NUEVA YORK (AP) – En Arizona, una floreciente comunidad asiático-estadounidense atiende llamadas xenófobas sobre un mercado nocturno planificado con comidas callejeras asiáticas. En Nueva York, al dueño de un restaurante de dim sum le preocupa no poder alquilar. En el área de la Bahía de San Francisco, una cadena local de restaurantes de propiedad asiática asiática está considerando cerrar temporalmente una de sus propiedades debido a la desaceleración del comercio.

En las principales ciudades de EE. UU., Las empresas asiático-americanas están viendo una disminución notable en los clientes a medida que se extiende el miedo al brote viral de China. Los funcionarios de la ciudad y de la salud están tratando de detener el sangrado financiero a través de campañas de información y visitas personales a tiendas y restaurantes, enfatizando que, con solo 15 casos diagnosticados en todo el país, no hay razón para evitarlos.

Los dueños de negocios, algunos de los cuales han visto reducir el tráfico de sus clientes en más de la mitad, esperan ansiosos que las cosas vuelvan a la normalidad.

Mesa, el recién coronado Distrito Asiático de Arizona, estaba profundamente organizado en su mercado nocturno cuando se supo que se confirmó un caso de la enfermedad conocida como COVID-19 en la cercana Universidad Estatal de Arizona.

Los comentarios xenófobos en las redes sociales y las llamadas telefónicas comenzaron casi de inmediato, según el CEO de la Cámara de Comercio Asiática de Arizona, Vicente Reid.

“Probablemente debería dejar de levantar mi teléfono por completo”, dijo Reid. “Una mujer dijo, ‘Bueno, ¿no son las personas que vienen a tu evento la causa de esto?'”

El festival de comida del 29 de febrero, inspirado en los populares mercados taiwaneses al aire libre, fue diseñado para que el público conozca el distrito.

El alcalde de Mesa, John Giles, calificó la xenofobia dirigida al evento como “ridícula”.

“Ciertamente nos tomamos en serio cualquier crisis de salud, pero hacer ese tipo de conexiones es simplemente ofensivo”, dijo.

Los organizadores entregarán máscaras especialmente hechas con eslóganes temáticos de comida asiática como “Bao to me” e “Insert lumpia here”.

El virus ha enfermado a decenas de miles de personas, principalmente en China. Quince personas han sido diagnosticadas con el virus en los EE. UU., Todas menos dos que recientemente viajaron desde China. Los ciudadanos estadounidenses también han sido diagnosticados en el extranjero, incluidos 14 que estaban en un crucero en cuarentena fuera de Japón y fueron trasladados a hospitales en los EE. UU.

La Vegetariana Dim Sum House ha sido un elemento fijo en el Barrio Chino de Manhattan durante 23 años, pero de repente el propietario Frankie Chu dijo que no podrá pagar el alquiler este mes.

Chu dijo que las ventas se han desplomado un 70% en las últimas dos semanas en su restaurante sencillo. Tres parejas llegaron a almorzar en un día laborable reciente. Normalmente, Chu dijo que recibe hasta 30 clientes para el almuerzo. A la hora de la cena, su estrecho restaurante suele estar lleno de unos 70 comensales. En estos días, tiene alrededor de cuatro.

Chu ha enviado a parte de su personal de vacaciones para reducir costos. En estas circunstancias, le pedirá a su arrendador que perdone un recargo del 5% que normalmente se cobra.

“No sé cuánto tiempo puedo quedarme aquí”, dijo Chu. “Después del 11 de septiembre, no fue tan malo”.

La crisis ha alarmado a los funcionarios y líderes empresariales de la ciudad de Nueva York, que han lanzado una campaña para atraer a las personas a comunidades afectadas en Manhattan, Queens y Brooklyn.

“Chinatown está sangrando”, dijo Wellington Chen, presidente ejecutivo de Chinatown Partnership, un grupo empresarial y comunitario local. “Esta cosa está a miles de millas de distancia. Este miedo está realmente fuera de proporción “.

Las pequeñas empresas en el barrio chino de Manhattan han reportado caídas de ventas de entre 40% y 80% el mes pasado a medida que se extendió el brote viral en China, dijo Chen. En Flushing, el negocio ha disminuido aproximadamente un 40%, según la Asociación Empresarial China de Flushing.

