Meses ‘desperdiciados’ de EE. UU. Antes de prepararse para una pandemia de virus


WASHINGTON (AP) – Cuando sonaron las primeras alarmas a principios de enero de que un brote de un nuevo coronavirus en China podría provocar una pandemia global, la administración Trump desperdició casi dos meses que podrían haberse utilizado para reforzar la reserva federal de suministros médicos críticamente necesarios Y equipamiento.

Una revisión de los contratos de compra federales por The Associated Press muestra que las agencias federales esperaron en gran medida hasta mediados de marzo para comenzar a hacer pedidos a granel de máscaras de respirador N95, ventiladores mecánicos y otros equipos necesarios para los trabajadores de atención médica de primera línea.

En ese momento, los hospitales en varios estados estaban tratando a miles de pacientes infectados sin el equipo adecuado y estaban pidiendo envíos de la Reserva Estratégica Nacional. Esa reserva federal de suministros se creó hace más de 20 años para ayudar a cerrar las brechas en las cadenas de suministros médicos y farmacéuticos durante una emergencia nacional.

Ahora, tres meses después de la crisis, esa reserva está casi agotada justo cuando aumenta el número de pacientes que necesitan cuidados críticos. Algunos funcionarios estatales y locales informan haber recibido ventiladores rotos y máscaras podridas en seco de una década de antigüedad.

“Básicamente perdimos dos meses”, dijo a AP Kathleen Sebelius, secretaria de salud y servicios humanos durante la administración de Obama.

A mediados de enero, los funcionarios de los EE. UU. Pudieron ver que los hospitales de la provincia china de Hubei estaban abrumados con pacientes infectados, y muchos de ellos dependían de las máquinas de ventilación para respirar. Pronto siguió Italia, con hospitales buscando médicos, camas y equipos.

El HHS no respondió a las preguntas sobre por qué los funcionarios federales esperaron para ordenar suministros médicos hasta que las existencias se estaban agotando críticamente. Pero el presidente Donald Trump ha afirmado que el gobierno federal debería pasar a un segundo plano a los estados cuando se trata de enfrentar la pandemia.

Trump y sus representantes han instado a los gobiernos estatales y locales, y a los hospitales, a comprar sus propias máscaras y máquinas de respiración, diciendo que las solicitudes a la disminución de las reservas nacionales deberían ser el último recurso.

“La noción de la reserva federal era que se suponía que era nuestra reserva”, dijo Jared Kushner, yerno y asesor del presidente, en una reunión informativa de la Casa Blanca el jueves. “No se supone que sean reservas estatales que luego usan”.

Los expertos en preparación y respuesta ante emergencias han expresado consternación ante tales declaraciones, diciendo que el gobierno federal debe tomar la iniciativa para garantizar que los suministros médicos estén disponibles y distribuidos donde más se necesitan.

“Los estados no tienen el poder adquisitivo del gobierno federal. No tienen la capacidad de tener un déficit como el gobierno federal. No tienen el poder logístico del gobierno federal “, dijo Sebelius, quien se desempeñó como gobernador de Kansas antes de administrar el sistema de salud del país.

Debido a la fracturada respuesta federal a COVID-19, los gobernadores estatales dicen que ahora están haciendo una oferta en contra de las agencias federales y entre sí por suministros escasos, lo que eleva los precios.

“Ahora, literalmente, una compañía lo llamará y le dirá:” Bueno, California simplemente lo superó “, dijo el martes el gobernador Andrew M. Cuomo, D-N.Y. “Es como estar en eBay con otros 50 estados, haciendo una oferta por un ventilador”.

Durante casi un mes, Trump rechazó las llamadas de Cuomo y otros para usar su autoridad bajo la Ley de Producción de Defensa para ordenar a las compañías que aumenten la producción de ventiladores y equipos de protección personal. Sugirió que el sector privado estaba actuando suficientemente por sí solo.

Más de tres meses después de que China revelara los primeros casos de COVID-19, Trump finalmente cedió la semana pasada, diciendo que ordenará a las compañías aumentar la producción de suministros críticos. Para entonces, los casos confirmados de COVID-19 en los Estados Unidos habían aumentado a los más altos del mundo. Ahora, el número de personas infectadas en los EE. UU. Ha aumentado a más de 312,000 y las muertes han superado los 8,500.

Trump pasó enero y febrero minimizando la amenaza del nuevo virus. Se burló de las advertencias de que la pandemia llegara a los Estados Unidos como un engaño perpetrado por los demócratas y los medios de comunicación. Cuando la Organización Mundial de la Salud declaró el brote una emergencia de salud pública mundial el 30 de enero, Trump aseguró al pueblo estadounidense que el virus estaba “muy bien controlado” y pronosticó “un final muy bueno”.

Su administración estaba tan segura de que el Secretario de Estado Mike Pompeo anunció el 7 de febrero que el gobierno había transportado en avión casi 18 toneladas de máscaras de respirador, máscaras quirúrgicas, batas y otros suministros médicos donados a China.

