Los pasajeros comienzan a partir después de que termina la cuarentena del virus del barco


YOKOHAMA, Japón (AP) – Alrededor de 500 pasajeros dejaron el crucero Diamond Princess al final de una cuarentena de dos semanas muy criticada a bordo del barco, atracado en Japón, que no pudo detener la propagación del nuevo virus entre los pasajeros y la tripulación. .

El fracaso de la cuarentena se subrayó cuando las autoridades anunciaron 79 casos más, elevando el total en el barco a 621. Los resultados aún estaban pendientes para algunos otros pasajeros y tripulación entre las 3.711 personas originales a bordo.

El gobierno de Japón ha sido cuestionado sobre su decisión de mantener a las personas en el barco, lo que algunos expertos han llamado una incubadora de virus perfecta. La Princesa Diamante es el sitio de más infecciones fuera de China, donde la enfermedad llamada COVID-19 surgió a fines del año pasado.

Muchos gobiernos extranjeros dicen que no permitirán que los pasajeros del barco regresen a menos que pasen por otro período de cuarentena, por lo que fue sorprendente ver a los pasajeros desembarcar, subir a los taxis y desaparecer en Yokohama, donde el barco está atracado.

Los soldados japoneses ayudaron a escoltar a algunos pasajeros, incluido un anciano en silla de ruedas que llevaba una máscara y sostenía un bastón. Algunos pasajeros se subieron a los autobuses para ser transportados a las estaciones de tren. Algunas personas todavía en sus cabañas se despidieron de sus balcones a los que ya habían sido procesados.

“Estoy un poco preocupado si estoy bien para bajar del barco, pero se estaba volviendo muy difícil físicamente”, dijo a Kyodo News un hombre de 77 años de Saitama, cerca de Tokio, que se bajó con su esposa. . “Por ahora, solo queremos celebrar”.

El ministro de Salud, Katsunobu Kato, dijo inicialmente que aquellos que desembarcaron con pruebas de virus negativas cumplieron con el requisito de cuarentena japonés y son libres de salir e irse a casa en transporte público. Dijo que a los pasajeros solo se les pidió que vigilaran su salud cuidadosamente durante unos días y que notificaran a las autoridades sanitarias locales si tienen algún síntoma o preocupación.

Pero después de reunirse con expertos más tarde en el día, instó a los antiguos pasajeros a abstenerse de salidas no esenciales e intentar quedarse en casa durante aproximadamente dos semanas.

“COVID-19 no se conoce al 100%, y muchas personas se infectaron con la Princesa Diamante. Teniendo en cuenta esos factores, creemos que tomar precauciones adicionales contribuirá a prevenir el riesgo de futuras infecciones ”, dijo.

Algunos pasajeros dijeron en Twitter que recibieron formularios de salud por la mañana preguntándoles si tenían síntomas como dolor de cabeza, fiebre o tos. Los pasajeros que dieron negativo y no tenían síntomas aún tenían que controlar su temperatura corporal antes de partir.

Los pasajeros recibieron un certificado que indica los resultados negativos de sus pruebas y la finalización de la cuarentena.

Aún así, Masao Sumida, un pasajero de 84 años de Chiba, cerca de Tokio, dijo a la televisión NHK que le preocupa que las personas a su alrededor puedan tener dudas. “Sé que obtuve resultados negativos, pero me temo que las personas pueden tratar de mantenerse lejos de mí”, dijo.

Mitsuo Kaku, profesor del Laboratorio de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Tohoku, dijo en NHK que el riesgo de transmisión del virus por parte de los que dieron negativo es bajo, pero los pasajeros que se bajen del barco deben “tomar amplias precauciones” para protegerse a sí mismos y a las personas a su alrededor. durante unas dos semanas más.

Alrededor de 500 pasajeros que planearon desembarcar el miércoles habían abandonado el barco por la noche, y los funcionarios japoneses deben pasar los próximos tres días conduciendo el desembarco de otros 2.000. La Princesa Diamante fue puesta en cuarentena en Yokohama, cerca de Tokio, después de que se descubrió que un pasajero que abandonó el barco antes en Hong Kong tenía el virus.

