Periodista filipino condenado por difamación, dado plazo de 6 años


MANILA, Filipinas (AP) – Un periodista galardonado que criticaba al presidente filipino fue declarado culpable de difamación y condenado a prisión el lunes en una decisión llamada un gran golpe a la libertad de prensa en un bastión asiático de la democracia.

El tribunal de Manila encontró a Maria Ressa, su sitio de noticias en línea Rappler Inc. y al ex reportero Reynaldo Santos Jr. culpables de calumniar a un hombre de negocios rico. La historia del Rappler del 29 de mayo de 2012 citaba un informe de inteligencia no especificado que lo vinculaba con un asesinato, tráfico de drogas, tráfico de personas y contrabando. Los abogados del sitio disputaron cualquier malicia y dijeron que el límite de tiempo para presentar la queja por difamación había pasado.

“La decisión para mí es devastadora porque dice que Rappler está equivocado”, dijo Ressa en una conferencia de prensa después del fallo. Con la voz quebrada, hizo un llamamiento a los periodistas y filipinos para continuar luchando por sus derechos “y mantener el poder para rendir cuentas”.

Ressa fue sentenciada a hasta seis años, pero no fue detenida de inmediato. Ella pagó la fianza por el caso el año pasado, y su abogado dijo que apelarán el veredicto.

“El veredicto contra Maria Ressa destaca la capacidad del líder abusivo de Filipinas para manipular las leyes para perseguir voces críticas y respetadas de los medios, independientemente del costo final para el país”, dijo Phil Robertson de Human Rights Watch, y agregó que el veredicto fue “Un ataque frontal a la libertad de prensa que es fundamental para proteger y preservar la democracia filipina”.

El presidente Rodrigo Duterte y otros funcionarios filipinos han dicho que las denuncias penales contra Ressa y Rappler no eran un problema de libertad de prensa sino parte de los procedimientos judiciales normales derivados de sus presuntas violaciones de la ley.

El empresario Wilfredo Keng desestimó las acusaciones en la historia de 2012 como infundadas y falsas y dijo que Rappler se negó a retirar la historia en línea y publicar su versión de la historia. Proporcionó certificaciones gubernamentales en la corte para demostrar que no tiene antecedentes penales y solicitó 50 millones de pesos ($ 1 millón) en daños, que dijo que donaría si ganaba el caso.

Los abogados de Rappler dijeron que la historia se basó en un informe de inteligencia y que el período de un año bajo la ley penal filipina cuando se puede presentar una queja por difamación había terminado cuando Keng presentó una demanda en 2017, cinco años después de que la historia se publicara en línea.

En septiembre de 2012 o cuatro meses después de que se publicara la historia escrita por Santos, también se promulgó una ley de delitos informáticos, que supuestamente violó Rappler. Los abogados de Rappler dijeron que las leyes penales filipinas no pueden aplicarse retroactivamente.

Sin embargo, Rappler reconoció que actualizó la historia en febrero de 2014 para corregir una palabra mal escrita, pero dijo que no realizó ningún otro cambio. El Departamento de Justicia, que presentó los cargos por difamación ante el tribunal, sostuvo que al actualizar la historia, Rappler volvió a publicar la historia en línea en 2014, un argumento rechazado por los abogados del sitio de noticias.

El Departamento de Justicia citó otra ley para decir que se puede presentar una queja bajo la ley de delitos cibernéticos de 2012 por hasta 12 años, contrarrestando el argumento de Rappler de que la queja de Keng era inválida por estar fuera del plazo de un año para la difamación.

Si el tribunal de Manila mantiene la posición del Departamento de Justicia, los periodistas y las agencias de medios pueden ser demandados hasta 12 años después de publicar una historia.

Como directora ejecutiva de Rappler, Ressa enfrenta otras siete quejas penales en relación con cuestiones legales que acosan a su agencia de noticias, incluida una acusación de que violó una prohibición constitucional de agencias de medios que reciben fondos de inversión extranjera.

Ressa, quien trabajó para CNN y fue una de las Personas del Año de la revista Time en 2018, acusó al gobierno de abusar de su poder y de usar la ley para silenciar la disidencia.

Muchos medios de comunicación en Filipinas y más allá han criticado las políticas de Duterte, incluida su campaña antidrogas que ha dejado muertos a miles de sospechosos de drogas en su mayoría pobres.

Duterte ha criticado abiertamente a periodistas y sitios de noticias que informan críticamente sobre él.

Abiertamente arremetió contra el dueño del Philippine Daily Inquirer, uno de los principales diarios.

Ha prometido en el pasado bloquear la renovación de la franquicia del Congreso de la principal cadena de televisión ABS-CBN. Fue cerrado por el regulador de telecomunicaciones del gobierno el mes pasado después de que expiró su franquicia de 25 años. El Congreso ha estado escuchando la solicitud de la red para una renovación de su franquicia.

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Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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