posibles nuevos miembros que se comprometan a invitar a 10 de sus amigos al grupo, y Pervetica facilita el intercambio de contenido divisivo mientras usa el grupo como una plataforma para vender mercancías. En la esquina superior derecha de cada publicación y página dentro de Law Enforcement Daily, se informa a los lectores que el grupo es administrado en parte por una página de Facebook llamada Police Officer USA, y un botón “Comprar ahora” lleva a los lectores a Pervetica Teespring cuenta. Allí vende sudaderas con capucha, camisetas, tazas y pantalones de yoga estampados con imágenes de “línea azul delgada” y texto a menudo poco gramatical como “Apoyo al oficial de policía, soy [sic] familia azul “. Además de esa mercancía de la policía estadounidense que no es auténtica, también vende ropa con lemas de motivación genéricos como “No espere la oportunidad”. Créalo “o” A veces el corazón ve qué identificación [sic] invisible a la vista “.

La página de oficial de policía de EE. UU. Es administrada por un solo usuario en Kosovo, Pervetica. El tercer administrador de Law Enforcement Daily es un usuario que se conoce con el nombre de “Brian Heidy”, cuya foto de perfil es una insignia de Texas Ranger, y que afirma trabajar para Regis College en la Universidad de Toronto. Sin embargo, un vistazo rápido a “Brian Heidy” cronograma revela varias publicaciones escritas en albanés, y no encontramos evidencia de que alguien con ese nombre haya sido empleado por Regis College o la Universidad de Toronto. Esto sugiere fuertemente que “Brian Heidy” no es más que otra persona fabricada cuya foto de perfil relacionada con la aplicación de la ley y el nombre en inglés tienen la intención de superponer una apariencia de falsa credibilidad en el grupo no oficial de la aplicación de la ley.

Por muy delgado que sea, claramente ha sido suficiente para convencer a miles de miembros para que se unan, y algunos de ellos para participar en la “comunidad” diaria de la aplicación de la ley. Por ejemplo, una sucursal del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) en el norte de Brooklyn unido el grupo, que aparece en la parte superior de la lista de miembros y sin duda da un impulso significativo a la aparente credibilidad y autenticidad del proyecto de Pervetica.

Le preguntamos al Departamento de Policía de Nueva York cómo se había establecido esta conexión, y si le preocupaba que un perfil oficial de redes sociales departamentales pareciera respaldar a un grupo auténtico y dirigido por extranjeros que se utilizaba como plataforma para vender mercancías. No recibimos respuesta de la policía de Nueva York, y en el momento de la publicación, la página de la policía de Nueva York del norte de Brooklyn todavía era miembro de Law Enforcement Daily, y había continuado destino a Law Enforcement Daily varios días después de que Snopes se comunicó con la policía de Nueva York sobre la verdadera procedencia del grupo.

Pervetica le dijo a Snopes que había creado varias páginas y grupos con temas de la policía estadounidense, aunque no proporcionó sus nombres. Dijo que Facebook había eliminado algunos de ellos, pero había vendido el control de dos páginas a compradores anónimos en línea, por $ 200 cada uno, después de acumular alrededor de 52,000 seguidores para uno y alrededor de 26,000 para el otro. Le dijo a Snopes que las tasas de desempleo relativamente altas en países balcánicos como Kosovo significaban que el crecimiento y la venta de páginas y grupos de Facebook era una forma popular para que los jóvenes ganaran dinero en esos países. “Crecí las páginas, luego las vendí”, explicó. El enfoque en la aplicación de la ley estadounidense era puramente una forma de maximizar el compromiso, en lugar de ser fruto de cualquier experiencia vivida. Pervetica nunca ha visitado los Estados Unidos. “Estados Unidos es un sueño”, nos dijo. “Nunca he dejado Kosovo”.

A pesar de las claras consideraciones financieras involucradas en las actividades de Pervetica, las motivaciones detrás de muchas de las páginas de “la vida azul” de Kosovo que descubrimos no estaban claras. Sin embargo, algunas de las tácticas y patrones de comportamiento recordaban el comportamiento inauténtico coordinado en el extranjero anterior.

En el período previo a las elecciones presidenciales de 2016, las cuentas falsas dirigidas por Rusia dirigido cuestiones sociales y culturales divisivas como la raza y la brutalidad policial. Al ejecutar varios grupos de páginas y grupos de “vidas azules importan”, la red de Kosovo que descubrimos puede estar comprometida en un intento de facilitar y alentar una cierta versión de la política de “derecho y orden” que se inclina hacia la derecha en los Estados Unidos, por lo tanto profundizando las tensiones existentes. Alternativamente, el objetivo principal podría ser similar al articulado por Pervetica: fomentar el compromiso y construir audiencias que luego puedan monetizarse.

“Recuerda cuando”

Otra táctica familiar en la construcción de esas audiencias es la producción y difusión de lo que podría describirse como nostálgico estadounidense.

El 14 de octubre de 2019, por ejemplo, tres páginas separadas de Facebook publicaron el mismo contenido estadounidense nostálgico, preguntando a los usuarios “¿Conducirías un viejo Chevy Camaro?”

Las tres páginas: Tener, Se útil y Solo por tiempo – están a cargo de administradores en Kosovo, casi con seguridad los mismos. Junto con una cuarta página dirigida por Kosovo, Mejor de, se especializan en publicar citas genéricas y motivadoras, memes borrosos sobre la amistad y Dios, inofensivos “sharebait “ y piezas de nostalgia de los “buenos viejos tiempos”, como “Estoy tan contento de haber tenido una infancia antes de que la tecnología se hiciera cargo”.

