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En el momento contemporáneo de feminismo sexualmente positivo, abundan los elogios por la capacidad orgásmica del vibrador. “Lo abarcan todo, una manta de electricidad, que correrá por tus venas, produciendo orgasmos que no sabías que eras físicamente capaz de tener”, escribió Erica Moen en su cómic web “Oh alegría Sexo juguete. ” Los vibradores de hoy van de la mano con la masturbación y la sexualidad femenina.

Sin embargo, para las amas de casa estadounidenses en la década de 1930, el vibrador se parecía a cualquier otro electrodoméstico: una nueva tecnología eléctrica no sexual que podría funcionar con el mismo motor universal que sus mezcladores de cocina y aspiradoras. Antes de que los motores pequeños se volvieran baratos de producir, los fabricantes vendieron una sola base de motor con accesorios separados para una variedad de actividades domésticas, desde lijar madera hasta secar el cabello o curar el cuerpo con vibraciones eléctricas.

En mi investigacion En el historial médico de la electricidad, los vibradores aparecen junto a los cinturones de batería galvánica y las electroterapias curativas como una de las muchas curas caseras extravagantes de principios del siglo XX.

Vibrando para la salud

El primer vibrador electromecánico fue un dispositivo llamado “percuteur” inventado por el médico británico Joseph Mortimer Granville a finales de 1870 o principios de 1880. Granville pensó que la vibración alimentaba el sistema nervioso humano, y desarrolló el percuteur como un dispositivo médico para estimular los nervios enfermos.

La opinión médica actual sostenía que la histeria era una enfermedad nerviosa, pero Granville se negó a tratar pacientes femeninas, “Simplemente porque no quiero ser engañado … por los caprichos del estado histérico”. El vibrador comenzó como una terapia solo para hombres. Luego abandonó rápidamente el ámbito de la práctica médica convencional.

A principios del siglo XX, los fabricantes vendían vibradores como electrodomésticos comunes. Los méritos de la electricidad en el hogar no eran tan obvios como lo son hoy: la electricidad era peligrosa y costosa, pero prometía emoción y modernidad. Los productos eléctricos, como las máquinas de coser y lavar, se convirtieron en el sello distintivo de la creciente clase media.

Los vibradores eran otra tecnología nueva y brillante, utilizada para vender a los consumidores ante la perspectiva de la vida eléctrica moderna. Así como los bancos entregaron tostadoras gratis para abrir cuentas corrientes en la década de 1960, en la década de 1940 La Administración de Electrificación Rural distribuyó vibradores gratuitos para alentar a los agricultores a electrificar sus hogares. Estos dispositivos eléctricos modernos no fueron considerados como juguetes sexuales.

Aceite vibrante de serpiente

En lo que puede parecer sorprendente para los lectores del siglo XXI, estos dispositivos prometieron alivio de una variedad no sexual. Los usuarios de todas las edades vibraron casi todas las partes del cuerpo, sin intención sexual.

Un anuncio de 1913 para el White Cross Electric Vibrator en el New-York Tribune.
Wikimedia Commons

Los vibradores facilitaron las tareas domésticas al calmar los dolores de las amas de casa cansadas, calmar los gritos de los niños enfermos y vigorizar los cuerpos de los trabajadores modernos. Se aplicaron a espaldas cansadas y pies doloridos, pero también a la garganta, para curar la laringitis; la nariz, para aliviar la presión sinusal; y todo lo demás. La vibración prometió calmar los estómagos de los bebés con cólicos y estimular el crecimiento del cabello en hombres calvos. Incluso se pensó para ayudar a sanar huesos rotos.

Un anuncio de 1910 en el New York Tribune declaró que “La vibración elimina la enfermedad como el sol elimina la niebla”. En 1912, el vibrador “New-Life” de Hamilton Beach vino con una guía instructiva de 300 páginas titulada “Salud y cómo conseguirlo“, Ofreciendo una cura para todo, desde obesidad y apendicitis hasta tuberculosis y vértigo.

Como sugieren estos anuncios, los vibradores no eran tratamientos médicos estándar, sino curanderos médicos, medicina alternativa que no cumplía sus promesas. Sin embargo, el remedio eléctrico vendido por millones.

La forma clásica de charlatanería médica en el mercado de los EE. UU. Era la medicina patentada, básicamente brebajes inútiles hechos principalmente de alcohol y morfina, que a veces contienen ingredientes totalmente perjudiciales como el plomo y el arsénico. Después del paso de la Ley de Alimentos y Drogas Puras en 1906, el gobierno federal comenzó a regular la venta de medicamentos patentados.