El 24 de febrero, la Casa Blanca envió al Congreso una solicitud de financiamiento inicial de $ 2.5 mil millones para abordar el brote de coronavirus. Al día siguiente, los expertos federales en salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtieron que el virus se estaba propagando rápidamente en los EE. UU. Y predijeron que las interrupciones en la vida diaria podrían ser “graves”, incluido el cierre de escuelas y negocios.

Sin inmutarse, el secretario del HHS Alex Azar dijo a los legisladores el 27 de febrero que “el riesgo inmediato para el público estadounidense sigue siendo bajo”.

Durante esas cruciales primeras semanas en que Estados Unidos podría haber estado rastreando la propagación de la enfermedad y contenerla, casi nadie estaba siendo evaluado después de una serie de errores federales que llevaron a una escasez de pruebas y capacidad de prueba, como informó AP el mes pasado.

Sin datos que muestren qué tan extendida estaba la enfermedad, los gobiernos federales y estatales no pudieron prepararse.

A mediados de marzo, los hospitales de Nueva York, Seattle y Nueva Orleans informaron un aumento de pacientes enfermos. Los médicos y las enfermeras recurrieron a las redes sociales para expresar su alarma ante la disminución de los suministros de equipos básicos como máscaras y batas.

Trump acusó a algunos gobernadores demócratas de exagerar la necesidad y ridiculizó a los que criticaron la respuesta federal como denunciantes y serpientes.

“Quiero que sean apreciativos”, dijo Trump el 27 de marzo.

Al comienzo de la crisis, una portavoz del HHS dijo que la Reserva Estratégica Nacional tenía alrededor de 13 millones de máscaras de respirador N95, que filtran alrededor del 95% de todas las partículas líquidas o en el aire y son críticas para evitar que los trabajadores de la salud se infecten. Eso es solo una pequeña fracción de lo que los hospitales necesitan para proteger a sus trabajadores, que normalmente usarían una nueva máscara para cada paciente, pero que ahora a menudo se les da solo una para que dure días.

Trump durante una sesión informativa de la Casa Blanca el 26 de marzo afirmó que había heredado un “estante vacío” de la administración de Obama, pero agregó que “realmente lo estamos llenando, y lo llenamos rápidamente”.

Sin embargo, los registros federales de compras muestran que la administración de Trump retrasó la realización de grandes pedidos de suministros adicionales hasta que el virus se arraigó y se propagó.

El HHS anunció por primera vez su intención de comprar 500 millones de máscaras N95 el 4 de marzo, con planes de distribuirlas en los próximos 18 meses. Al día siguiente, el Congreso aprobó un proyecto de ley de gasto de coronavirus de $ 8.3 mil millones, más de tres veces lo que la Casa Blanca había pedido originalmente.

Ocho días después, el 13 de marzo, Trump declaró el brote como una emergencia nacional. Eso fue casi seis semanas después de la acción de la OMS. Para entonces, miles de escuelas de EE. UU. Habían cerrado, la Asociación Nacional de Baloncesto había suspendido temporalmente su temporada y había 1.700 casos confirmados de COVID-19 en el país.

El gobierno ya había enviado decenas de miles de máscaras, guantes y batas de la reserva al estado de Washington, que se vio afectado temprano por un brote de coronavirus. Pero los funcionarios estatales incluso entonces dijeron que los suministros no eran suficientes.

Los registros federales de contratación muestran que el HHS había hecho un pedido inicial el 12 de marzo por más de $ 4.8 millones en máscaras N95 de 3M, el mayor fabricante con sede en EE. UU., Que había aumentado la producción semanas antes en respuesta a la pandemia. HHS siguió con un pedido mayor de $ 173 millones el 21 de marzo, pero esos contratos no requieren que 3M comience a hacer entregas a la reserva nacional hasta fines de abril. Eso es después de que la Casa Blanca haya proyectado que la pandemia alcanzará su punto máximo.

El jueves, Trump amenazó en un Tweet con “golpear a 3M” a través de una orden de la Ley de Producción de Defensa, diciendo que la compañía “¡tendrá que pagar un gran precio!” No dio detalles.

El HHS se negó la semana pasada a decir cuántas máscaras N95 tiene a mano. Pero al 31 de marzo, la Casa Blanca dijo que se habían distribuido más de 11.6 millones a los gobiernos estatales y locales de la reserva nacional, alrededor del 90% de lo que estaba disponible a principios de año.

El Dr. Robert Kadlec, secretario asistente de preparación y respuesta en el HHS, testificó ante el Congreso el mes pasado que el país necesitaría aproximadamente 3.500 millones de respiradores N-95 para superar la pandemia, pero la cadena de suministro nacional tenía aproximadamente el 1% de esa cantidad.

Greg Burel, director de la Reserva Estratégica Nacional desde 2007 hasta su retiro a principios de este año, dijo que el caché solo tenía la intención de servir como un “puente” a corto plazo.

