Una fotografía de un grupo de hombres con camisas que decía “Puedo respirar” se difundió en línea entre finales de mayo y principios de junio de 2020 después de la muerte de un hombre negro desarmado llamado George Floyd mientras estaba bajo custodia de Derek Chauvin, un oficial de policía blanco de Minneapolis. Las camisas parecen estar en una fuente de Comic Sans, y quienes las llevan sostienen un cartel que apoya al Departamento de Policía de Nueva York, lo que lleva a los lectores de Snopes a preguntarnos si eran miembros de la policía de Nueva York.

Las camisas parecerían ser un juego oscuro y frívolo de palabras derivadas de una de las últimas declaraciones pronunciadas por Floyd antes de morir el 25 de mayo, que fue “No puedo respirar”.

Pero la imagen en realidad muestra a los manifestantes de una manifestación en diciembre de 2014, meses después de la muerte de Eric Garner, un hombre negro, a manos de un oficial de policía de Nueva York, y más de cinco años antes de la muerte de George Floyd.

En julio de 2014, Garner murió como resultado del oficial de policía Daniel Pantaleo colocándolo en un estrangulador. Su palabras moribundas, “No puedo respirar”, se convirtió en un grito de guerra para los manifestantes que pedían el fin de los asesinatos policiales de personas negras. A principios de diciembre de 2014, un gran jurado encontró “ninguna causa razonable” para presentar cargos contra Pantaleo, lo que provocó protestas. En julio de 2019, el Fiscal General William P. Barr ordenó que se retirara el caso contra Pantaleo, y un mes después, Pantaleo fue despedido de la policía de Nueva York.

Segun uno reporte de la manifestación de 2014, alrededor de 100 personas se reunieron frente al ayuntamiento de Nueva York en apoyo de la policía de Nueva York el 19 de diciembre, mientras otros informes dijo que el número estaba más cerca de 50. La reunión pro NYPD, organizada por un grupo llamado Gracias NYPD, se enfrentaron a alrededor de 200 contra-manifestantes que se manifestaban contra la brutalidad policial. Organizadores de Thank You NYPD dijeron La voz del pueblo que su grupo no estaba compuesto por agentes de policía, sino “ciudadanos que aprecian la seguridad que la policía de Nueva York brinda a nuestra gran ciudad”. Diez millones de personas vigiladas por 35,000 oficiales es una tarea muy difícil de manejar ”.

En la manifestación, los manifestantes pro NYPD cantado “No resista el arresto” cuando los manifestantes de brutalidad antipolítica corearon “No puedo respirar”.

Un video de la protesta, por ReasonTV, prepara la escena:

UNA Informe 2014 de Gawker incluyó algunas de las perspectivas del usuario de la camisa. Un asistente llamado Mike Stables había volado desde Colorado para la protesta, trayendo camisetas de “Puedo respirar” con él.

Si bien no está claro si muchos policías de la policía de Nueva York fueron parte de las protestas o usaron las camisas, varias personas cercanas a la policía estuvieron presentes. Algunos asistentes incluyeron un NYPD retirado detective y un madre de un oficial de policía de Nueva York. De acuerdo a CBS, ni el comisionado de policía Bill Bratton, ni los sindicatos de policía, respaldaron la manifestación debido a las preocupaciones sobre la violencia. Bratton esperado Una baja participación. Patrick Lynch, un líder sindical de la policía, se quejó sobre la falta de apoyo del alcalde de Nueva York y su administración:

El líder sindical de la policía, Pat Lynch, se quejó recientemente de la falta de apoyo del Ayuntamiento: “Si no nos van a apoyar cuando los necesitemos, los avergonzaremos cuando podamos”.

En el video anterior, un manifestante a favor de la policía de Nueva York en el Ayuntamiento respondió al comentario de un periodista sobre cómo la policía usa la fuerza para defenderse: “Lo hacen con la fuerza, bueno, no, no se nos permite usar la fuerza”.

Steven W. Thrasher, columnista y miembro de la facultad de la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern, reflexionó sobre su cobertura de la protesta de diciembre de 2014 por Contextos. Según su cuenta, los policías fuera de servicio estaban de hecho presentes:

“Aquí estaba,” protegido “por la policía de Nueva York de turno, rodeado de policías enojados, blancos, retirados y fuera de servicio y sus partidarios. Quién odiaba a la prensa y, al parecer, a los negros, y yo estaba en medio de ellos “.

Otro informe de Gothamist relata un intercambio entre manifestantes, lo que indica que había más policías fuera de servicio:

“¿Dónde está tu placa?” una mujer le preguntó a un hombre del lado de la policía.

“¡Está en mi bolsillo!” el hombre respondió.

“¿Por qué no lo sacas?”

“¡No tengo que hacerlo, no estoy de servicio, perra!”

… “Mi jefe me dijo que me comportara esta noche”, dijo Scott, un oficial de policía que trabaja en Connecticut.

De múltiples informes se desprende que policías fuera de servicio estuvieron presentes en el lado pro policial del mitin, pero aún no podemos determinar si alguno de ellos llevaba puesta la camiseta que decía “Puedo respirar”. Sabemos que estas imágenes son de un mitin de 2014 que apoya a la policía de Nueva York después de la muerte de Garner, y no en respuesta a la muerte de Floyd. Por lo tanto, calificamos esta imagen como “erróneamente”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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