Los gatos sin síntomas transmiten el virus a otros gatos en una prueba de laboratorio


Los gatos pueden transmitir el nuevo coronavirus a otros gatos sin que ninguno de ellos tenga síntomas, sugiere un experimento de laboratorio.

Los científicos que lideraron el trabajo, informaron el miércoles, dicen que muestra la necesidad de más investigación sobre si el virus puede propagarse de una persona a otra.

Los expertos en salud han minimizado esa posibilidad. La Asociación Americana de Medicina Veterinaria dijo en una nueva declaración que solo porque un animal pueda ser infectado deliberadamente en un laboratorio “no significa que se infecte fácilmente con ese mismo virus en condiciones naturales”.

Cualquier persona preocupada por ese riesgo debe usar “higiene de sentido común”, dijo el experto en virus Peter Halfmann. No bese a sus mascotas y mantenga limpias las superficies para reducir las posibilidades de contraer cualquier virus que un animal pueda eliminar, dijo.

Él y sus colegas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin dirigieron el experimento de laboratorio y resultados publicados en el New England Journal of Medicine. Subvenciones federales pagadas por el trabajo.

Los investigadores tomaron coronavirus de un paciente humano e infectaron a tres gatos con él. Cada gato fue alojado con otro gato que estaba libre de infección. En cinco días, se encontró coronavirus en los tres animales recién expuestos.

Ninguno de los seis gatos mostró síntomas.

“No hubo estornudos, ni tos, nunca tuvieron una temperatura corporal alta ni perdieron peso”, dijo Halfmann. “Si el dueño de una mascota los mirara … no se habrían dado cuenta de nada”.

El mes pasado, dos gatos domésticos en diferentes partes del estado de Nueva York dieron positivo para el coronavirus después de enfermedades respiratorias leves. Se pensaba que lo habían recogido de personas en sus hogares o vecindarios.

Algunos tigres y leones en el Zoológico del Bronx también han dado positivo por el virus, al igual que una pequeña cantidad de otros animales en todo el mundo.

Esos casos y el nuevo experimento de laboratorio muestran que “existe una necesidad de salud pública de reconocer e investigar más a fondo la posible cadena de transmisión humano-gato-humano”, escribieron los autores.

Las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dicen que, según la información limitada disponible hasta ahora, el riesgo de que las mascotas transmitan el coronavirus a las personas “se considera bajo”.

El grupo de medicina veterinaria dice que “no hay evidencia que sugiera que los animales, incluidas las mascotas, que puedan ser infectados accidentalmente por humanos estén jugando un papel en la propagación de COVID-19”. Destacó que la transmisión de persona a persona estaba impulsando la pandemia mundial.

Sin embargo, el grupo señaló que muchas enfermedades se transmiten entre las mascotas y las personas, por lo que la higiene siempre es importante: lávese las manos antes y después de tocarlas, y mantenga limpia a su mascota y sus recipientes de comida y agua.

Halfmann, cuyos dos gatos duermen cerca de él, dijo que la preocupación puede ser mayor para los refugios de animales, donde un animal infectado podría transmitir el virus a muchos otros.

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