SEATTLE (AP) – Las tensiones sobre cómo contener el coronavirus aumentaron el martes en los Estados Unidos a medida que el número de muertos subió a nueve y los legisladores expresaron dudas sobre la capacidad del gobierno para aumentar las pruebas lo suficientemente rápido como para enfrentar la crisis.

Todas las muertes ocurrieron en el estado de Washington, y la mayoría eran residentes de un hogar de ancianos en los suburbios de Seattle. El número de infecciones en los EE. UU. En general superó los 100, dispersos en al menos 15 estados, con 27 casos solo en Washington.

“Lo que está sucediendo ahora en los Estados Unidos puede ser el comienzo de lo que está sucediendo en el extranjero”, dijo la Dra. Nancy Messonnier, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y señaló que en China, donde comenzó el brote hace más de dos meses, más viejo y las personas más enfermas tienen el doble de probabilidades de enfermarse gravemente que las más jóvenes y saludables. La mayoría de los casos han sido leves.

El brote de un hogar de ancianos aparentemente originó el primer caso en Carolina del Norte, dijeron las autoridades. Según la oficina del gobernador de Carolina del Norte, un residente del condado de Wake que había visitado el hogar de ancianos del estado de Washington dio positivo, pero está aislado en su hogar y le está yendo bien.

En los suburbios de Seattle, 27 bomberos y paramédicos que respondieron a las llamadas en el hogar de ancianos fueron examinados para detectar el virus el martes utilizando un sistema de acceso directo instalado en el área de estacionamiento de un hospital.

El bombero Kevin Grimstad, de treinta años, atendió a dos pacientes el 29 de enero en el Life Care Center en Kirkland. Está entre los 10 del Departamento de Bomberos de Kirkland que desarrolló síntomas después de las llamadas al centro de enfermería.

Grimstad, su esposa y su hijo de 6 meses se han turnado para recuperarse de fiebres, tos y congestión. Todos se sienten mejor, pero desearían saber más sobre el virus.

“Es una locura. Hace un par de semanas, parecía algo extraño y ahora nos estamos haciendo la prueba “, dijo Grimstad. “Si estuve expuesto hace un mes, el problema está más extendido de lo que sabemos”.

En la capital de la nación, los funcionarios se movieron en varios frentes.

Un proyecto de ley de emergencia bipartidista de $ 7.5 mil millones para financiar la respuesta del gobierno al brote se abrió paso en el Congreso.

La Reserva Federal anunció el mayor recorte de tasas de interés en más de una década para tratar de evitar daños a la economía de EE. UU. Debido al cierre de fábricas, restricciones de viaje y otras interrupciones en todo el mundo. En Wall Street, las acciones subieron brevemente en las noticias, luego entraron en otra fuerte caída, con el Dow Jones Industrial Average perdiendo 785 puntos en el día, o 2.9%.

“Hemos visto una propagación más amplia del virus. Entonces, vimos un riesgo para la economía y decidimos actuar “, dijo el presidente de la Fed, Jerome Powell.

Además, la Administración de Alimentos y Medicamentos trató de aliviar la escasez de máscaras faciales al dar a los trabajadores de la salud la autorización para usar un tipo industrial de máscara de respiración diseñada para proteger a los equipos de construcción del polvo y los escombros.

Los legisladores en Capitol Hill expresaron escepticismo sobre las afirmaciones de los funcionarios de salud de EE. UU. De que las pruebas para el nuevo virus deberían estar ampliamente disponibles pronto. Los kits de prueba de los CDC entregados a estados y ciudades en enero resultaron defectuosos.

Las autoridades han dicho que los laboratorios de todo el país deberían tener la capacidad de ejecutar hasta 1 millón de pruebas para el final de la semana.

Pero las pruebas hasta ahora se han enfrentado a retrasos y errores, y “escucho de profesionales de la salud que no es realista”, dijo la senadora demócrata Patty Murray, del estado de Washington, en una audiencia en el Senado.

El jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos, el Dr. Stephen Hahn, dijo que la FDA ha estado trabajando con una compañía privada para llevar hasta 2,500 kits de prueba a los laboratorios para el final de la semana. Cada kit debe permitir que un laboratorio ejecute alrededor de 500 pruebas, dijo. Pero los funcionarios de salud fueron cuidadosos al hacer promesas.

“Soy optimista, pero quiero seguir siendo humilde”, dijo la Dra. Anne Schuchat, de los CDC.

En el estado de Washington, los investigadores creen que el virus puede haber estado circulando sin ser detectado durante semanas. Eso ha generado temores de que podría haber cientos de casos no diagnosticados en el área.

Pero algunas personas que quieren hacerse la prueba del virus en el estado están encontrando confusión, falta de opciones de prueba y otros problemas a medida que las autoridades sanitarias se esfuerzan por enfrentar la crisis.

“La gente en mi estado está realmente asustada. Tengo noticias de personas que están enfermas, que quieren hacerse la prueba y no saben a dónde ir “, dijo Murray. “Es inaceptable que las personas en mi estado ni siquiera puedan obtener una respuesta sobre si están infectadas o no”.

Un laboratorio ya estaba probando el coronavirus en el estado de Washington y un segundo estaba programado para comenzar a hacerlo el martes.

En medio de los crecientes temores, un distrito escolar al norte de Seattle cerró para recibir capacitación sobre la realización de lecciones remotas por computadora en caso de que las escuelas tengan que cerrar durante un período prolongado, mientras que una escuela privada dijo que impartiría clases solo en línea hasta finales de marzo .

“No creemos que sea prudente esperar hasta que haya un caso conocido para tomar medidas”, dijo la escuela, Eastside Prep en el suburbio de Kirkland en Seattle, en su sitio web.

Una instalación del Departamento de Seguridad Nacional al sur de Seattle instruyó a todos sus empleados a trabajar desde su casa después de que un trabajador se enfermó después de visitar el hogar de ancianos en el centro del brote.

En otras partes del mundo, la crisis continuó disminuyendo en China, donde cientos de pacientes fueron dados de alta de los hospitales y las nuevas infecciones cayeron a solo 125 el martes, la más baja en varias semanas. Pero la crisis pareció moverse hacia el oeste, con grupos de infecciones y muertes alarmantemente crecientes en Corea del Sur, Irán e Italia.

En todo el mundo, más de 92,000 personas se han enfermado y 3,100 han muerto, la gran mayoría de ellas en China. La mayoría de los casos han sido leves.

“Lo que China muestra es que la contención temprana y la identificación de casos pueden funcionar, pero ahora necesitamos implementar eso en otros países”, dijo la Dra. Nathalie MacDermott, experta en enfermedades infecciosas del King’s College de Londres.

Leyenda de la imagen: una mujer que lleva una máscara limpia un dispositivo electrónico mientras está parada cerca de la entrada del Centro de Atención de la Vida en Kirkland, Washington, cerca de Seattle, el martes 3 de marzo de 2020. La instalación ha sido atada a varios casos confirmados de el coronavirus COVID-19.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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