Entre ellas, las tres páginas tienen 177,000 seguidores, a pesar de que publican en gran medida el mismo contenido. Todo lo que publican está en inglés, y gran parte está claramente dirigido a una audiencia estadounidense, en particular a los usuarios estadounidenses mayores de Facebook:

Este grupo de páginas dirigidas por kosovares no suele publicar contenido explícitamente político o nacionalista (con algunos más bien Incapaz excepciones), pero el tono está claramente dirigido hacia los estadounidenses mayores y socialmente más conservadores, con un énfasis constante en los valores familiares, las costumbres tradicionales y el cristianismo, una especie de versión más suave del espíritu de “Make America Great Again” que ayudó a impulsar el aumento de Trump a la presidencia en 2015 y 2016.

El objetivo a largo plazo de estas páginas puede ser crear una audiencia que, en promedio, tenga cierta inclinación cultural hacia políticas conservadoras y políticas de derecha, y luego, en un determinado momento, cambiar el tono y el tema de las publicaciones y los memes a tarifas más políticamente explícitas y divisivas, en un esfuerzo por inflamar las tensiones antes de las elecciones de 2020. No tenemos evidencia específica para apoyar esta hipótesis, y también es posible que el objetivo detrás de estas páginas impulsadas por la nostalgia sea simplemente provocar el compromiso y construir una audiencia con el propósito de vender algún producto, servicio o suscripción o, como dice Pervetica. , Las paginas sí mismos, en una fecha posterior.

Sin embargo, este tipo de producción en masa de nostalgia auténtica, de temática estadounidense por parte de cuentas extranjeras es algo que hemos visto antes. En octubre de 2019, Snopes reportado ese World USA, una página de Facebook con casi 1 millón de seguidores que produjo “genéricamente patriótico, los recuerdos de Norman Rockwellian de una América pasada “, en realidad, estaban a cargo de dos personas en Ucrania.

En un comunicado, un portavoz de Facebook le dijo a Snopes:

“Tomamos medidas de manera rutinaria cuando encontramos violaciones de nuestros Estándares de la comunidad, incluido el correo no deseado y el comportamiento no motivado financieramente. En este caso, eliminamos una serie de páginas y grupos que engañaron a las personas sobre su identidad y el origen de su contenido para atraer a las personas a sus sitios web para generar clics en los anuncios “.

Solicitamos un desglose de los nombres de las páginas y grupos que había eliminado, las fechas en que se tomaron esas acciones y las razones de cada desmantelamiento individual, pero no recibimos esos detalles. También le preguntamos a Facebook qué acciones o protocolos específicos habían implementado para combatir de manera proactiva los obsequios ilegítimos y otras publicaciones engañosas que capitalizan los temores que rodean la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19, pero no recibimos una respuesta específica a esa pregunta.

Conclusión

Muchas de las páginas, grupos y cuentas que descubrimos durante meses de investigación violaron múltiples políticas de Facebook, incluidas aquellas contra el correo no deseado, la suplantación de identidad y el comportamiento inauténtico coordinado. Algunos de ellos desaparecieron mientras llevamos a cabo nuestra investigación, mientras que Facebook eliminó a otros después de contactar a la compañía. Otros más estaban activos en el momento de la publicación de esta historia. Queda por ver si las personas detrás de esos grupos “comenzarán de nuevo” en las próximas semanas y meses.

En el caso de los “obsequios ilegítimos”, esa red arriesgó las finanzas personales de aquellos que cayeron en el esquema al canalizar a los usuarios hacia un sitio web que solicitaba detalles de la tarjeta de crédito, con el pretexto de pedirles a los “ganadores” que brinden sus datos de contacto y reclamen su premio

Pero las actividades que descubrió nuestra investigación también tuvieron un impacto humano menos tangible pero no menos significativo: ofrecer a cientos de miles de usuarios de Facebook, principalmente estadounidenses, un sentido de pertenencia y comunidad que en realidad se construyó sobre bases falsas.

Las páginas y los grupos desperdiciaron innumerables horas de tiempo y atención de los usuarios de Facebook presentándose falsamente como un hogar para estadounidenses reales y patrióticos, cuando en realidad estaban dirigidos por ciudadanos extranjeros, que vivían a miles de kilómetros de distancia, sin una experiencia real de la vida estadounidense. , y con sus propias motivaciones dudosas. Y en una era de desesperación e incertidumbre generalizadas, la red de “obsequios” dirigida por Kosovo ofreció falsas esperanzas a más de 600,000 usuarios de Facebook. En medio de una pandemia mundial, y con millones experimentando incertidumbre financiera, los participantes suplicaron a los administradores de la red por el milagro de un hogar gratuito o un suministro gratuito de alimentos que, según la evidencia disponible, no existía.

“Crié a mis tres nietos sin ninguna ayuda”, declaró una mujer. “Mi esposo falleció hace un año, así que lo estoy haciendo todo por mi cuenta … Necesito desesperadamente esto”.

Un hombre que dijo que no había podido trabajar durante meses después de sufrir un accidente se conmovió por lo que pensó que era la generosidad y el altruismo de aquellos que afirmaban estar donando una casa gratis.

Él escribió: “Ustedes tienen un gran corazón para regalar esto en un momento difícil de nuestras vidas”.

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