Los datos sobre niños separados en la frontera pueden ser defectuosos


WASHINGTON (AP) – El esfuerzo de la administración Trump para rastrear a los niños separados de sus familias en la frontera está plagado de problemas de comunicación que plantean dudas sobre la exactitud de los datos, informó el jueves un organismo de control.

La administración creó el sistema de seguimiento siguiendo su política de “tolerancia cero” en 2018, donde más de 2.500 niños fueron separados de sus padres en la frontera entre Estados Unidos y México, aunque el organismo de control estimó que esa cifra podría ser mucho mayor.

Los funcionarios de inmigración continuaron separando a algunos niños de sus padres en la frontera por ciertas razones, incluido el presunto historial criminal de los padres, y han dicho que el sistema de rastreo ayudará a evitar parte del caos, la confusión y el trauma que sufren los niños separados. Según cifras judiciales, al menos 955 niños fueron separados entre junio de 2018 y julio de 2019.

Pero ese sistema de seguimiento es defectuoso, en parte porque los detalles sobre si se produjo la separación de los padres no se transmiten automáticamente desde la Aduana y Protección Fronteriza de EE. UU., Que administra la frontera, a Servicios de Salud y Humanos, que se ocupa de los niños migrantes, informó el organismo de control.

En algunos casos, los oficiales fronterizos pueden activar un indicador, pero generalmente no lo hacen, informó el organismo de control. Los funcionarios de Salud y Servicios Humanos mantienen una hoja de cálculo de niños separados, pero aún se basa en la entrada manual, y eso es “inherentemente vulnerable al error, lo que plantea dudas sobre la precisión de los datos actuales sobre niños separados”, informó el organismo de control.

El informe también encontró que los Servicios de Salud y Humanos solo descubrieron que las separaciones de 2018 ocurrían a través de informes de los medios, en parte porque no había comunicación entre las agencias. El resultado fue un caos, con algunos niños languideciendo en detención más allá de los límites legales, otros inconsolables en manos de proveedores de atención médica que no tenían respuestas sobre cuándo regresaban los padres. Algunos niños permanecieron esperando en camionetas durante horas en estacionamientos en medio de demoras en la reunificación.

“No saber lo que les sucedió a sus padres persiguió a los niños”, dijo un proveedor de atención a los investigadores, según el informe. “No podríamos decirles si finalmente se reunirían”. Fue un reto. No se nos notificó inicialmente sobre cómo conectar a los padres con sus hijos. Los niños tenían muchas preguntas, pero no teníamos respuestas para ellos “.

Los funcionarios de Salud y Servicios Humanos dijeron en una carta al perro guardián que tenía el mejor interés de los niños de corazón y que estaba comprometido a mejorar, pero que la separación familiar es un tema espinoso que involucra al Departamento de Justicia, Seguridad Nacional y HHS, y no existe t una solución simple para algunos problemas.

Las separaciones de 2018 ocurrieron en parte porque algunos padres migrantes fueron acusados ​​penalmente de entrada ilegal y los niños no pueden ser encarcelados. Frenar la inmigración es la política característica de Trump, y su administración estaba gestionando un creciente enamoramiento de los migrantes que se trasladaban al norte hacia la frontera; los arrestos fueron un esfuerzo en parte para disuadir a los migrantes de hacer la peligrosa caminata hacia el norte.

Los funcionarios de la administración inicialmente defendieron la práctica, pero la abandonaron después de la protesta mundial de los líderes mundiales, grupos religiosos y organizaciones humanitarias de que era inhumana. Una orden de la corte federal generalmente prohíbe más separaciones a menos que haya preguntas sobre antecedentes penales o la salud y seguridad del niño. Los abogados en el caso han argumentado que hay demasiadas separaciones innecesarias.

El informe del inspector general del Departamento de Salud y Servicios Humanos se compiló a partir de entrevistas y respuestas escritas de altos funcionarios de salud, entrevistas con el personal de 45 proveedores de atención, revisiones de casos de niños separados y más de 5,000 documentos. Es una de las varias que ha completado la oficina del inspector general sobre separaciones familiares. En septiembre, descubrió que los niños separados, muchos ya angustiados en sus países de origen o por su viaje, mostraban más miedo, sentimientos de abandono y síntomas de estrés postraumático que los niños que no estaban separados.

Los niños que son tomados de sus padres son colocados bajo el cuidado de los Servicios de Salud y Humanos, que son responsables de los niños migrantes no acompañados. Por lo general, se colocan en instalaciones administradas por proveedores de atención hasta que se pueda encontrar un patrocinador adecuado. En la mayoría de los casos, los patrocinadores son padres. Durante 2018, los niños permanecieron más tiempo en detención de inmigrantes y también se quedaron más tiempo en las instalaciones debido a las grandes demoras en el sistema.

Pero cuando comenzaron las separaciones en 2018, no había un sistema formal para rastrear a los niños y sus padres en las cinco agencias gubernamentales para reunirlos. El informe encontró que la comunicación, la gestión y la planificación inadecuadas en los Servicios de Salud y Humanos empeoraron la situación para muchos niños separados. Y en algunos casos, los funcionarios no priorizaban las necesidades de los niños.

En ese momento, los funcionarios de Salud y Servicios Humanos dijeron que no tenían noticia de que las separaciones ocurrirían como resultado de la política de tolerancia cero impulsada por el entonces Fiscal General Jeff Sessions.

Pero el personal advirtió sobre un aumento creciente en el número de niños separados ya en 2017, según el informe. Las separaciones ocurrieron bajo administraciones anteriores, pero fue raro.

El organismo de control dice que los oficiales de alto rango no tuvieron en cuenta las advertencias “específicas y repetidas” del personal de que la política se implementaría. Y no había evidencia de que altos funcionarios “tomaran medidas para proteger los intereses de los niños”, según el informe.

Ann Maxwell, la asistente del inspector general, dijo en una llamada de prensa que era necesario mejorar la comunicación.

“Las líneas claras de comunicación son vitales para la capacidad del HHS de adaptarse y responder a cualquier nuevo desarrollo en la política o práctica de inmigración que pueda afectar a los niños en el futuro”, dijo.

Algunos funcionarios clave de salud no estaban convencidos de que los funcionarios de inmigración harían separaciones a gran escala, y se mostraron reacios a intervenir en las políticas de aplicación de la ley de inmigración, según el informe. Y el liderazgo no entendió la magnitud del problema, según el informe.

En una carta al inspector general, los funcionarios del HHS se quejaron sobre el lenguaje en el informe de que había habido una “política de separación familiar”, y en cambio señalaron que las separaciones fueron el resultado de otras políticas destinadas a manejar casos criminales.

“El HHS no tiene un papel directo en la configuración de la política de aplicación de la ley de inmigración aguas arriba”, porque la agencia “no tiene ninguna autoridad legal sobre la política o implementación de la aplicación de la ley de inmigración”, escribió Lynn Johnson, subsecretaria de la Administración de Niños y Familias.

Ella dijo que el contexto para evaluar la agencia en este ámbito debería hacerse a través de ese prisma. La agencia estuvo de acuerdo con muchas de las recomendaciones del inspector general, pero señaló que podría haber problemas para resolver problemas entre agencias sin que las otras agencias se unan.

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