Oleada de virus en Brasil trae escasez de ataúd, caos de la morgue


RÍO DE JANEIRO (AP) – En la bulliciosa ciudad amazónica de Manaus, en Brasil, tantas personas han muerto en cuestión de días en la pandemia de coronavirus que los ataúdes tuvieron que apilarse uno encima del otro en largas trincheras excavadas apresuradamente en un cementerio de la ciudad. Algunos familiares desesperados eligieron de mala gana la cremación de sus seres queridos para evitar enterrarlos en esas tumbas comunes.

Ahora, con Brasil emergiendo como el epicentro del coronavirus de América Latina con más de 6,000 muertes, incluso los ataúdes se están acabando en Manaus. La asociación nacional de funerarias ha pedido un transporte aéreo urgente de ataúdes desde Sao Paulo, a 2.700 kilómetros (1.700 millas) de distancia, porque Manaus no tiene carreteras pavimentadas que lo conecten con el resto del país.

La ciudad de aproximadamente 2 millones de personas excavadas en la selva ha sido abrumada por la muerte en parte porque es el sitio principal donde las personas de comunidades remotas del Amazonas pueden obtener servicios médicos, según Lourival Panhozzi, presidente de la Asociación Brasileña de Proveedores de Servicios Funerarios.

Al 30 de abril, el Ministerio de Salud de Brasil dijo que había más de 5,200 casos confirmados de COVID-19 en el estado de Amazonas y 425 muertes, aunque existe la preocupación de que las pruebas inadecuadas para el virus hayan significado que los números sean mucho más altos.

Antes del brote, la ciudad de Manaus, la capital del estado, registraba un promedio de 20-35 muertes por día, según el alcalde. Ahora, registra al menos 130 al día, según muestran datos de la secretaria de salud del estado.

La gente de la región también ha ignorado ampliamente las medidas de aislamiento.

También hay señales en las ciudades mucho más grandes de Río de Janeiro y Sao Paulo que sugieren que las autoridades pueden no ser capaces de manejar un gran aumento en el número de muertos. Un campo de tumbas frescas que el presidente Jair Bolsonaro descartó en abril como excesivo se ha llenado desde entonces.

Las escenas más sombrías de América Latina ocurrieron el mes pasado en la ciudad ecuatoriana de Guayaquil, donde los residentes dijeron que tenían que dejar cuerpos en la calle después de que las morgues, los cementerios y las funerarias se abrumaran.

Muchos en Brasil temen que las crecientes muertes afecten más a las favelas, los vastos vecindarios de los pobres que son conocidos en Río y Sao Paulo, pero que también existen en la mayoría de las grandes ciudades brasileñas e incluso en las más pequeñas.

“Existe un gran temor de que ocurra contaminación incontrolada allí”, dijo Panhozzi, cuyo grupo representa a las 13,400 compañías privadas de funerales de Brasil.

En el grupo de favelas Complexo do Alemao de Río, el cuerpo de Luiz Carlos da Rocha, de 36 años, permaneció intacto durante más de 12 horas el martes. Los familiares no sabían por qué murió, pero dijeron que tenía epilepsia.

La policía militar del estado, que normalmente recoge los cuerpos que se encuentran afuera, ya no lo hace por muertes no violentas, dijo un oficial en la escena que no dio su nombre. Dijo sin dar más detalles que el cambio de política se debió al coronavirus. La oficina de prensa de la policía militar no respondió a las solicitudes de comentarios.

Al día siguiente, en el Hospital de Río Salgado Filho en un barrio de clase media baja, Clovis de Castro, cuya hermana enferma, Genina, acababa de morir, se encontró ayudando en la morgue del hospital. Esperó seis horas para resolver el papeleo del certificado de defunción en lo que describió como una escena caótica en la morgue, con familiares afligidos que llegaron para identificar cuerpos y solo un trabajador disponible para mover cadáveres. En un momento, se le pidió que echara una mano.

“Tenía que ayudar a una persona a poner un cuerpo en un ataúd”, dijo De Castro, y agregó que la experiencia lo hizo “darse cuenta de que la gente necesita ayuda, el hospital necesita ayuda, el país necesita ayuda”.

De Castro se fue con un certificado de defunción que decía que la causa de la muerte de su hermana era indeterminada. Estaba enojado porque no se realizó ninguna autopsia que pudiera haber confirmado su sospecha de que ella murió de COVID-19 o complicaciones de la enfermedad.

“¿Por qué esconder estas cosas?” preguntó.

El director de servicios de ambulancia de Sao Paulo, Francis Fuji, culpó de un reciente aumento de muertes en hogares a pacientes con coronavirus que fueron dados de alta de hospitales con síntomas leves, solo para que sus condiciones se deterioraran rápidamente.

Los paramédicos no tienen el entrenamiento para identificar COVID-19 como una causa de muerte, dijo, y muchos familiares han mentido sobre los síntomas de sus seres queridos para evitar que los cadáveres sean manejados como si fueran contagiosos.

“Piensan que si reciben ese diagnóstico, su ser querido será retirado en una bolsa de plástico sellada, nunca lo volverán a ver y ni siquiera tendrán un funeral”, dijo Fuji.

Las autoridades de Sao Paulo cavaron cientos de tumbas el mes pasado en previsión de un aumento de las muertes. Bolsonaro ha comparado el coronavirus con “una pequeña gripe” e insiste en que las medidas estatales radicales para cerrar todos los negocios, excepto los esenciales, son más perjudiciales que la enfermedad. El 2 de abril, preguntó si las fotos de The Associated Press de las nuevas tumbas eran “noticias falsas” o “sensacionalismo”.

Para el jueves, todas esas tumbas estaban llenas de muertos, al igual que docenas de otras nuevas, según las imágenes del fotógrafo de AP que tomó las fotos originales y volvió a visitar el sitio en la región oriental de Sao Paulo. Camiones refrigerados para contener desbordamientos de cuerpos ahora se ven fuera de hospitales y cementerios.

En Manaus el jueves por la mañana, Raimundo Costa do Nascimento, de 86 años, murió de neumonía en su casa. Los trabajadores funerarios estaban tan abrumados que sus familiares tuvieron que esperar 10 horas para que alguien recuperara su cuerpo.

Una semana después de que la asociación de Panhozzi apelara por los ataúdes para Manaus, dijo que la solicitud aún se está considerando.

“Eso no funcionará”, dijo. “Lo necesito ahora.”

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