MINNEAPOLIS (AP) – El Primer Ministro de Minneapolis, Jacob Frey, parecía estar haciendo todo bien.

Trabajó con la comunidad empresarial en auge de la ciudad y el Ayuntamiento. Se acercó a los barrios minoritarios y abogó por viviendas asequibles. Implementó medidas disciplinarias más estrictas contra la policía que violó la política de cámaras corporales de la ciudad.

Cuando George Floyd, un hombre negro esposado, murió el lunes después de que un oficial de policía blanco presionó su rodilla en su cuello por varios minutos e ignoró sus súplicas de “No puedo respirar”, Frey rápidamente expresó su indignación y pidió cargos contra el oficial. Cuatro oficiales fueron despedidos al día siguiente, y el viernes, el oficial Derek Chauvin fue acusado de la muerte de Floyd.

Pero el liderazgo de Frey está siendo cuestionado después de que la policía no pudo sofocar varias noches de disturbios, incendios y saqueos de empresas locales que siguieron a la muerte de Floyd. Frey, que pidió calma, también aprobó la decisión de abandonar la tercera estación del Recinto de la ciudad el jueves por la noche, entregándola a los manifestantes que prendieron fuego al edificio.

La noche en que ardió la estación, Frey apareció en una conferencia de prensa temprano en la mañana después de horas de críticas en las redes sociales por una respuesta policial que no enfrentó la violencia a pesar de la activación de la Guardia Nacional. Cuando comenzó a hablar, un reportero espetó: “¿Cuál es el plan aquí?” Frey se esforzó por responder, y a la mañana siguiente, el gobernador Tim Walz, como Frey, un demócrata, criticó el “fracaso absoluto” de la respuesta de la ciudad y dijo que el estado había tomado el control. El presidente Donald Trump recurrió a Twitter para llamar a Frey un “alcalde de izquierda radical muy débil” y amenazó con involucrarse.

A primera hora de la mañana del sábado, fue Walz quien se encontró luchando con la magnitud del desafío, reconociendo que no tenía suficientes personas para hacer frente a las protestas y moviéndose para movilizar a otros 1,000 miembros de la Guardia. Walz también se esforzó por alabar a Frey, quien apareció junto a él después de otra noche de disturbios.

Algunos se preguntan si el enfoque de Frey ante la crisis podría dañar sus posibilidades de reelección el próximo año. El ex abogado, organizador de la comunidad y miembro del Consejo de la Ciudad de 38 años asumió el cargo en 2018 después de derrotar a Betsy Hodges, cuyo tiempo como alcalde se vio empañado por dos tiroteos policiales de alto perfil.

El tiroteo en 2015 del residente negro de 24 años Jamar Clark después de una pelea con dos policías blancos desencadenó semanas de protestas; ninguno de los oficiales fue acusado. El tiroteo en 2017 de la nativa australiana desarmada Justine Ruszczyk Damond, que había llamado al 911 para denunciar un posible asalto sexual detrás de su casa, provocó una protesta internacional. El oficial negro en ese caso fue condenado por asesinato en tercer grado y cumple una condena de 12 años y medio.

Frey hizo campaña en parte con la promesa de agregar oficiales de policía. Pero un comité del Consejo de la Ciudad votó esta primavera en contra de solicitar una subvención federal para contratar a 10 nuevos oficiales para la aplicación del tráfico, y un miembro dijo que le preocupaba que exacerbaría las disparidades raciales en las paradas de vehículos.

El activista comunitario Mel Reeves, quien dijo que había dirigido manifestaciones para protestar por el asesinato de Floyd, se negó a discutir la respuesta del alcalde, excepto para decir que Frey había sido “puesto en una posición difícil”. Dijo que la comunidad negra no confía en que la policía y los fiscales hagan lo correcto.

“El alcalde es nuevo y dijo todas las cosas correctas”, dijo Reeves. “No se trata del alcalde; se trata del departamento de policía “.

El día después del tercer incendio del Recinto, el profesor de ciencias políticas de la Universidad de Minnesota, Larry Jacobs, dijo que Frey estaba “fuera de su alcance” y “claramente incapaz de entender lo que tiene que hacer para restablecer el orden y al mismo tiempo crear el tipo de curación que tiene que suceder”. en Minneapolis “.

Dijo que abandonar la estación de policía “envió un poderoso mensaje” de que la ciudad no tenía el control.

“Debe haber otro mensaje:” Aquí está la línea y se mantendrá el orden “”, dijo Jacobs. “Hay negocios que se sorprenden sin palabras para ver que la propiedad se incendia, a menudo sin intervención policial. Tienes la comunidad negra (que ha escuchado) sus palabras pero no las cree.

“Trabajó muy duro en esas relaciones y parecen estar hechas jirones. Y creo que muchos residentes están desconcertados por la violencia y el caos ”.

Jonathan Weinhagen, presidente y CEO de la Cámara Regional de Minneapolis, dijo que el alcalde todavía tiene su apoyo y que muchas empresas dañadas por las protestas violentas, incluidas las pertenecientes a minorías e inmigrantes, quieren reconstruir.

“Hay mucho miedo en este momento. Si su tienda ha sido golpeada, se siente violado ”, dijo Weinhagen, y agregó que algunas empresas ya estaban sufriendo debido a las restricciones de coronavirus. “Estaban empezando a ver algo de luz y este golpe”.

Pero él cree que el alcalde está “liderando con sus valores” y haciendo muchas cosas bien, incluida la solicitud de asistencia de la Guardia y la implementación de un toque de queda los viernes y sábados por la noche.

Jacobs, el politólogo, dijo que Frey ha sido enérgico, optimista y dinámico, liderando efectivamente la ciudad de rápido crecimiento. Pero su inexperiencia con la gestión de crisis ha demostrado.

“Hasta hace aproximadamente una semana, parecía estar en camino de deslizamiento hacia la reelección, y dentro de una semana, su alcaldía parece desmoronada”, dijo Jacobs.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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