NUEVA YORK (AP) – Michael Avenatti, el abogado combativo que ganó fama al representar a una estrella del porno en demandas contra el presidente Donald Trump, fue declarado culpable el viernes de intentar extorsionar al gigante de ropa deportiva Nike.

El veredicto fue emitido el viernes por un jurado federal en Manhattan luego de un juicio de tres semanas en el que los fiscales dijeron que Avenatti amenazó con usar su acceso a los medios para dañar la reputación y el precio de las acciones de Nike a menos que la compañía le pagara hasta $ 25 millones.

Las condenas por intento de extorsión y fraude por servicios honestos conllevan una pena potencial combinada de 42 años de prisión.

Avenatti miró a los miembros del jurado mientras se anunciaba el veredicto, pero no dijo nada.

Posteriormente, estrechó la mano de sus abogados y les dijo “gran trabajo”, antes de que lo llevaran de vuelta a la celda donde se encontraba recluido desde que un juez descubrió que había violado las condiciones de su fianza.

Su abogado, Scott Srebnick, declinó hacer comentarios pero dijo que apelaría la condena. Un juez fijó la sentencia para junio.

Avenatti, de 48 años, se convirtió en un elemento de noticias por cable en 2018 y 2019 cuando los periodistas lo cortejaron por información sobre la estrella porno Stormy Daniels y sus afirmaciones de una cita de Trump antes de convertirse en presidente, y una recompensa por permanecer en silencio al respecto. En su apogeo de la notoriedad, Avenatti utilizó apariciones en Twitter y televisión para criticar implacablemente a Trump e incluso consideró postularse para presidente.

Pero la caída de Avenatti fue rápida. Fue arrestado cuando estaba a punto de reunirse con los abogados de Nike en marzo pasado para presionar sus demandas de millones de dólares para llevar a cabo una investigación interna del fabricante de ropa con sede en Beaverton, Oregon.

Avenatti sostuvo que estaba tomando una posición agresiva a instancias de su cliente, Gary Franklin, quien dirigía una liga juvenil de baloncesto en Los Ángeles y estaba enojado porque Nike puso fin a un patrocinio de decadelong que proporcionó $ 72,000 anuales y equipo gratis. También buscó $ 1.5 millones para Franklin.

Franklin testificó que dos ejecutivos de Nike lo obligaron a pagarle dinero a la madre de la madre de un jugador de baloncesto de la escuela secundaria de élite y a pasar los pagos a los manejadores de otros jugadores mientras realizaban trámites para ocultar el propósito de los fondos.

Avenatti no testificó, pero sus abogados dijeron que estaba siguiendo los deseos de Franklin y un ejecutivo de entretenimiento que le aconsejó que fuera agresivo para obligar a Nike a despedir a ejecutivos corruptos y corregir su cultura.

Además del juicio por extorsión, Avenatti también se enfrenta a un juicio en abril en Nueva York por cargos de haber defraudado a Daniels de las ganancias del libro y un juicio de mayo en Los Ángeles por cargos de haber defraudado a clientes y otros de millones de dólares.

Permanece retenido sin derecho a fianza. Los fiscales federales en Los Ángeles lograron encerrarlo el mes pasado después de decir que violó su fianza de $ 300,000 al trasladar dinero ilegalmente después de su arresto.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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