Las ventas minoristas en los EE. UU. Se desplomaron en abril cuando llegó el coronavirus


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.

BALTIMORE (AP) – Las ventas minoristas de los EE. UU. Cayeron un récord de 16.4% de marzo a abril debido a que los cierres de negocios causados ​​por el coronavirus mantuvieron alejados a los compradores, amenazaron la viabilidad de las tiendas en todo el país y afectaron aún más una economía en decadencia.

El informe del Departamento de Comercio del viernes sobre las compras minoristas mostró un sector que se ha derrumbado tan rápidamente que las ventas en los últimos 12 meses han disminuido un 21,6%. La severidad de la disminución no tiene rival para las cifras minoristas que se remontan a 1992. La disminución mensual en abril casi duplicó la caída récord anterior de 8.3%, establecida solo un mes antes.

Los mayores descensos de marzo a abril se registraron en tiendas de ropa, electrónica y muebles. Se está acelerando una larga migración de consumidores hacia compras en línea, y ese segmento registra una ganancia mensual de 8.4%. Medido año tras año, las ventas en línea aumentaron un 21,6%.

Aparte de en línea, no se libró una sola categoría minorista en abril. Los concesionarios de automóviles sufrieron una caída mensual del 13%. Las tiendas de muebles absorbieron una caída del 59%. Las tiendas de electrónica y electrodomésticos cayeron más del 60%. Los minoristas que venden materiales de construcción registraron una caída de aproximadamente el 3%. Después de las compras de pánico en marzo, las ventas de comestibles cayeron un 13%.

Las ventas en tiendas de ropa cayeron un 79%, los grandes almacenes un 29%. Los restaurantes, algunos de los cuales ya están comenzando a cerrar permanentemente, sufrieron una disminución de casi el 30% a pesar de cambiar agresivamente a pedidos de comida para llevar y entrega.

Para un sector minorista que ya se había tambaleado, una caída libre consecutiva en el gasto representa un grave riesgo. Grandes almacenes como Neiman Marcus y J. Crew han solicitado protección por bancarrota. Los hoteles, restaurantes y concesionarios de automóviles están en peligro. Casi $ 1 de cada $ 5 gastados en minoristas el mes pasado se destinó a minoristas que no son de la tienda.

Un análisis de abril por un grupo de economistas académicos descubrieron que un cierre de un mes podría acabar con el 31% de los minoristas no minoristas. Un cierre de cuatro meses podría forzar el cierre del 65%.

La caída en el gasto minorista es una razón clave por la cual la economía estadounidense se está contrayendo. Las compras en los minoristas son un componente importante del gasto general del consumidor, que alimenta aproximadamente el 70% de la actividad económica.

Con pocos estadounidenses comprando, viajando, comiendo o gastando normalmente, los economistas proyectan que el producto interno bruto, el indicador más amplio de la actividad económica, se está reduciendo en el trimestre de abril a junio a una tasa anual de aproximadamente 40%. Esa sería la caída trimestral más profunda registrada.

El gasto registrado por Opportunity Insights sugiere que el gasto del consumidor podría haber tocado fondo a mediados de abril antes de comenzar a aumentar ligeramente, al menos en las categorías de ropa y mercancía general. Pero el gasto en transporte, restaurantes, hoteles y artes y entretenimiento sigue muy deprimido.

Las compras con tarjeta de crédito rastreadas por JPMorgan Chase descubrieron que el gasto en necesidades tales como comestibles, combustible, servicio telefónico y reparación de automóviles disminuyó 20% año tras año. Por el contrario, el gasto en “artículos no esenciales”, como comidas fuera, pasajes aéreos y servicios personales como salones o clases de yoga, se desplomó en un 50% mucho peor.

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