BEIJING (AP) – Un médico chino que se metió en problemas con las autoridades del país comunista por haber emitido una advertencia temprana sobre el brote de coronavirus murió después de contraer la enfermedad.

El Hospital Central de Wuhan dijo en su cuenta de redes sociales que el Dr. Li Wenliang, un oftalmólogo de 34 años, “lamentablemente se infectó durante la lucha contra la epidemia de neumonía de la nueva infección por coronavirus”.

“Lamentamos profundamente y lamentamos esto”, agregó.

Li fue reprendido por la policía local por “difundir rumores” sobre la enfermedad a fines de diciembre, según informes de prensa. El brote, centrado en Wuhan, ahora ha infectado a más de 28.200 personas en todo el mundo y mató a más de 560, provocando restricciones de viaje y cuarentenas en todo el mundo y una crisis dentro del país de 1.400 millones.

La Organización Mundial de la Salud tuiteó: “Estamos profundamente tristes por la muerte del Dr. Li Wenliang. Todos necesitamos celebrar el trabajo que hizo “sobre el virus.

A media hora de anunciar el viernes anterior que Li estaba en estado crítico, el hospital recibió casi 500,000 comentarios en su publicación en las redes sociales, muchos de ellos de personas que esperaban que Li se retirara. Uno escribió: “No nos vamos a la cama. Estamos aquí esperando un milagro “.

Li se encontraba entre una serie de profesionales médicos en Wuhan que intentaron advertir a sus colegas y a otros cuando el gobierno no lo hizo, informó The New York Times a principios de esta semana. Dijo que después de que la misteriosa enfermedad había afectado a siete pacientes en un hospital, Li dijo de ellos en un grupo de chat en línea el 30 de diciembre: “En cuarentena en el departamento de emergencias”.

Otro participante en el chat respondió preguntándose: “¿Volverá el SARS?”, Una referencia al brote viral de 2002-03 que mató a cientos, dijo el periódico.

Los funcionarios de salud de Wuhan convocaron a Li en medio de la noche para explicar por qué compartió la información, y la policía luego lo obligó a firmar una declaración admitiendo “comportamiento ilegal”, dijo el Times.

“Si los funcionarios hubieran revelado información sobre la epidemia antes”, dijo Li en una entrevista en el Times a través de mensajes de texto, “creo que hubiera sido mucho mejor”. Debería haber más apertura y transparencia ”.

En otros desarrollos en el brote:

PACIENTE MÁS JOVEN

Un recién nacido en China se convirtió en la persona más joven conocida infectada con el virus.

El bebé nació el sábado en Wuhan y confirmó positivo solo 36 horas después del nacimiento, dijeron las autoridades. Pero no estaba claro exactamente cómo se infectó el niño.

“El bebé fue separado inmediatamente de la madre después del nacimiento y ha estado bajo alimentación artificial. No hubo contacto cercano con los padres, pero se le diagnosticó la enfermedad “, dijo Zeng Lingkong, director de enfermedades neonatales en el Hospital de Niños de Wuhan, a la televisión china.

Zeng dijo que otras madres infectadas han dado a luz a bebés con resultados negativos, por lo que aún no se sabe si el virus puede transmitirse en el útero.

MÁS CAMAS HOSPITALARIAS

China terminó de construir un segundo hospital nuevo el jueves para aislar y tratar a los pacientes: un centro de 1.500 camas en Wuhan. A principios de esta semana, otro hospital de 1,000 camas de construcción rápida en Wuhan con salas prefabricadas y salas de aislamiento comenzó a recibir pacientes.

Las autoridades también trasladaron a personas con síntomas más leves a hospitales improvisados ​​en estadios deportivos, salas de exposiciones y otros espacios públicos.

En total, más de 50 millones de personas están en cuarentena virtual en la provincia de Hubei, en un intento sin precedentes, y no probado, de controlar el brote.

En Hong Kong, los trabajadores del hospital que exigían el cierre de la frontera del territorio con China continental estaban en huelga por cuarto día. El líder de Hong Kong, Carrie Lam, anunció una cuarentena de 14 días para todos los viajeros que ingresen a la ciudad desde el continente a partir del sábado, pero el gobierno se ha negado a sellar la frontera por completo.

BARCOS DE CRUCERO CUARENTENADOS

Dos cruceros atracados con miles de pasajeros y miembros de la tripulación permanecieron bajo cuarentena de 14 días en Hong Kong y Japón.

Diez pasajeros confirmados que tenían el virus fueron escoltados fuera de la Princesa Diamante en el puerto de Yokohama, cerca de Tokio, después de que otros 10 fueron retirados el día anterior. Unas 3.700 personas fueron confinadas a bordo del barco.

“Va a ser como una prisión flotante”, se lamentó el pasajero David Abel en Facebook. Se había embarcado en un crucero de lujo por el 50 aniversario de bodas, pero se encontró en su cabina, comiendo un “sándwich de lechuga con algo de pollo adentro”.

Más de 3.600 personas en el otro barco en cuarentena, el World Dream, se sometieron a pruebas de detección después de que ocho pasajeros fueron diagnosticados con el virus.

NUEVA DROGA

La prueba de un nuevo medicamento antiviral comenzará el jueves en un grupo de pacientes, informó la agencia oficial de noticias Xinhua. El medicamento, Remdesivir, está fabricado por la compañía estadounidense de biotecnología Gilead Sciences.

Los antivirales y otras drogas pueden reducir la gravedad de una enfermedad, pero “hasta ahora, no se ha demostrado que ningún antiviral sea efectivo” contra el nuevo virus, dijo Thanarak Plipat, subdirector general del Departamento de Control de Enfermedades de Tailandia en el Ministerio de Salud. Dijo que hay muchas incógnitas, “pero también tenemos muchas esperanzas”.

MÁS FALLOUT

Desde Europa hasta Australia y EE. UU., Las universidades que albergan a estudiantes chinos o tienen programas de estudio en el extranjero están luchando para evaluar los riesgos, y algunas cancelan oportunidades y prohíben el viaje de los estudiantes.

Los bancos centrales de Filipinas y Tailandia han reducido sus tasas de interés para defenderse del daño económico provocado por el brote en China, la segunda economía más grande del mundo, con 1.400 millones de personas. China es una fuente importante de turistas en Asia, y las corporaciones de todo el mundo dependen de sus fábricas para suministrar productos y de sus consumidores para comprarlos.

Los organizadores de los Juegos Olímpicos de Tokio nuevamente intentaron disipar los temores de que los Juegos de 2020 podrían posponerse o cancelarse debido a la crisis.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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