Para algunas empresas, es mucho más alto. Derek Law, vicepresidente senior de la Asociación de Hoteles de China China, dijo que el negocio ha caído alrededor del 70% en un spa que posee en Flushing.

La ciudad de Nueva York es el hogar de más de medio millón de chinos estadounidenses, la mayor población de cualquier ciudad de los EE. UU. Algunos neoyorquinos de ascendencia china se sienten frustrados por sentirse extranjeros debido a un brote de enfermedad que se siente tan lejos como cualquier otro residente.

“Probablemente soy más estadounidense que muchas de las personas que me preguntan sobre el coronavirus. Para ser honesto, es un poco molesto “, dijo Christina Seid, propietaria de Chinatown Ice Cream Factory, una instalación del vecindario que su padre fundó hace cuatro décadas con sabores como el mango y el té verde.

Seid, cuyos bisabuelos emigraron a Nueva York desde China, dijo que el negocio ha sido más lento de lo habitual, pero agregó que los meses de invierno nunca son buenos para las heladerías. Ella dijo que se siente optimista de que las cosas pronto volverán a la normalidad, confiando en la determinación de los neoyorquinos de seguir adelante con la vida.

Sin casos confirmados del virus en la ciudad de Nueva York, los funcionarios y políticos están tratando de llevar a casa el punto de que no hay razón para evitar cualquier vecindario, con muchos comiendo en restaurantes chinos y twitteando fotos debajo de los hashtags #supportchinatown.

En Boston, el alcalde Marty Walsh lanzó una campaña similar en las redes sociales, alentando a las personas a compartir fotos de ellos mismos apoyando a las pequeñas empresas del vecindario con el hashtag #LoveBostonChinatown.

Allison Arwady, comisionada del Departamento de Salud Pública de Chicago, dijo que ella y sus colegas “continúan presentando rumores” sobre las amenazas a la salud pública. Ella dijo que el riesgo para la salud es bajo e instó a las personas a no tener miedo de visitar y pasar tiempo en restaurantes o tiendas en el barrio chino de Chicago.

“Por favor, no permita que el estigma, la xenofobia o el miedo controlen sus decisiones”, dijo Arwady.

En el área de la Bahía de San Francisco, la situación es tan grave que la familia de Sunny Wong está considerando cerrar temporalmente uno de los cuatro restaurantes que poseen en Oakland Chinatown. Incluso algunos de sus amigos y patrocinadores le han contado sobre rumores falsos de personas enfermas en uno de sus restaurantes.

“La gente simplemente no tiene idea. Escuchan historias y rumores y simplemente no buscan los hechos en una situación “, dijo Wong, y agregó que ha tenido que recortar horas para sus trabajadores.

Carl Chan, presidente de la Cámara de Comercio de Oakland Chinatown, dijo que los dueños de negocios han reportado una caída de aproximadamente 50% a 75% en los negocios. La cámara está planeando una celebración del Año Nuevo chino, con el alcalde de Oakland, Libby Schaaf, alentando a los residentes a patrocinar los restaurantes de Chinatown.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, visitó recientemente el salón de té Nom Wah, el restaurante más antiguo del barrio chino de Manhattan.

El restaurante ha visto una caída del 40% en el negocio en las últimas tres semanas, dijo el gerente Vincent Tang, cuyo primo Wilson Tang se hizo cargo del restaurante de su padre. Normalmente, el restaurante se llena a la hora del almuerzo. Pero durante un día de semana reciente, casi la mitad de las mesas estaban vacías, aunque al menos estaba más ocupado que muchos de sus vecinos menos conocidos.

“Tenemos suerte de tener clientes leales”, dijo Tang, sentado cerca de una fila de taburetes verdes en los que solía moverse de niño. “Por lo general, en este momento estamos llenos y hay una fila afuera”.

Los clientes de Nom Wah dijeron que estaban perplejos porque otros se mantenían alejados.

“No se me pasó por la cabeza en absoluto”, dijo Kate Masterson, una artista que busca en las albóndigas con su tío en una cabina debajo de fotografías enmarcadas firmadas de celebridades como Kirsten Dunst.

“No está sucediendo aquí”, dijo sobre el brote.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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