Los datos filtrados muestran que los uigures de China fueron detenidos debido a la religión


Beijing (AP) – Durante décadas, el imán uigur fue la piedra angular de su comunidad agrícola en el extremo oeste de China. Los viernes, predicaba el Islam como una religión de paz. Los domingos, trataba a los enfermos con medicina herbal gratuita. En el invierno, compró carbón para los pobres.

Pero como una campaña de detención masiva del gobierno chino envolvió la región nativa de Xinjiang de Memtimin Emer hace tres años, el anciano imán fue barrido y encerrado, junto con sus tres hijos viviendo en China.

Ahora, una base de datos recientemente revelada expone con extraordinario detalle las principales razones de las detenciones de Emer, sus tres hijos y cientos de personas en el condado de Karakax: su religión y sus lazos familiares.

La base de datos obtenida por The Associated Press describe el internamiento de 311 personas con familiares en el extranjero y enumera información sobre más de 2,000 de sus familiares, vecinos y amigos. Cada entrada incluye el nombre, la dirección, el número de identidad nacional, la fecha y el lugar de detención, junto con un expediente detallado sobre sus antecedentes familiares, religiosos y de vecindario, el motivo de la detención y una decisión sobre si liberarlos o no. Emitidos en el último año, los documentos no indican qué departamento gubernamental los compiló ni para quién.

En conjunto, la información ofrece la visión más completa y personal hasta ahora de cómo los funcionarios chinos decidieron a quién poner y dejar los campos de detención, como parte de una represión masiva que ha encerrado a más de un millón de minorías étnicas, la mayoría ellos musulmanes.

La base de datos enfatiza que el gobierno chino se centró en la religión como motivo de detención, no solo en el extremismo político, como afirman las autoridades, sino en actividades ordinarias como rezar, asistir a una mezquita o incluso dejarse crecer la barba. También muestra el papel de la familia: es mucho más probable que las personas con familiares detenidos terminen en un campamento, desarraigando y criminalizando a familias enteras como Emer en el proceso.

Del mismo modo, los antecedentes familiares y la actitud son un factor más importante que el comportamiento de los detenidos para determinar si son liberados.

“Está muy claro que la práctica religiosa está siendo dirigida”, dijo Darren Byler, investigador de la Universidad de Colorado que estudia el uso de la tecnología de vigilancia en Xinjiang. “Quieren fragmentar la sociedad, separar a las familias y hacerlas mucho más vulnerables al reciclaje y la reeducación”.

El gobierno regional de Xinjiang no respondió a los faxes solicitando comentarios. Cuando se le preguntó si Xinjiang está apuntando a personas religiosas y sus familias, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Geng Shuang, dijo que “no vale la pena comentar sobre este tipo de tonterías”.

Beijing ha dicho antes que los centros de detención son para capacitación laboral voluntaria, y que no discrimina por motivos religiosos.

China ha luchado durante décadas para controlar Xinjiang, donde los uigures nativos han resentido durante mucho tiempo el gobierno de mano dura de Beijing. Con los ataques del 11 de septiembre en los Estados Unidos, los funcionarios comenzaron a usar el espectro del terrorismo para justificar restricciones religiosas más severas, diciendo que los jóvenes uigures eran susceptibles al extremismo islámico.

Después de que los militantes detonaron bombas en una estación de tren en la capital de Xinjiang en 2014, el presidente Xi Jinping lanzó la llamada “Guerra Popular contra el Terror”, transformando Xinjiang en un estado policial digital.

La filtración de la base de datos de las fuentes de la comunidad de exiliados uigures sigue a la publicación en noviembre de un plan clasificado sobre cómo funciona realmente el sistema de detención masiva. El anteproyecto obtenido por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación, que incluye a la AP, mostró que los centros son, de hecho, campos de reeducación ideológica y conductual forzados que se ejecutan en secreto. Otro conjunto de documentos filtrados al New York Times reveló el período previo a la detención en masa.

El último conjunto de documentos provino de fuentes de la comunidad de exiliados uigures, y la fecha más reciente en ellos es marzo de 2019. Los detenidos que figuran en la lista provienen del condado de Karakax, un asentamiento tradicional de aproximadamente 650,000 en el borde del desierto de Taklamakan en Xinjiang, donde más de 97 por ciento de los residentes son uigures. La lista fue corroborada a través de entrevistas con ex residentes de Karakax, herramientas de verificación de identidad chinas y otras listas y documentos vistos por la AP.

Los detenidos y sus familias son rastreados y clasificados por categorías rígidas y bien definidas. Los hogares se designan como “confiables” o “no confiables”, y sus actitudes se califican como “normales” o “buenas”. Las familias tienen atmósferas religiosas “ligeras” o “pesadas”, y la base de datos lleva la cuenta de cuántos familiares de cada detenido están encerrados en prisión o enviados a un “centro de capacitación”.

Los funcionarios utilizaron estas categorías para determinar qué tan sospechosa era una persona, incluso si no habían cometido ningún delito.

“Subraya la mentalidad de caza de brujas del gobierno y cómo el gobierno criminaliza todo”, dijo Adrian Zenz, experto en los centros de detención y miembro de la Fundación Memorial de las Víctimas del Comunismo en Washington, D.C.

Las razones enumeradas para la internación incluyen “infección religiosa menor”, “perturba a otras personas al visitarlas sin motivos”, “familiares en el extranjero”, “es difícil entender” y “persona no confiable nacida en una década determinada”. El último parece referirse a hombres más jóvenes; Según un análisis de los datos de Zenz, alrededor del 31 por ciento de las personas consideradas “no confiables” tenían entre 25 y 29 años.