La reserva se creó en 1999 para evitar interrupciones en la cadena de suministro por los problemas informáticos previstos para Y2K. Se expandió después del 11 de septiembre para prepararse para ataques químicos, biológicos, radiológicos y nucleares. El Congreso proporcionó dinero en 2006 para prepararse para una posible pandemia de influenza, aunque Burel dijo que gran parte de ese stock se usó durante el brote de gripe H1N1 tres años después.

“Nunca hay suficiente dinero para comprar todo lo que queremos ver en esos estantes”, dijo Burel, quien enfatizó que la reserva utiliza su financiamiento anual para prepararse para una amplia gama de amenazas potenciales.

“La mayoría de las veces, los productos disponibles comercialmente, como las máscaras, se pueden comprar en cantidad en el momento de un evento”.

Esta vez, no ha funcionado de esa manera. Como informó AP el mes pasado, gran parte del suministro mundial de máscaras N95 y otros suministros médicos básicos se realiza en China, la primera nación afectada por COVID-19. Como resultado, el gobierno chino exigió a sus productores que reservaran respiradores N95 para uso doméstico. China reanudó las exportaciones de las preciosas máscaras solo en los últimos días.

Los expertos ahora están preocupados de que Estados Unidos también agote pronto su suministro de ventiladores, que puede costar más de $ 12,000 cada uno.

La Casa Blanca dijo el martes que ya había distribuido casi la mitad de las máquinas de respiración en el arsenal, que a principios de marzo tenía 16.660; algunos de ellos se remontan a la oleada de compras posteriores al 11 de septiembre. 2.425 adicionales estaban fuera por mantenimiento.

Cuomo dijo que Nueva York podría necesitar hasta 40,000 ventiladores para lidiar con el brote que ya está agobiando a los hospitales allí.

A lo largo de marzo, los gobernadores y alcaldes de las grandes ciudades instaron a Trump a usar su autoridad bajo la Ley de Producción de Defensa para dirigir a las empresas privadas a aumentar la producción de ventiladores. No fue sino hasta la semana pasada que Trump finalmente dijo que usaría esa energía para ordenar a General Motors que comience a fabricar ventiladores, trabajo que la compañía ya había anunciado que estaba en marcha.

El gobierno federal había hecho un esfuerzo para prepararse para un aumento en la necesidad de ventiladores, pero se le permitió languidecer. Desde 2014, el HHS ha pagado a una compañía privada, Respironics Inc., $ 13.8 millones para desarrollar un ventilador más barato y menos complicado que podría comprarse a granel para reponer las existencias nacionales. En septiembre, el HHS realizó un pedido de $ 32.8 millones con la compañía de propiedad holandesa por 10,000 del nuevo modelo, cuya entrega está programada para 2022, según muestran los contratos federales.

La empresa matriz de Respironics, Royal Philips, dijo que planea duplicar la producción de ventiladores en Estados Unidos a 2.000 por semana para fines de mayo.

Steve Klink, portavoz de Royal Philips en Amsterdam, dijo que la compañía ahora está enfocada en producir sus otros modelos comerciales y entregará los primeros ventiladores a la reserva nacional en agosto, mucho después de que la Casa Blanca proyecta que los casos de COVID-19 alcanzarán su punto máximo.

Trump, quien prometió el 27 de marzo que su administración garantizaría que 100,000 ventiladores adicionales estarían disponibles “dentro de 100 días”, dijo el jueves que usará la Ley de Producción de Defensa para ordenar a Respironics y otros fabricantes de ventiladores que aumenten la producción.

No está claro que la orden de Trump se traduzca en los 100,000 nuevos ventiladores que prometió. En una sesión informativa del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes la semana pasada, los principales funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias se pusieron en cobertura y dijeron que 100,000 ventiladores estarán disponibles a fines de junio “como muy pronto”.

Cuomo predijo el viernes que Nueva York se agotaría en unos días. Con el aumento de las muertes por coronavirus en su estado, el gobernador prometió usar su autoridad para confiscar ventiladores, máscaras y equipo de protección de hospitales privados que no los están utilizando.

Mientras tanto, las autoridades federales de salud están bajando los estándares.

La nueva guía de la Administración de Alimentos y Medicamentos permite a los hospitales usar ventiladores de emergencia que se usan típicamente en ambulancias y máquinas de gas de anestesia en lugar de ventiladores estándar. La agencia también dijo que las máquinas CPAP de mesita de noche utilizadas para tratar la apnea del sueño y los ronquidos también podrían usarse para mantener a los pacientes con coronavirus respirando, como último recurso.

Los CDC aconsejaron a los trabajadores de la salud el mes pasado que usaran máscaras o pañuelos caseros si se les acaba el equipo adecuado. En todo el país, los hospitales han emitido súplicas urgentes para los voluntarios que saben coser.

El presidente Trump hizo su propia aportación, sugiriendo que los estadounidenses sin acceso a máscaras fabricadas en fábrica podrían cubrirse la cara con pañuelos.

“Los profesionales recomiendan una bufanda”, dijo Trump durante una sesión informativa de la Casa Blanca el miércoles. “Y creo que, de cierta manera, dependiendo de la tela, creo que, de cierta manera, una bufanda es mejor. En realidad es mejor “.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.