Los demócratas retrasan la convención de nominaciones en medio de las preocupaciones por el coronavirus


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Los demócratas anunciaron el jueves que pospondrían su convención de nominación presidencial hasta agosto, una medida sin precedentes que muestra cómo el coronavirus está remodelando la batalla por la Casa Blanca.

El partido esperaba que una convención de mediados de julio les diera más tiempo para reunirse detrás de un candidato y unificarse contra el presidente Donald Trump. Pero la preocupación de que grandes multitudes propaguen el virus llevó a los demócratas, incluido el posible candidato Joe Biden, a buscar alternativas.

“En nuestro clima actual de incertidumbre, creemos que el enfoque más inteligente es tomar tiempo adicional para monitorear cómo se desarrolla esta situación para que podamos posicionar mejor a nuestro partido para una convención segura y exitosa”, dijo el CEO de la convención demócrata Joe Solmonese.

Milwaukee seguirá siendo el anfitrión de la convención, que ahora está programada para la semana del 17 de agosto. Los republicanos siguen con su plan de reunirse en Charlotte, Carolina del Norte, una semana después para renominar a Trump.

El distanciamiento social requerido para combatir el coronavirus ya ha llevado a varios estados a retrasar sus primarias presidenciales de abril y mayo a junio. Pero el aplazamiento de la convención es el cambio más significativo al proceso de la sección presidencial hasta la fecha.

Las circunstancias externas han afectado las convenciones en el pasado, incluidos los huracanes que forzaron cambios de programación relativamente menores en las reuniones republicanas en 2008 y 2012. Aún así, los principales partidos políticos siempre han seguido adelante con sus convenciones, incluso en tiempos de crisis tan severa como la Guerra Civil .

“En última instancia, la salud y la seguridad de nuestros asistentes a la convención y la gente de Milwaukee es nuestra principal prioridad”, dijo el presidente del Comité Nacional Demócrata, Tom Pérez.

Biden comenzó a sugerir esta semana que los cambios eran probables. Al aparecer en el programa nocturno de Jimmy Fallon de la NBC el miércoles, Biden dijo que dudaba “si la convención demócrata se podrá celebrar” en sus fechas originales del 13 al 16 de julio.

“Creo que tendrá que mudarse a agosto”, dijo Biden.

El anuncio del jueves no especificó si la convención seguirá siendo un asunto tradicional de cuatro noches o si todos los aspectos se llevarán a cabo en persona. Se ha discutido la posibilidad de celebrar partes de la convención virtualmente y permitir que los delegados voten por poder.

Aún así, el cambio presenta problemas logísticos masivos para las decenas de miles de delegados, activistas, líderes de partidos y medios de comunicación que planearon descender a Milwaukee en julio. La fiesta dijo que la arena programada para albergar la convención junto con los hoteles en el área aún están disponibles en agosto.

Ni los líderes demócratas ni los republicanos quieren sacrificar el impulso que puede resultar de una reunión entusiasta de la convención.

Trump prospera en grandes manifestaciones y se ha perdido esa parte de su rutina en medio del brote de coronavirus, convirtiendo a regañadientes el Rose Garden y la sala de reuniones de la Casa Blanca en sustitutos. Una convención tradicional, con un discurso de aceptación de nominación televisado a nivel nacional, podría ser aún más importante para Biden, quien ha sido relegado recientemente a entrevistas remotas de televisión desde su hogar en Delaware, incapaz de atraer la atención que un presidente en funciones ordena.

Biden tiene un liderazgo de delegado al mando, pero el senador de Vermont, Bernie Sanders, sigue en la carrera y podría evitar que el ex vicepresidente gane la nominación hasta fines de junio. Eso requiere que Pérez camine cautelosamente sobre cualquier discusión que los líderes del partido tengan con Biden o sus asesores, especialmente dado el escepticismo entre los partidarios de Sanders del establecimiento del partido.

La campaña de Sanders no hizo comentarios el jueves sobre el retraso. Solmonese y Pérez no mencionaron explícitamente a Biden en su declaración anunciando el aplazamiento.

La medida podría dar a los funcionarios demócratas más flexibilidad para lidiar con el calendario primario cambiante. Más de una docena de estados han retrasado sus elecciones primarias, algunos de ellos presionaron más allá de la fecha límite existente del 9 de junio para celebrar concursos y la fecha límite del 20 de junio para nombrar delegados a la convención. Violar esos plazos puede costarle a un estado hasta la mitad de sus delegados a la convención. El presidente de las reglas y estatutos del partido, Jim Roosevelt, dijo el jueves que su comité en pleno considerará las exenciones de los plazos existentes a medida que sean presentados por los partidos demócratas estatales.

La medida también permite a los demócratas evitar otro conflicto potencial: los playoffs reprogramados de la NBA. No está claro si ocurrirán los playoffs, pero los planes de convención existentes habían pedido que la fiesta no tuviera acceso para preparar la arena hasta que los Milwaukee Bucks hubieran concluido su temporada. El calendario original de la NBA no representaba una amenaza real. Pero los playoffs reprogramados para julio podrían haber forzado una renegociación.

Los republicanos no enfrentan la misma incertidumbre interna del partido que los demócratas, aunque aún deben sopesar los mismos escenarios de salud pública.

La presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, dijo que cree que “deberíamos estar fuera de esto” a fines de agosto. En una entrevista, dijo que los republicanos ya han recaudado el dinero necesario para la convención y han contratado y establecido el personal.

“Estamos listos para irnos”, dijo. “Esto no es algo que nos va a detener”.

Aún así, agregó una advertencia: “Obviamente, la ciencia lo dictará”.

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