Perro guardián despedido estaba investigando la venta de armas sauditas


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.

WASHINGTON (AP) – Los demócratas del Congreso dicen que el organismo de control del Departamento de Estado despedido por el presidente Donald Trump la semana pasada estaba investigando una posible irregularidad en una venta masiva de armas a Arabia Saudita el año pasado, agregando nuevas preguntas a la destitución abrupta del organismo.

Los demócratas dijeron el lunes que el inspector general derrocado Steve Linick estaba investigando cómo el Departamento de Estado impulsó una venta de armas saudita por $ 7 mil millones por objeciones del Congreso. Los demócratas sugirieron previamente que el despido podría estar relacionado con la investigación de Linick de las acusaciones de que el Secretario de Estado Mike Pompeo podría haber ordenado incorrectamente al personal que hiciera diligencias personales para él.

Ni la Casa Blanca ni el Departamento de Estado han proporcionado razones específicas para el despido de Linick, que se produce en medio de preocupaciones más amplias por la eliminación de numerosos inspectores generales por parte de Trump en varios departamentos del poder ejecutivo. Trump ha dicho que había perdido la confianza en los despedidos, pero no ha dado razones específicas, que los legisladores de ambos partidos han criticado.

Eliot Engel, presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que le preocupaba que Linick fuera despedido antes de que se completara la investigación saudita. Engel había pedido esa investigación después de que Pompeo en mayo de 2019 invocó una disposición raramente utilizada en la ley federal para evitar una revisión del Congreso de las ventas de armas a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

“Su oficina estaba investigando, a petición mía, la declaración falsa de emergencia de Trump para poder enviar armas a Arabia Saudita”, dijo Engel, D-N.Y. “Todavía no tenemos la imagen completa, pero es preocupante que el Secretario Pompeo quisiera que expulsaran al Sr. Linick antes de que este trabajo pudiera completarse”.

Llamó al Departamento de Estado a entregar los registros relacionados con el despido de Linick que él y el principal demócrata en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, el senador Bob Menéndez de Nueva Jersey, habían exigido el sábado.

Mientras tanto, el aliado de Trump, el senador Chuck Grassley, republicano de Iowa, que ha presionado en el pasado por la protección de los inspectores generales, renovó un llamado a la Casa Blanca para que brinde explicaciones completas sobre las razones detrás de los despidos de Linick y la expulsión anterior de vigilante de la comunidad de inteligencia Michael Atkinson.

“Una expresión de confianza perdida, sin más explicaciones, no es suficiente para cumplir con los requisitos de la Ley de Reforma IG”, dijo Grassley en una carta a Trump. “Esto se debe en gran parte a que el Congreso tenía la intención de que los inspectores generales solo fueran removidos cuando haya evidencia clara de falta de aptitud, irregularidades o incumplimiento de las funciones de la oficina”.

El despido de Linick por parte de Trump el viernes pasado se realizó por recomendación de Pompeo y es efectivo en 30 días. Durante el fin de semana, los asistentes del Congreso sugirieron que podría haber sido provocado por una investigación sobre las acusaciones de que el secretario había ordenado a un miembro del personal recoger comida para llevar, recoger limpieza en seco para él y su esposa y cuidar a su perro. Si bien es problemático, es poco probable que tales acusaciones den lugar a algún tipo de consecuencia grave contra Pompeo si se demuestra que es correcto.

Sin embargo, un hallazgo de incorrección en las ventas de armas sauditas podría ser más grave.

Engel y otros demócratas del Congreso se horrorizaron cuando Pompeo, en mayo de 2019, notificó al Congreso la decisión de utilizar una escapatoria de emergencia en la Ley de Control de Exportación de Armas para avanzar con ventas de $ 7 mil millones en municiones guiadas de precisión, otras bombas y municiones y apoyo de mantenimiento de aeronaves para Arabia Saudita, junto con los Emiratos Árabes Unidos y Jordania, sin la aprobación de los legisladores.

La ley exige que se notifique al Congreso sobre posibles ventas de armas, lo que le da al cuerpo la oportunidad de bloquear la venta. Pero la ley también permite al presidente renunciar a ese proceso de revisión al declarar una emergencia que requiere que la venta se realice “en interés de la seguridad nacional de los Estados Unidos”.

En su notificación, Pompeo dijo que había tomado la determinación “de que existe una emergencia que requiere la venta inmediata” de las armas “para disuadir aún más la influencia maligna del gobierno de Irán en toda la región del Medio Oriente”. Dijo que las transferencias “deben ocurrir lo más rápido posible para disuadir más aventuras iraníes en el Golfo y en todo el Medio Oriente”.

Se produjo cuando la administración cortejó activamente los estrechos lazos con Arabia Saudita por las objeciones del Congreso, especialmente después del asesinato de Jamal Khashoggi, columnista con sede en Estados Unidos para The Washington Post, por agentes sauditas en octubre de 2018.

Había un precedente para usar la exención de emergencia para la venta de armas a Arabia Saudita. El presidente Ronald Reagan lo invocó en la década de 1980, y ambos presidentes George H.W. Bush y George W. Bush lo usaron para ventas antes de la Guerra del Golfo de 1991 y la Guerra de Irak de 2003.

Pompeo ha guardado silencio sobre las críticas del Congreso. Pero el domingo, en aparente desafío, Pompeo publicó una foto en su cuenta personal de Twitter de sí mismo y de un nuevo cachorro que él y su esposa, Susan, adoptaron.

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