SAN FRANCISCO (AP) – Funcionarios federales y estatales en California se prepararon para recibir a miles de personas de un crucero que ha estado inactivo frente a la costa de San Francisco con al menos 21 personas a bordo infectadas con el coronavirus.

El personal cubierto de pies a cabeza con ropa protectora despertó a los pasajeros en el Grand Princess para verificar si estaban enfermos.

Michele Smith, de Paradise, California, dijo que un médico llamó a la cabaña de ella y de su esposo antes del amanecer y les preguntó si tenían fiebre o tos. La pareja que realizó el crucero para celebrar su aniversario de bodas está sana y, como el resto de los 2.400 pasajeros a bordo, se ha aislado en sus cabañas desde el jueves.

En tierra, se instalaron cercas en un sitio de 11 acres en el Puerto de Oakland mientras las autoridades preparaban vuelos y autobuses para llevar a los pasajeros a bordo de las bases militares o sus países de origen para una cuarentena de 14 días. Los más de 3.500 pasajeros y el personal del barco provienen de 54 países.

“Estamos haciendo todo lo posible para sacarlos del barco de la manera más segura y rápida posible”, dijo el Dr. John Redd, del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Quien instó a los pasajeros a permanecer en sus habitaciones.

A medida que el número de muertos en Estados Unidos por el virus alcanzó al menos 21 y el número de casos en todo el mundo se elevó por encima de 110,000, el gobernador de California Gavin Newsom y el alcalde de Oakland trataron de tranquilizar al público de que ninguno de los pasajeros de Grand Princess estaría expuesto a los EE. UU. público antes de completar la cuarentena. El número de infecciones en los Estados Unidos aumentó por encima de 500 a medida que aumentaron las pruebas para detectar el virus.

El puerto de Oakland fue elegido para atracar debido a su proximidad a un aeropuerto y una base militar, dijo Newsom. Los pasajeros estadounidenses serán transportados a bases militares en California, Texas y Georgia, donde serán sometidos a pruebas de detección del virus COVID-19 y serán puestos en cuarentena.

Alrededor de 1.100 tripulantes del barco, 19 de los cuales dieron positivo por el nuevo virus, serán puestos en cuarentena y tratados a bordo del barco, que atracará en otro lugar, dijo Newsom.

“Ese barco se dará la vuelta, y actualmente están evaluando lugares apropiados para llevar ese barco en cuarentena, pero no estará aquí en la Bahía de San Francisco”, dijo.

El Dr. Anthony Fauci, jefe de enfermedades infecciosas de los Institutos Nacionales de Salud, dijo el domingo que el cierre generalizado de una ciudad o región, como lo ha hecho Italia, es “posible”. El cirujano general estadounidense Jerome Adams dijo que las comunidades deberán comenzar a pensar en cancelar grandes reuniones, cerrar escuelas y permitir que más empleados trabajen desde sus hogares, como lo han hecho muchas compañías en el área de Seattle, Washington, en medio de un brote en un hogar de ancianos que mató a 17 personas. .

En cuanto a la Gran Princesa, los Smith dijeron que esperan que el tiempo que pasen en cuarentena en el barco cuente para los 14 días que se espera que se aíslen. Pero dijeron que los funcionarios aún no han proporcionado una respuesta.

“Nos encantaría obtener crédito por los tres o cuatro días que pasamos en nuestra cabaña”, dijo Steven Smith.

El Departamento de Estado estaba trabajando con los países de origen de varios cientos de pasajeros para organizar su repatriación, incluidos casi 240 de Canadá.

El barco se mantuvo alejado de la costa en medio de pruebas de que era el caldo de cultivo para un grupo de al menos 20 casos de un viaje anterior.

Mientras tanto, otro crucero, el Regal Princess, arribó a un puerto de Florida el domingo por la noche después de permanecer fuera de la costa del estado durante horas mientras esperaba los resultados de la prueba de coronavirus para dos miembros de la tripulación, que no tenían síntomas consistentes con COVID-19.

Otra nave de la Princesa, la Princesa Diamante, estuvo en cuarentena durante dos semanas en Yokohama, Japón, el mes pasado debido al virus. Finalmente, alrededor de 700 de las 3.700 personas a bordo se infectaron en lo que los expertos declararon una falla de salud pública, y el buque se convirtió esencialmente en una fábrica de gérmenes flotantes.

El Departamento de Estado de los Estados Unidos instó a los ciudadanos estadounidenses a no viajar en cruceros ya que las autoridades dijeron que había “un mayor riesgo de infección de COVID-19 en un entorno de cruceros”.

Las compañías privadas y algunos lugares públicos en los Estados Unidos han estado tomando medidas de seguridad en un esfuerzo por limitar la propagación del virus. Varias universidades han comenzado cursos solo en línea, incluidas la Universidad de Washington, la Universidad de Stanford y la Universidad de Columbia. El distrito escolar más grande del norte de California, con 64,000 estudiantes, canceló las clases durante una semana cuando se descubrió que una familia en el distrito estaba expuesta a COVID-19.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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