Los hogares de ancianos de EE. UU. Advierten sobre la inminente escasez de máscaras y vestidos


WASHINGTON (AP) – Muchos hogares de ancianos corren el riesgo de quedarse sin máscaras y batas protectoras la próxima semana debido al coronavirus, y al menos una instalación ya tuvo que recurrir al uso de bolsas de basura de plástico para hacer batas, advirtió un grupo de la industria el miércoles.

“Realmente necesitamos tomar medidas drásticas para conservar máscaras y batas en el futuro”, dijo el Dr. David Gifford, director médico de la American Health Care Association, uno de los principales grupos comerciales que representan a los 15,600 hogares de ancianos del país.

El grupo de la industria está pidiendo a sus miembros que amplíen el uso de equipos de protección personal y les pide a otros centros de atención médica, como consultorios dentales, que consideren proporcionar suministros innecesarios a hogares de ancianos.

El gobierno federal secundó el esfuerzo de conservación el miércoles. Seema Verma, directora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, recomendó que los médicos, dentistas y hospitales pospongan los procedimientos no esenciales para preservar los suministros. Eso no solo ayudaría a los hogares de ancianos, sino también a los hospitales que se preparan para un mayor número de casos de coronavirus.

Junto con los cruceros, los hogares de ancianos se han convertido en un foco de gran preocupación en la pandemia mundial. Al menos 35 de las 65 muertes del estado de Washington se han relacionado con un hogar de ancianos. La mayoría de los muertos eran residentes.

Verma dijo el martes que su agencia se centra en si las instalaciones están tomando las medidas necesarias para controlar las infecciones y que los hogares de ancianos en el área de Seattle, California y Nueva York son actualmente las principales áreas de preocupación.

Gifford dijo que, según una encuesta, su grupo estima que 1 de cada 5 hogares de ancianos podría quedarse sin equipo de protección la próxima semana, y un número similar la semana siguiente.

El grupo está mirando a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para emitir orientación sobre cómo los hogares de ancianos pueden estirar los suministros de manera segura. Kara Jacobs Slifka, de los CDC, dijo el martes que la agencia está trabajando en ello. Una sugerencia es que los empleados usen la misma máscara facial durante un turno completo, siempre que no la toquen o no se humedezca o ensucie.

Alrededor de 1,4 millones de pacientes son atendidos en hogares de ancianos e instalaciones de rehabilitación dentro de dichos hogares, principalmente personas mayores y con discapacidades graves que son especialmente vulnerables al coronavirus. Los programas gubernamentales como Medicaid y Medicare cubren una parte significativa del costo, y Medicare solo paga los servicios de rehabilitación.

Mark Parkinson, CEO de la American Health Care Association, el grupo de la industria, dijo que la respuesta de la nación ahora podría salvar literalmente decenas de miles de vidas. “Realmente tenemos que tomar esto muy en serio”, dijo a los periodistas en una llamada el miércoles. Los funcionarios son optimistas de que eventualmente tendrán suficientes suministros disponibles, pero están preocupados por pasar las próximas semanas.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. En todo el mundo, se han reportado más de 200,000 casos, y aunque la mayoría de las personas se recuperan en semanas, alrededor de 8,200 han muerto.

La semana pasada, los hogares de ancianos en todo el país cerraron las visitas a los residentes, y las instalaciones también han tomado medidas para aislar a los residentes unos de otros al finalizar las actividades comunes y servir comidas en las habitaciones. Algunos residentes no entienden por qué se han interrumpido las visitas familiares, lo que aumenta el nivel de ansiedad dentro de las instalaciones.

Gifford dijo que el grupo de la industria ha oído hablar de 20 a 30 hogares de ancianos que están lidiando con brotes, pero eso se basa en informes de los medios. Para la máxima seguridad, todas las instalaciones deberían funcionar como si el virus ya hubiera entrado, dijo.

“Incluso con nuestros mejores esfuerzos, es posible que no puedan evitarlo todo”, dijo.

Una encuesta realizada la semana pasada en hogares de ancianos y centros de asistencia asistida encontró que tanto el equipo de protección personal como los suministros de desinfección son escasos en muchos.

La encuesta fue realizada del 6 al 15 de marzo por Premier Inc., la principal organización de compras grupales para hospitales y hogares de ancianos de EE. UU.

Alrededor de dos tercios de las instalaciones que respondieron la encuesta informaron que tienen poca o ninguna capacidad para comprar máscaras faciales, protectores faciales, batas estériles, desinfectantes para manos, toallitas o aerosoles desinfectantes. Casi un tercio dijo que no tenían máscaras N95, que brindan mayor protección que las máscaras quirúrgicas.

Debido a que muchas de las instalaciones normalmente no compran máscaras N95 y ciertos otros equipos de protección, los distribuidores no pueden completar los pedidos. Esos intermediarios, con el objetivo de evitar el acaparamiento, están limitando la cantidad que envían a los clientes en función de su volumen histórico de compras.

Genesis Healthcare Inc., que administra casi 400 hogares de ancianos y comunidades de personas mayores o asistidas en 26 estados, dijo que mantener los suministros se ha convertido en un acto de equilibrio.

“Estamos trasladando el suministro de un centro a otro todos los días”, dijo la portavoz Lori Mayer en un correo electrónico. “No podemos predecir con precisión cuándo nos quedaremos sin organización”.

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