Aunque los funcionarios japoneses insisten en que el número de pacientes infectados se está estabilizando, los casos en el barco continúan aumentando a diario. El martes, 88 personas dieron positivo; un día después se descubrió que otros 99 estaban infectados.

Se espera que los miembros de la tripulación, que no pudieron ser confinados a sus habitaciones porque estaban trabajando, permanezcan en el barco.

El Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas dijo en un informe publicado el miércoles que la tripulación no había estado completamente aislada durante el período de cuarentena. Dijo que la cuarentena fue efectiva para reducir la transmisión entre los pasajeros, y que el aumento de casos hacia el final se debió principalmente a la tripulación o pasajeros en cabinas compartidas.

“Cabe señalar que debido a la naturaleza de la nave, el aislamiento individual de todos los que están a bordo no fue posible”, dijo.

Algunos expertos médicos que ayudaron con la cuarentena han dicho que las medidas contra la infección a menudo eran descuidadas en el barco. Cuatro trabajadores de la salud, un funcionario de cuarentena, un médico, un paramédico que llevó a un pasajero infectado a un hospital y un funcionario del ministerio de salud asignado a los documentos de cuarentena en el barco, se infectaron.

El secretario en jefe del gabinete, Yoshihide Suga, dijo que una vigilancia de salud más controlada para los miembros de la tripulación está comenzando ahora porque pueden extenderse y mantenerse aislados mediante el uso de habitaciones de pasajeros desocupadas.

El operador del barco, Princess Cruises, dijo en un comunicado que las personas que dieron positivo recientemente todavía estaban en el barco mientras esperaban el transporte a los hospitales.

La logística de seguridad y transporte para trasladar a cientos de personas pondrá a prueba a los funcionarios japoneses.

Estados Unidos evacuó a más de 300 personas durante el fin de semana que ahora están en cuarentena en los Estados Unidos por otros 14 días. Corea del Sur regresó anteriormente a siete personas del crucero, colocando a los seis surcoreanos y a un familiar japonés en cuarentena.

Otros pasajeros extranjeros debían ser recogidos por vuelos fletados enviados desde Canadá, Australia, Italia y Hong Kong.

Suga ha defendido el manejo de Japón de la cuarentena. “Al principio, Estados Unidos expresó su gratitud por el lado japonés. Y hay muchos estadounidenses que optaron por quedarse en el barco ”, dijo.

El gobierno de los EE. UU. Dijo que los estadounidenses que permanecieron a bordo en lugar de regresar en vuelos fletados no pueden regresar a sus hogares durante al menos dos semanas después de llegar a tierra. Otros gobiernos que recogen pasajeros tienen políticas similares.

Las autoridades estadounidenses citaron la posible exposición de los pasajeros al virus mientras se encontraban a bordo del Diamond Princess.

Funcionarios de salud japoneses dicen que la cuarentena de 14 días en el barco fue adecuada, y señalaron que todos menos uno de los más de 500 japoneses que antes fueron trasladados desde el centro del virus en China y que inicialmente dieron negativo, estaban libres de virus al final de sus cuarentenas de 14 días.

Los funcionarios también defendieron las precauciones tomadas en el barco. A unos 1,000 miembros de la tripulación se les dijo que usaran máscaras quirúrgicas, que se lavaran las manos, que usaran aerosoles desinfectantes y que detuvieran las operaciones en restaurantes, bares y otras áreas de entretenimiento después del 5 de febrero, cuando se informó el primer grupo de 10 infecciones y el inicio de la 14- se anunció la cuarentena del día.

Los pasajeros recibieron instrucciones de permanecer en sus cabañas y no caminar ni contactar a otros pasajeros. Aquellos en cabañas sin ventanas podrían salir a la cubierta durante aproximadamente una hora cada día.

Los miembros de la tripulación continuaron sirviendo a los huéspedes entregando comida, cartas, toallas y servicios, y entrando en las cabinas de pasajeros para su limpieza. Los miembros de la tripulación también comieron en grupos en un comedor de la tripulación.

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