Los vibradores y otras electroterapias no estaban cubiertos por la nueva ley, por lo que ocuparon la cuota de mercado de los brebajes médicos más antiguos. El Vibrador de la Cruz Blanca reemplazó al Jarabe Calmante de la Sra. Winslow como una popular cura casera rechazada por el establecimiento médico.

En 1915, el Revista de la Asociación Médica Americana escribió que el “El negocio de los vibradores es una ilusión y una trampa. Si tiene algún efecto, es psicología. El negocio era peligroso no porque fuera obsceno, sino porque era una mala medicina. El potencial, reconocido por los médicos, para que el vibrador se use en la masturbación era solo una prueba más de su charlatanería.

El cabezal del motor del vibrador Shelton con varios accesorios, fabricado por General Electric a principios del siglo XX.
Science & Society Picture Library / SSPL a través de Getty Images

Una cura para la enfermedad masturbatoria

El erudito del juguete sexual Hallie Lieberman señala que casi todas las compañías de vibradores a principios del siglo XX ofrecían accesorios fálicos que “habrían sido considerado obsceno si se vende como consoladores. ” Presentados en su lugar como dilatadores rectales o vaginales, se suponía que estos dispositivos curaban las hemorroides, el estreñimiento, la vaginitis, la cervicitis y otras enfermedades localizadas en los genitales y el ano. Hamilton Beach, por ejemplo, ofreció un “aplicador rectal especial“Por” un costo adicional de $ 1.50 “, y recomendó su uso en el tratamiento de” Impotencia “,” Pilas: hemorroides “y” Enfermedades rectales “.

Los dos eruditos más prominentes de la historia del vibrador, Rachel Maines y Hallie Lieberman, argumentan que los vibradores siempre fueron secretamente sexuales, pero no estoy de acuerdo. Los vibradores eran dispositivos médicos populares. Uno de los muchos usos médicos del vibrador era curar enfermedades de disfunción sexual. Y este uso fue un punto de venta, no un secreto, durante una era de retórica anti-masturbatoria.

Los accesorios especiales del vibrador, como el aplicador rectal, ofrecían tratamientos dudosos para enfermedades dudosas: remedios para dolencias supuestamente causadas por “masturbación ruinosa y frecuente. “

Se pensaba que la masturbación causaba enfermedades como impotencia en los hombres e histeria en las mujeres. La enfermedad masturbatoria era una idea bastante estándar a principios del siglo XX. Una de sus formulaciones sobrevivientes es la idea de que masturbarse te hará quedar ciego.

No hay forma de saber realmente cómo la gente usaba los vibradores. Pero la evidencia sugiere que significaban tratamiento médico, no masturbación pecaminosa, independientemente del uso. Incluso si los usuarios realizaran acciones físicas que las personas consideran hoy como masturbación, no se entendían a sí mismos como masturbarse y, por lo tanto, no se masturbaban.

Para 1980, los vibradores habían sido renombrados en la imaginación pública.
Barbara Alper / Archive Photos via Getty Images

Repensar la historia del vibrador

Durante la mayor parte del siglo XX, los vibradores siguieron siendo una charlatanería inocuo. La buena limpieza incluso le otorgó sello de aprobación en algunos modelos en la década de 1950. Cuando la revolución sexual golpeó a Estados Unidos en la década de 1960, los vibradores eran electrodomésticos obsoletos en gran parte olvidados.

En la década de 1970, las feministas radicales transformaron el vibrador de una reliquia de lo doméstico pasado a una herramienta de liberación sexual femenina. En casa de Betty Dodson talleres de bodysex, las vibraciones eléctricas cambiaron “sentimientos de culpa por la masturbación a sentimientos de celebración para que la masturbación se convirtió en un acto de amor propio. ” Ella y sus hermanas adoptaron los vibradores como una tecnología política que podría convertir a las frías y anómalas amas de casa en poderosos seres sexuales capaces de tener múltiples orgasmos y destruir el patriarcado.

Esta revuelta masturbatoria borró la reputación de desvanecimiento del vibrador como una cura para la enfermedad masturbatoria y la reemplazó con un vínculo específico, poderoso, público y duradero entre el vibrador y la práctica masturbatoria femenina.


Kim Adams, Profesor Postdoctoral en Inglés, Universidad de Nueva York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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