LOS ÁNGELES (AP) – Las protestas masivas que se extendieron por las ciudades de Estados Unidos luego del asesinato policial de un hombre negro esposado en Minnesota han aumentado los temores de un nuevo aumento en los casos del coronavirus.

Las imágenes que muestran miles de manifestantes gritando y desenmascarados han enviado estremecimientos a través de la comunidad de la salud, lo que preocupa que sus llamados a distanciarse socialmente durante las manifestaciones no sean escuchados.

Los líderes que piden calma en lugares donde las multitudes destrozaron escaparates y destruyeron autos de policía en las últimas noches también han estado entregando máscaras y advirtiendo a los manifestantes que se estaban poniendo en riesgo.

El gobernador de Minnesota dijo el sábado que muchos manifestantes no se distanciaban socialmente ni usaban máscaras después de atender la llamada a principios de semana.

Pero muchos parecían sin inmutarse.

“No está bien que en medio de una pandemia tengamos que estar aquí arriesgando nuestras vidas”, dijo Spence Ingram el viernes después de marchar con otros manifestantes al Capitolio estatal en Atlanta. “Pero tengo que protestar por mi vida y luchar por mi vida todo el tiempo”.

Ingram, de 25 años, que llevaba una máscara, dijo que tenía asma y estaba preocupada por contraer el virus. Pero dijo que, como mujer negra, siempre sintió que su vida estaba amenazada por la policía y necesitaba protestar por eso.

Las manifestaciones sobre el asesinato de George Floyd, un hombre negro que murió después de que un oficial blanco de Minneapolis le presionó una rodilla en el cuello, se producen en un momento en que muchas ciudades comenzaron a relajar las órdenes de quedarse en casa.

Esto es especialmente preocupante para los expertos en salud que temen que los portadores silenciosos del virus que no tienen síntomas puedan infectar involuntariamente a otros en reuniones con personas llenas de mejillas a gritos y vítores y burlas sin máscaras.

“Si están encendidos o no, eso no les impide contraer el virus”, dijo Bradley Pollock, presidente del Departamento de Ciencias de la Salud Pública de la Universidad de California, Davis.

Las imágenes de muchas manifestaciones muestran que la mayoría de los manifestantes han usado máscaras, pero eso no garantiza la protección contra el coronavirus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan máscaras de tela porque pueden dificultar que las personas infectadas transmitan el virus, pero no están diseñadas para proteger a la persona que usa la máscara de contraer el virus.

Estados Unidos ha sido el más afectado por el brote de coronavirus, con más de 1.7 millones de casos y más de 103,000 muertes, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

En la ciudad de Nueva York, donde más de 21,000 personas murieron durante la pandemia, una gran multitud en Brooklyn arrojó botellas de agua a los oficiales y incendió una camioneta de la policía el viernes frente al Centro Barclays.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, dijo después de otra noche de disturbios en Minneapolis que muchos manifestantes con máscaras simplemente estaban tratando de ocultar sus identidades y “causar confusión y aprovechar esta situación”.

“Seguiré estresado, porque parece que fue hace una vida: todavía estamos en medio de una pandemia y ayer pasamos 1,000 muertes. Todavía tenemos hospitales a punto de ser invadidos por COVID-19 ”, dijo.

El alcalde de Minneapolis, Jacob Frey, se hizo eco de esas preocupaciones. “Tenemos dos crisis que se intercalan una encima de la otra”, dijo.

El comisionado de salud del estado había advertido solo unos días antes que las protestas masivas seguramente provocarían nuevos casos del virus. Minnesota reportó 35 muertes el jueves, un máximo de un día desde el inicio del brote, y 29 más el viernes.

Pero no solo los manifestantes estaban en riesgo. Las imágenes mostraron a oficiales desenmascarados junto a manifestantes. En Atlanta, la jefa de policía Erika Shields se metió en una multitud sin máscara el viernes mientras escuchaba las frustraciones de la gente.

Cuando los funcionarios de Los Ángeles anunciaron a principios de semana que la ciudad estaba relajando los pedidos de quedarse en casa y reabrir tiendas, también dijeron que las protestas políticas podrían reanudarse, pero con un límite de 100 personas.

Varios cientos de personas se presentaron a una protesta organizada por Black Lives Matter-LA y luego cerraron una autopista. La mayoría usaba máscaras, pero muchos no observaron una zona de amortiguamiento.

La directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, dijo el viernes que era una preocupación constante.

“Muestre respeto mutuo al cubrirse la cara para que las gotas respiratorias no entren involuntariamente en la boca, nariz u ojos de otra persona”, dijo.

Mientras tanto, la Unión Europea instó el sábado al presidente Donald Trump a repensar su decisión de terminar la relación de EE. UU. Con la Organización Mundial de la Salud, ya que el aumento de las tasas de infección en la India y en otros lugares reforzó que la pandemia está lejos de ser contenida.

Trump acusó el viernes de que la OMS no respondió adecuadamente a la pandemia y acusó a la agencia de la ONU de estar bajo el “control total” de China. Estados Unidos es la mayor fuente de apoyo financiero para la OMS, y se espera que su salida debilite significativamente a la organización.

El jefe del brazo ejecutivo de la UE instó a Trump a reconsiderar. “La OMS necesita continuar liderando la respuesta internacional a las pandemias, actuales y futuras”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen.

El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas, dijo al grupo de medios Funke de Alemania que la decisión de Trump fue la “señal equivocada en el momento equivocado”.

En China, donde comenzó el brote del virus, solo se informaron cuatro nuevos casos confirmados el sábado, todos traídos desde fuera del país.

Se han reportado casi 6 millones de infecciones por coronavirus en todo el mundo, con más de 366,000 muertes y casi 2.5 millones de recuperaciones, según el recuento de Johns Hopkins. Se cree ampliamente que la cifra real de muertes es significativamente mayor, y los expertos dicen que muchas víctimas murieron del virus sin haber sido sometidas a pruebas.

Los eventos deportivos de élite se reanudarán en Inglaterra a partir del lunes, pero sin espectadores, allanando el camino para el regreso previsto para el 17 de junio de la Premier League, la competencia de fútbol más rica del mundo.

El subdirector médico de Inglaterra, Jonathan Van-Tam, advirtió que la situación en general seguía siendo precaria. “Creo que este también es un momento muy peligroso”, dijo. “Tenemos que hacer esto bien”.

India registró otro salto récord en un solo día de 7,964 casos y 265 muertes. Se esperaba que el gobierno pusiera fin a un bloqueo nacional de 2 meses de antigüedad, pero en su lugar extendió las medidas en áreas debido a brotes de coronavirus.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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