Wednesday, March 3, 2021

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Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar...

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Los pueblos migrantes de Florida se convierten en puntos calientes del coronavirus en los EE. UU.


IMMOKALEE, Florida (AP) – Cuando gran parte del mundo se quedaba en casa para frenar la propagación del nuevo coronavirus, Elbin Sales Perez continuó aumentando a las 4:30 a.m. para informar a su trabajo de paisajismo en una ciudad rural de Florida.

Ahora, un par de meses después, a medida que se levantan las restricciones impuestas por el estado y los floridanos comienzan a salir, el inmigrante guatemalteco está enfermo y aislado en su casa con su esposa e hijos en Immokalee, un pueblo azotado por la pobreza en medio de uno de los repuntes más altos de COVID-19 en el estado.

“Teníamos que trabajar. Si no lo hacemos, ¿quién lo hace? ” dijo Sales Pérez, de 31 años, quien señaló que su trabajo se consideraba esencial. “Tuvimos que luchar todos los días con la amenaza del virus que se avecinaba, hasta que lo atrapamos”.

Immokalee se encuentra entre varias comunidades de inmigrantes en Florida, y numerosas áreas rurales en los Estados Unidos, que recientemente han experimentado brotes del coronavirus. Alguna vez se pensó que probablemente se salvaría debido a sus ubicaciones remotas y a sus pequeñas poblaciones, tales comunidades han visto picos en las infecciones y tienen menos recursos para tratarlas.

Per cápita, Florida ocupa un lugar relativamente bajo en su tasa de nuevos casos de COVID-19, en torno al 31 en el país, según datos cumplidos por la Universidad Johns Hopkins. Pero el estado ha visto un repunte en los nuevos casos de COVID-19 desde que comenzó a levantar gradualmente las restricciones a las empresas y el movimiento el mes pasado, especialmente la semana pasada. El aumento puede deberse, al menos en parte, a pruebas ampliadas. Aún así, el aumento se ha pronunciado en algunas comunidades, incluida Immokalee.

La ciudad aislada de 25,000 al norte de los Everglades ha reportado más de 1,000 casos, superando en las últimas semanas la tasa de infección en Orlando, que tiene una población 10 veces mayor y es el hogar de un ajetreado aeropuerto internacional. La cantidad total de casos en Immokalee ha superado a los de Miami Beach, con más de 900, y San Petersburgo, que tiene más de 800, según las estadísticas del departamento de salud del estado.

Mientras tanto, el porcentaje de pruebas que han dado positivo en el condado de Collier, hogar de Immokalee, es el más alto en el estado entre los condados que han evaluado a más de 5,000 personas.

Sales Perez conoce a muchas personas que se han enfermado en este pueblo rural conocido por sus granjas de tomate. Un amigo cercano se enfermó, el hermano del amigo fue hospitalizado y un primo de los dos hermanos murió con el virus.

Los brotes también han estallado en otras comunidades empobrecidas e inmigrantes en la Florida rural, como Indiantown, una pequeña comunidad con una gran población de inmigrantes guatemaltecos y mexicanos al noroeste de West Palm Beach, y Belle Glade, una ciudad predominantemente negra al sur del lago Okeechobee.

Los esfuerzos para realizar pruebas locales amplias en Immokalee no comenzaron en serio hasta principios de mayo, justo cuando los funcionarios comenzaron a levantar las restricciones en todo el estado para reiniciar la economía. No fue por falta de intentos: la Coalición sin fines de lucro de Trabajadores de Immokalee había solicitado pruebas en marzo, al mismo tiempo que las autoridades habían establecido sitios de pruebas masivas en otras partes del estado.

Sin una respuesta del estado, la coalición contactó al grupo de ayuda internacional Médicos Sin Fronteras, que envió un equipo de respuesta COVID-19 en abril. Los miembros del equipo descubrieron que los trabajadores agrícolas viajaban en autobuses llenos de gente y no tenían fácil acceso a las pruebas. Algunos condujeron 45 minutos para hacerse la prueba en Fort Myers y Nápoles.

“Están en áreas de gran volumen en remolques con varias personas y eso los pone en mayor riesgo de propagar la enfermedad fácilmente”, dijo el Dr. Adi Nadimpalli, quien coordinó la llegada del grupo a Florida.

El Dr. Seth Holmes, médico y antropólogo médico de la Universidad de California en Berkeley que se ofrece como voluntario en el grupo, dijo que desde principios de mayo era evidente que el virus se estaba “propagando como un incendio forestal”. Hubo una falta de rastreo de contactos, identificando a las personas con las que una persona infectada ha estado en contacto, y las condiciones de vida superpobladas probablemente contribuyeron a la propagación, dijo.

Holmes criticó al estado por no comenzar las pruebas en masa antes, y por la forma en que finalmente comenzó: señaló que los vehículos con luces intermitentes se sentaron en la entrada del primer sitio de pruebas, asustando a algunos trabajadores agrícolas que no tienen permiso legal para ser en el país.

Como parte de su alcance a la comunidad, Médicos sin Fronteras estableció clínicas móviles por las tardes y los fines de semana y llamó a los miembros del equipo que hablan español y criollo haitiano. Kristine Hollingsworth, portavoz del Departamento de Salud del estado en el condado de Collier, dijo que la semana pasada el estado contrató a personas de la comunidad para realizar actividades de divulgación y ha estado transmitiendo anuncios de servicio público desde los altavoces de los automóviles en español, criollo haitiano y mam , una antigua lengua maya.

El lunes, hubo señales de progreso: en las oficinas del departamento de salud de la ciudad, los camioneros dejaron a grupos de paisajistas y trabajadores de la construcción que siguieron un camino bordeado con cinta amarilla de precaución para hacerse la prueba del virus. Otros esperaron afuera para obtener pruebas de sus resultados positivos para poder mostrar a los jefes y pedir un pago por enfermedad.

Esta semana, las autoridades de salud ampliaron las pruebas de fines de semana a días laborables después de ver a cientos haciendo fila en el calor de Florida dos domingos seguidos.

Flora García, de 38 años, se llevó a sus tres hijos después de enterarse de que su esposo, un techador, dio positivo.

“Estamos preocupados porque escuchamos que muchas personas se enferman”, dijo, sosteniendo la mano de su hija de 4 años. “Principalmente, me preocupa porque es pequeña y no sé cómo protegerla de esto”.

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