Los rumores y remedios de la muerte negra muestran cómo han cambiado las personas pequeñas


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Cuando la Peste Negra se extendió por Asia y Europa en la década de 1340, la agitación fue extraordinaria. Hasta la mitad de la población de Europa murió en el transcurso de cuatro años, y la peste bubónica continuó sacudiendo el globo en los siglos que siguieron. El miedo y la confusión que sentían las comunidades provocó una serie de reacciones y obligó a los gobiernos a tomar medidas drásticas en un intento por controlar la enfermedad.

Algunas respuestas a las epidemias fueron pragmáticas, otras desgarradoramente inhumanas. Sin embargo, lo que es sorprendente es que a medida que el mundo se enfrenta a una nueva pandemia en COVID-19, algunas de nuestras acciones son inquietantemente similares a las de nuestros antepasados.

Desde el brote de coronavirus, ha habido rumores de personas que propagan intencionalmente la enfermedad. Algunos de estos informes parecen ser ciertos: por ejemplo, varias personas en Gran Bretaña han sido arrestadas por tos maliciosamente en otros, especialmente los viejos y vulnerables.

Casos confirmados como estos han dado paso a otros rumores, incluido que los trabajadores de correos y los conductores de entrega han sido escupir intencionalmente en paquetes para propagar el virus. Muchos, si no todos, tienen desde resultó ser falso, pero eso no ha impedido que estas historias se extiendan por todo el mundo como un incendio forestal.

El equivalente moderno temprano a un traje Hazmat.
Imágenes de bienvenida

Aunque inquietante, el miedo a que las personas propaguen enfermedades de manera maliciosa no es nuevo. Durante un brote de peste en el siglo XVI en Ginebra, se desató el rumor de que los limpiadores de casas y cuidadores eran tratando de propagar la peste a través de la ciudad. El método era diferente al actual y más inquietante. Se pensaba que estaban untando la grasa de las víctimas de la peste sobre los picaportes y las manijas, con la esperanza de que los propietarios se infectaran al entrar y salir.

Había dos teorías detrás de por qué alguien haría esto. Algunos temían que a los cuidadores les molestara poner sus vidas en riesgo; otros estaban paranoicos de que los trabajadores se estaban aprovechando de la infección al asaltar las casas de las víctimas después de su muerte.

Publicación de peajes de muerte

El ciclo de noticias rara vez ha encabezado algo más que COVID-19 desde que se declaró una pandemia. Se ha desarrollado una fascinación mórbida en torno a la tasa de infección: la Universidad Johns Hopkins mantiene un recuento de infecciones globales, y la BBC ha lanzado una página interactiva donde la gente puede consultar infecciones en su área.

Estos son sorprendentemente similares a una hoja de cálculo popular que circuló por la capital de Inglaterra en 1665. Además de documentar episodios anteriores de peste, Señor ten piedad Las hojas informativas suministraron cifras actualizadas de la cifra de muertos en funcionamiento de Londres para el año, y qué proporción había muerto de peste. A veces incluso mostraban el número de muertes en cada parroquia.

Se publicaron folletos semanales que registraban el número de muertos en Londres.
Universidad Vanderbilt

Además de demostrar una fascinación fascinante por las epidemias, estos folletos tenían una función práctica. Ayudaron a evaluar qué tan virulento fue el brote en comparación con los anteriores, y también pudieron actuar como una guía sobre qué partes de la ciudad evitar. The Lord Have Mercies también trató de ser útil (y aumentar las ventas) al publicar remedios caseros para ayudar a protegerse de la enfermedad: algunos de los cuales todavía están circulando hoy en día. Una iteración ofreció “Una medicina barata para evitar infecciones”:

Tome una pinta de leche nueva y corte dos dientes de Garlick muy pequeños, póngalo en la leche y bébalo por la mañana en ayunas [(or breakfast], y se preserva de la infección.

Consejos similares sobre las propiedades inmunoestimulantes del ajo se comparten en las plataformas de redes sociales y foros de salud mientras hablamos.

Culpando a las minorías

El estrés agudo a veces puede sacar lo peor de la humanidad. El miedo y el pánico traen a la superficie sospechas y venganzas preexistentes, y eventualmente pueden hervir de manera devastadora. Históricamente, los brotes de peste marcaron un aumento en las persecuciones de comunidades ya vulnerables y marginadas.

Un rumor frecuente en la Europa medieval y moderna era que las comunidades judías, ya rechazadas en la mayoría de los estados cristianos, eran las culpables de la peste, lo que provocó arrestos masivos y ejecuciones. No hubo evidencia para apoyar esta teoría, todas las confesiones se dieron bajo tortura, pero las minorías chivos expiatorios continuaron durante todo el período. Expulsar a los judíos y otros grupos marginados como los mendigos y las prostitutas de las ciudades se hizo común, haciendo que los más vulnerables lo fueran aún más.

Desafortunadamente, estamos viendo que la historia se repite durante la pandemia de coronavirus. Ha habido informes de ataques por motivos raciales en el Reino Unido y alrededor del mundo, especialmente dirigido a personas con un “Apariencia asiática”, Debido al punto de origen de COVID-19 en la provincia de Hubei en China.

Heroísmo cotidiano

A pesar del pánico, algunos de los mejores de la humanidad también brillan. Como el Pueblo de Peak District que eligió aislarse del mundo para detener la propagación de la peste en 1665, un pueblo italiano está ahora en plena cuarentena y actúa como un “laboratorio humano“Para que los científicos entiendan el coronavirus.

En el pasado, los vecinos dejaban caer comida por las ventanas de casas en cuarentena y muchos médicos, sacerdotes y sepultureros arriesgaban sus vidas para brindar servicios esenciales. Hoy, la misma actitud desinteresada se puede ver en los grupos comunitarios que aparecen en todo el mundo y se organizan a través de las redes sociales, así como y servicios nacionales trabajando las 24 horas para salvar vidas.

A medida que la historia se repite a través de esta nueva pandemia, hay algunas lecciones importantes que podemos aprender del pasado.


Tabitha Stanmore, Investigador Honorario, Estudios Modernos Tempranos, Departamento de Historia, Universidad de bristol

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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