Cuando el ex alumno Abdullah Muhammad vio el nombre de Emer en la lista de detenidos, estaba angustiado.

“No merecía esto”, dijo Muhammad. “Todos lo querían y lo respetaban. Era el tipo de persona que no podía permanecer en silencio contra la injusticia “.

Incluso en el condado de Karakax, famoso por sus intelectuales y académicos, Emer se destacó como uno de los maestros más reconocidos de la región. Muhammad estudió el Corán bajo Emer durante seis años cuando era niño, siguiéndolo de casa en casa en un esfuerzo por esquivar a las autoridades. Muhammad dijo que Emer era tan respetado que la policía lo llamaría por teléfono con advertencias antes de asaltar las clases en su modesto hogar de ladrillo y barro.

Aunque Emer dio sermones aprobados por el Partido, se negó a predicar propaganda comunista, dijo Muhammad, y finalmente tuvo problemas con las autoridades. Fue despojado de su posición como imán y se le prohibió la enseñanza en 1997, en medio de los disturbios que sacudían la región.

Cuando Muhammad salió de China para Arabia Saudita y Turquía en 2009, Emer se ganaba la vida como médico de medicina tradicional. Emer estaba envejeciendo y, bajo una fuerte vigilancia, había dejado de asistir a reuniones religiosas.

Eso no impidió que las autoridades detuvieran al imán, que tiene más de ochenta años, y lo sentenció por varios cargos por hasta 12 años de prisión en 2017 y 2018. La base de datos cita cuatro cargos en varias entradas: “agitar el terrorismo”. actuando como un imán “salvaje” no autorizado, siguiendo la estricta secta saudita wahhabi y realizando enseñanzas religiosas ilegales.

Mahoma calificó los cargos como falsos. Emer había dejado de predicar, practicaba una secta moderada del islam de Asia Central en lugar del wahabismo y nunca soñó con lastimar a otros, y mucho menos provocar “terrorismo”, dijo Muhammad.

“Solía ​​predicar siempre contra la violencia”, dijo Muhammad. “Cualquiera que lo conozca puede testificar que no era un extremista religioso”.

Ninguno de los tres hijos de Emer había sido condenado por un delito. Pero la base de datos muestra que en el transcurso de 2017, todos fueron arrojados a los campos de detención por tener demasiados hijos, tratar de viajar al extranjero, ser “poco confiables” o “infectados con el extremismo religioso”, o ir al Hajj, la peregrinación musulmana a la ciudad santa de la meca. También muestra que su relación con Emer y sus antecedentes religiosos fueron suficientes para convencer a los funcionarios de que eran demasiado peligrosos para salir de los campos de detención.

“Su padre le enseñó a orar”, señala una entrada para su mayor, Ablikim Memtimin.

“El ambiente religioso de su familia es denso. Recomendamos que él (Emer) continúe entrenando ”, dice otra entrada para su hijo menor, Emer Memtimin.

Incluso un vecino estaba contaminado por vivir cerca de él, con los presuntos crímenes de Emer y la sentencia de prisión registrados en el expediente del vecino.

La base de datos indica que gran parte de esta información es recopilada por equipos de cuadros estacionados en mezquitas, enviados a visitar hogares y publicados en comunidades. Esta información se compila en un dossier llamado los “tres círculos”, que abarca a sus familiares, comunidad y antecedentes religiosos.

No fueron solo los religiosos los que fueron detenidos. La base de datos muestra que los funcionarios de Karakax también se dirigieron explícitamente a las personas para actividades que incluían ir al extranjero, obtener un pasaporte o instalar software extranjero.

El farmacéutico Tohti Himit fue detenido en un campo por haber ido varias veces a uno de los 26 países “clave”, en su mayoría musulmanes, según la base de datos. El ex empleado Habibullah, que ahora está en Turquía, recordó a Himit como un hombre secular, amable y rico que mantuvo su rostro libre de barba.

“No era muy piadoso, no fue a la mezquita”, dijo Habibullah, quien se negó a dar su nombre por temor a represalias contra la familia que aún se encuentra en China. “Me sorprendió lo absurdas que eran las razones de la detención”.

La base de datos dice que los cuadros encontraron que Himit había asistido al funeral de su abuelo en una mezquita local el 10 de marzo de 2008. Más tarde ese año, los cuadros descubrieron que había ido a la misma mezquita nuevamente, una vez para adorar y otra para celebrar un festival. En 2014 había ido a la provincia de Anhui, en el interior de China, para obtener un pasaporte e ir al extranjero.

Eso, concluyó el gobierno, fue suficiente para demostrar que Himit era “ciertamente peligroso”. Le ordenaron a Himit que se quedara en el centro y “continuara entrenando”.

Emer ahora está bajo arresto domiciliario debido a problemas de salud, según ha escuchado su antiguo alumno, Muhammad. No está claro dónde están los hijos de Emer.

Fue el coraje y la terquedad del imán lo que lo hizo entrar, dijo Muhammad. Aunque privado de su mezquita y su derecho a enseñar, Emer desafió silenciosamente a las autoridades durante dos décadas al mantenerse fiel a su fe.

“A diferencia de otros académicos, nunca le importó el dinero ni ninguna otra cosa que el Partido Comunista pudiera darle”, dijo Muhammad. “Nunca se inclinó ante ellos, y por eso querían eliminarlo”.

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