Minneapolis se encontraba entre varias ciudades que tenían políticas en los libros que requerían que los agentes de policía intervinieran para evitar que los colegas usaran fuerza irrazonable, pero eso no salvó a George Floyd y los expertos en la aplicación de la ley dicen que tales reglas siempre se enfrentarán a la cultura policial arraigada y al miedo de ser condenado al ostracismo y ser calificado de “rata”.

La dinámica del poder puede haber sido magnificada en el caso de Floyd porque dos de los cuatro oficiales involucrados eran novatos y el oficial más veterano en la escena era un oficial de entrenamiento, Derek Chauvin, un veterano de la policía de 19 años que fue visto poniendo la rodilla en la espalda. del cuello del hombre negro a pesar de sus gritos de que no podía respirar.

Aunque los abogados de los oficiales novatos dicen que ambos hombres expresaron sus preocupaciones sobre las acciones de Chauvin en el momento, finalmente no pudieron detenerlo. Chauvin ahora está acusado de asesinato en segundo grado, y sus tres compañeros oficiales están acusados ​​de ayudar e instigar.

“Esta es una lección para cada policía en Estados Unidos: si ve algo que está mal, debe intervenir”, dijo Joseph Giacalone, un ex sargento de policía de Nueva York que ahora enseña en el John Jay College of Criminal Justice. “Hay muchas áreas grises en la vigilancia, pero esto fue claro como el cristal. … Es mejor que seas excluido por el grupo que ir a prisión por asesinato “.

Andrew Scott, un ex jefe de policía de Boca Ratón, Florida, que testifica en casos de uso de la fuerza: “Están sufriendo los efectos de una cultura organizacional que no permite eso ni recompensa ese comportamiento”. La fraternidad de las fuerzas del orden público es una fraternidad estrecha y las fraternidades tienen un pensamiento grupal ”.

Los abogados de los dos novatos, Thomas Lane y J. Alexander Kueng, enfatizaron su lugar en la jerarquía policial en la comparecencia inicial de los oficiales ahora despedidos la semana pasada. Señalaron que ambos estaban en su cuarto día como policías de pleno derecho en el momento del arresto de Floyd el 25 de mayo, mientras que Chauvin era una figura de autoridad como oficial de entrenamiento designado para nuevos policías.

“Están obligados a llamarlo” señor “”, dijo el abogado de Lane, Earl Gray, al juez. “Tiene 20 años de experiencia. ¿Qué se supone que debe hacer mi cliente sino seguir lo que dijo el oficial de capacitación? ¿Eso ayuda e incita a un crimen?

Gray señaló que Lane cuestionó las acciones de Chauvin durante el arresto, y el abogado de Kueng, Thomas Plunkett, dijo que su cliente le dijo a sus compañeros policías: “No deberían estar haciendo esto”.

Pero de acuerdo con las denuncias penales que detallaron el arresto de Floyd bajo sospecha de aprobar un proyecto de ley falso, los oficiales no respaldaron sus palabras con acciones.

Lane sostuvo las piernas de Floyd y Kueng le sostuvo la espalda mientras que Chauvin colocó su rodilla sobre la cabeza y el cuello de Floyd. Fue entonces cuando Floyd dijo repetidamente “No puedo respirar,” Mamá “y” por favor “. En un momento, Floyd dijo: “Estoy a punto de morir”. Sin embargo, Chauvin, Lane y Kueng no se movieron. Y un cuarto oficial, Tou Thao, continuó parado cerca manteniendo a los espectadores atrás.

Momentos después, Lane preguntó “¿deberíamos ponerlo de lado?” Chauvin respondió: “No, quedarse donde lo conseguimos”. Lane dijo que le preocupaba que Floyd experimentara un delirio excitado, una condición en la cual una persona puede agitarse y ser agresiva o morir repentinamente, según los documentos.

“Por eso lo tenemos boca abajo”, respondió Chauvin.

A pesar de sus preocupaciones, Lane no hizo nada para ayudar a Floyd o para reducir la fuerza que se usa sobre él, según la denuncia. Ni él, ni Keung y Chauvin se mudaron de sus puestos hasta que llegó una ambulancia y llevaron a Floyd a un hospital, donde fue declarado muerto.

La policía de Minneapolis agregó una política de “deber de intervenir” en 2016, diciendo que los oficiales deben “detener o intentar detener a otro empleado jurado cuando la fuerza se aplica de manera inapropiada o ya no se requiere”. Los funcionarios de la ciudad se trasladaron el viernes para fortalecer ese deber al tratar de hacer que sea exigible en los tribunales y exigir a los oficiales que se informen de inmediato a sus superiores cuando vean el uso de cualquier restricción de cuello o estrangulamiento.

Políticas e iniciativas similares de “deber de intervenir” habían estado vigentes durante años en la ciudad de Nueva York, Miami y Nueva Orleans. Y desde el caso de Floyd, Dallas y Charlotte, Carolina del Norte, se encuentran entre los lugares que han promulgado tales políticas.

Pero, Scott dijo: “Hay una política y luego hay práctica. Lo más probable es que la práctica y la costumbre prevalezcan sobre la política “.

Los departamentos a menudo no recompensan a los oficiales por interferir con sus colegas o informar que incumplieron la política, dijo Scott. Y los oficiales que intervienen corren el riesgo de ser marginados por sus compañeros oficiales y calificados como informantes en las filas.

“En la aplicación de la ley, si se lo considera una persona en la que no se puede confiar, no tendrá el respaldo oportuno de otros oficiales”, dijo Scott. “Ese es un factor de miedo legítimo”.

Geoff Alpert, profesor de criminología en la Universidad de Carolina del Sur, dijo que cuando Lane le preguntó a Chauvin en ese momento, indudablemente estaba “muerto de miedo”.

Pero finalmente, dijo Alpert, “no fue lo suficientemente valiente” para intervenir físicamente para detenerlo. “Sabía que se iría al infierno por el veterano de 19 años y todos sus amigos”.

Perdido en el furor por el caso de Floyd y la protesta nacional y el debate sobre cuestiones de raza y brutalidad policial es el hecho de que la mitad de los cuatro agentes involucrados en su arresto eran minorías, contratados como parte de un programa policial de Minneapolis acreditado por ayudar a diversificar el fuerza en gran medida blanca.

Thao, un hombre de 34 años de ascendencia hmong del sudeste asiático con más de una década en la fuerza, y Kueng, un novato afroamericano de 26 años que anteriormente trabajaba como guardia de seguridad de una tienda por departamentos, formaban parte de la programa de oficiales de servicio comunitario que reúne a reclutas para trabajar a tiempo parcial con el objetivo de convertirlos en miembros regulares de la fuerza.

Chauvin, de 44 años, es blanco, al igual que Lane, aunque es un caso atípico de un tipo diferente, un novato de 37 años que se unió a la policía después de trabajar como guardia de detención juvenil.

Chuck Wexler, director ejecutivo del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía, un grupo de expertos con sede en Washington, dijo que lograr que los oficiales tomen medidas, a veces contra colegas más experimentados, es el centro de detener los abusos policiales.

“Estos nuevos oficiales se colocan en una posición donde se les dice:” Este es su mentor. Él te enseñará “”, dijo. “Se supone que un veterano de 20 años sabe lo que está haciendo y claramente no lo sabía. Cometió todos los errores posibles “.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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