Los picos de virus podrían surgir semanas después de la reapertura económica de Estados Unidos


Los estados de EE. UU. Están comenzando a reiniciar sus economías después de meses de paralizar los bloqueos de coronavirus, pero podrían pasar semanas hasta que quede claro si esas reaperturas causarán un aumento en los casos de COVID-19, dijeron los expertos.

La trayectoria del brote varía enormemente en todo el país, con fuertes aumentos de casos en algunos lugares, disminuciones en otros y tasas de infección que pueden cambiar drásticamente de un barrio a otro.

“Parte del desafío es que, aunque estamos centrados en los números nacionales de primera línea en términos de nuestra atención, lo que estamos viendo son 50 curvas diferentes y 50 historias diferentes que se desarrollan”, dijo Thomas Tsai, profesor asistente de Harvard Global Health Instituto. “Y lo que hemos visto sobre COVID-19 es que la historia y el efecto suelen ser muy locales”.

Unos pocos estados comenzaron a aliviar sus bloqueos hace aproximadamente dos semanas, permitiendo la reapertura de establecimientos que van desde centros comerciales en Texas hasta hoteles de playa en Carolina del Sur y gimnasios en Wyoming. Escasamente poblada, Wyoming, que tiene algunos de los números más bajos de infección en los Estados Unidos, planea reabrir bares y restaurantes el viernes. Georgia fue uno de los primeros estados donde se permitió a algunas empresas abrir sus puertas nuevamente, comenzando el 24 de abril con peluquerías, salones de belleza, gimnasios, boleras y salones de tatuajes.

Pero pueden pasar de cinco a seis semanas a partir de entonces antes de que se conozcan los efectos, dijo Crystal Watson, del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

“Como vimos a principios de año, las epidemias de COVID-19 comienzan lentamente y tardan un tiempo en desarrollarse y hacerse evidentes”, dijo Watson en un correo electrónico.

La trayectoria del brote puede variar mucho en todo el país, según un análisis de Associated Press de casos confirmados. Por ejemplo, en el condado de Hennepin en Minnesota y en el condado de Fairfax en Virginia, se producen fuertes aumentos en los casos nuevos diarios, mientras que en otros, como el condado de Bergen, Nueva Jersey y el condado de Wayne, Michigan, ha habido una disminución constante.

El AP analizó los recuentos de casos compilados por la Universidad Johns Hopkins, utilizando un promedio continuo de siete días para tener en cuenta la variabilidad diaria en los informes de pruebas.

Mientras tanto, en Ginebra, un alto funcionario de la Organización Mundial de la Salud advirtió que es posible que el nuevo coronavirus esté aquí para quedarse.

“Es posible que este virus nunca desaparezca”, dijo el Dr. Michael Ryan en una conferencia de prensa. Sin una vacuna, dijo, podría llevar años para que la población mundial desarrolle niveles suficientes de inmunidad.

“Creo que es importante poner esto sobre la mesa”, dijo. “Este virus puede convertirse en otro virus endémico en nuestras comunidades” como otras enfermedades previamente novedosas, como el VIH, que nunca han desaparecido, pero para las cuales se han desarrollado tratamientos efectivos.

Puede pasar de tres a cinco días para que alguien recién infectado con el coronavirus se sienta enfermo, y algunas personas infectadas ni siquiera tendrán síntomas. Dado que las pruebas están reservadas principalmente en los EE. UU. Para las personas con síntomas, puede llevar aproximadamente dos semanas, el tiempo para que un grupo de personas propague el virus a otro, para tener suficientes datos de prueba para reflejar un aumento en los casos.

“Si está haciendo las pruebas adecuadas, tomará de dos a tres semanas” detectar un aumento, dijo el Dr. Ashish Jha, director del Instituto de Salud Global de Harvard, mientras se preparaba para hablar con un subcomité del Congreso sobre la crisis.

Instó a un aumento dramático en las pruebas.

“Fue el fracaso de las pruebas lo que provocó el cierre de nuestro país”, dijo Jha. “Necesitamos liderazgo federal en el nivel de las pruebas, orientación sobre a quién evaluar y ayuda federal sobre la capacidad total, la cantidad de pruebas que se pueden realizar. Todavía no tenemos la capacidad de prueba que necesitamos para abrirnos de manera segura “.

Han surgido nuevos grupos de coronavirus en todo el mundo a medida que las naciones luchan por equilibrar el reinicio de sus economías y la prevención de una segunda ola de infecciones.

Según los informes, las autoridades de la ciudad china de Wuhan, donde la pandemia comenzó a fines del año pasado, están presionando para probar el virus a los 11 millones de residentes dentro de los 10 días posteriores a la detección de un puñado de nuevas infecciones. En el Líbano, las autoridades restablecieron un bloqueo nacional durante cuatro días a partir del miércoles por la noche después de un aumento en las infecciones reportadas y quejas de que se ignoraban las reglas de distanciamiento social.

En los Estados Unidos, como en muchos países, los bloqueos han resultado en niveles catastróficos de pérdida de empleos. La tasa de desempleo en Estados Unidos se disparó a 14.7% en abril, la tasa más alta desde la Gran Depresión. Hay aproximadamente 30 millones de estadounidenses sin trabajo.

En Washington, el presidente de la Reserva Federal de EE. UU., Jerome Powell, advirtió el miércoles que una recesión prolongada podría causar un daño considerable a la economía e instó al Congreso y a la Casa Blanca a actuar más para evitar daños duraderos.

La Fed y el Congreso ya han tomado medidas inmensas, pero Powell advirtió que numerosas quiebras entre pequeñas empresas y un desempleo prolongado para muchas personas siguen siendo un riesgo grave.

Si bien es costoso, una mayor asistencia en gastos gubernamentales o políticas fiscales “valdría la pena si ayuda a evitar daños económicos a largo plazo y nos deja con una recuperación más fuerte”, dijo.

Powell habló un día después de que los líderes demócratas propusieran un paquete de ayuda de $ 3 billones que dirigiría dinero a los gobiernos estatales y locales, hogares y trabajadores de la salud. Eso se sumaría a aproximadamente $ 3 billones en asistencia financiera anterior. La Fed, por su parte, ha reducido las tasas de interés a casi cero y ha creado numerosos programas de préstamos de emergencia.

Pero los funcionarios de la administración Trump han dicho que quieren ver primero cómo los paquetes de ayuda anteriores afectan la economía, y se mostraron escépticos sobre permitir más gastos en este momento.

La tensión en equilibrar la seguridad de las personas con las consecuencias económicas severas se está extendiendo en todo el mundo. Italia levantó parcialmente las restricciones de bloqueo la semana pasada solo para ver un gran salto en los casos confirmados de coronavirus en su región más afectada. Pakistán reportó 2.000 nuevas infecciones en un solo día después de que multitudes de personas se apiñaran en los mercados a medida que se redujeron las restricciones.

Estados Unidos tiene el brote de coronavirus más grande del mundo con diferencia: 1.39 millones de infecciones y más de 84,000 muertes, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins. En todo el mundo, el virus ha infectado a más de 4,3 millones de personas y ha matado a unos 297,000, según el recuento de Johns Hopkins. Los expertos dicen que los números reales son probablemente mucho más altos.

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