Los investigadores recomiendan que se restablezca a los denunciantes


WASHINGTON (AP) – Investigadores federales han encontrado “motivos razonables” de que un denunciante del gobierno fue castigado por denunciar el uso generalizado de una droga no comprobada que el presidente Donald Trump promocionó como remedio para COVID-19, dijeron sus abogados el viernes.

El Dr. Rick Bright encabezó la Autoridad de Investigación y Desarrollo Avanzado Biomédico, una unidad del Departamento de Salud y Servicios Humanos que se enfoca en contramedidas para enfermedades infecciosas y bioterrorismo. Había recibido una revisión del desempeño laboral de sobresaliente antes de ser transferido sumariamente el mes pasado, con el correo electrónico de su agencia cortado sin previo aviso.

Los investigadores de la Oficina de Asesoría Especial “determinaron el umbral de que el HHS violó la Ley de Protección de Denunciantes al remover al Dr. Bright de su cargo porque hizo divulgaciones protegidas en el mejor interés del público estadounidense”, dijeron sus abogados Debra Katz y Lisa Banks. en una oracion. El OSC es una agencia que investiga las denuncias de prácticas de personal atroces en el gobierno.

Los abogados dijeron que los investigadores están solicitando que Bright sea reintegrado temporalmente por 45 días hasta que puedan completar su investigación. El portavoz de OSC, Zachary Kurz, dijo que su agencia “no puede comentar ni confirmar el estado de las investigaciones abiertas”.

La portavoz del HHS, Caitlin Oakley, dijo en un comunicado que el departamento “está muy en desacuerdo con las acusaciones y caracterizaciones en la queja” y que todo el asunto es un “asunto de personal que se encuentra actualmente en revisión”.

Trump hizo caso omiso de la decisión preliminar sobre la queja de Bright.

“No sé quién es él, pero para mí es un empleado descontento”, dijo Trump a los periodistas. “Si las personas son tan infelices, no deberían trabajar. Si no está satisfecho con una empresa, no debería trabajar allí. Sal y consigue algo más. Pero para mí, él es un tipo descontento. Y tampoco había escuchado grandes cosas sobre él “.

El público pronto tendrá la oportunidad de evaluar Bright. Ha sido invitado a testificar ante un comité de la Cámara la próxima semana.

Bright es un experto en gripe y enfermedades infecciosas con 10 años en la agencia, conocida como BARDA. Su enfoque particular estaba en el desarrollo de vacunas. Fue reasignado a los Institutos Nacionales de Salud para trabajar en el desarrollo de pruebas de coronavirus.

En una queja formal que sus abogados dieron a conocer esta semana, Bright describió cómo aumentó la tensión dentro del HHS cuando el coronavirus llegó a los EE. UU. Y rápidamente desafió las garantías de Trump de que estaría contenido.

Bright dijo que sus esfuerzos para aumentar la preparación “encontraron resistencia por parte del liderazgo del HHS, incluido el Secretario (Alex) Azar, quien parecía tener la intención de minimizar este evento catastrófico”.

Bright describió una situación en la que la administración Trump no se preparó para la pandemia, luego buscó una solución rápida al tratar de enviar un medicamento contra la malaria a los pacientes, aunque su efectividad para COVID-19 no fue probada.

Su queja detalla un intento frustrante de impulsar la producción estadounidense de máscaras y un esfuerzo exitoso para asegurar la importación de hisopos de prueba desde Italia.

Pero sus acusaciones más destacadas involucraban hidroxicloroquina, el medicamento contra la malaria que Trump había promovido como un “cambio de juego” con poca evidencia.

Dijo que la administración Trump quería “inundar” los puntos calientes en Nueva York y Nueva Jersey con la droga.

“Fui testigo del liderazgo del gobierno que se precipitaba ciegamente a una situación potencialmente peligrosa al traer una cloroquina no aprobada por la FDA de Pakistán e India, de instalaciones que nunca habían sido aprobadas por la FDA”, dijo Bright en una llamada con periodistas a principios de esta semana. “Su afán de avanzar ciegamente sin datos suficientes para poner este medicamento en manos de los estadounidenses fue alarmante para mí y para mis colegas científicos”.

Dijo que logró limitar el uso del medicamento contra la malaria a pacientes hospitalizados.

El mes pasado, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Advirtió a los médicos contra la prescripción del medicamento, excepto en hospitales y estudios de investigación. En una alerta, los reguladores señalaron informes de efectos secundarios cardíacos a veces fatales entre pacientes con coronavirus que toman hidroxicloroquina o el medicamento relacionado con cloroquina.

Bright sintió que los funcionarios “se habían negado a escuchar o tomar las medidas apropiadas para informar al público con precisión” y habló con un periodista sobre el medicamento. Dijo que tenía que decirle al público sobre la falta de ciencia que respaldara su uso, a pesar de que el presidente presionó a la hidroxicloroquina en conferencias de prensa.

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