Un hombre murió en el estado de Washington de COVID-19, dijeron el sábado funcionarios de salud estatales, marcando la primera muerte reportada en los Estados Unidos.

Los funcionarios estatales emitieron un breve comunicado de prensa anunciando la muerte, no dieron detalles y programaron una conferencia de prensa. Un portavoz del Centro Médico EvergreenHealth, Kayse Dahl, dijo que la persona murió en el centro en el suburbio de Kirkland en Seattle, pero no dio más detalles.

Los funcionarios de salud del estado y del condado de King dijeron que “nuevas personas (han sido) identificadas con la infección, una de las cuales murió”. No dijeron cuántos casos nuevos hay.

Amy Reynolds, del departamento de salud del estado de Washington, dijo en una breve entrevista telefónica: “Estamos lidiando con una situación de emergencia en evolución”.

El gobernador de Washington Jay Inslee dijo que la persona que murió fue un hombre del estado de Washington.

“Es un día triste en nuestro estado cuando nos enteramos de que un Washingtoniano ha muerto por COVID-19. Nuestros corazones están con su familia y amigos ”, dijo Inslee. “Continuaremos trabajando hacia un día en el que nadie muera por este virus.

El número de casos de coronavirus en los Estados Unidos se considera pequeño. En todo el mundo, el número de personas enfermas por el virus rondaba el viernes alrededor de 83,000, y hubo más de 2,800 muertes, la mayoría de ellas en China.

La mayoría de las infecciones provocan síntomas leves, como tos y fiebre, aunque algunas pueden volverse más graves y provocar neumonía. Las personas mayores, especialmente aquellas con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas o pulmonares, son especialmente vulnerables. Los funcionarios de salud piensan que se propaga principalmente de las gotas cuando una persona infectada tose o estornuda, de forma similar a cómo se propaga la gripe.

Los funcionarios de salud en California, Oregón y el estado de Washington estaban preocupados por la propagación del nuevo coronavirus a través de las comunidades de la costa oeste después de confirmar que tres pacientes fueron infectados por medios desconocidos.

Los pacientes, una mujer mayor del norte de California con problemas de salud crónicos, una estudiante de secundaria en Everett, Washington y una empleada de una escuela del área de Portland, Oregon, no habían viajado recientemente al extranjero o habían tenido contacto cercano con un viajero o una persona infectada, dijeron las autoridades.

Los casos anteriores de Estados Unidos incluyen a tres personas que fueron evacuadas de la ciudad de Wuhan, en el centro de China, epicentro del brote; 14 personas que regresaron de China, o sus cónyuges; y 42 pasajeros estadounidenses en el crucero Diamond Princess, que fueron trasladados a bases militares estadounidenses en California y Texas para su cuarentena.

Convencidos de que el número de casos crecerá, pero decididos a evitar que exploten, las agencias de salud estaban aumentando sus esfuerzos para identificar a los pacientes.

El Departamento de Salud Pública de California dijo el viernes que el estado recibirá suficientes kits de los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. Para evaluar el virus COVID-19 en hasta 1,200 personas al día, un día después de que el gobernador Gavin Newsom se quejó a los funcionarios federales de salud de que el estado ya había agotado sus primeros 200 kits de prueba.

El condado de Santa Clara en el área de la bahía de San Francisco informó dos casos en los que no se conocía la fuente de infección. La mujer mayor fue hospitalizada por una enfermedad respiratoria, y las pruebas locales rápidas confirmaron en un día que tenía el virus, dijeron funcionarios de salud.

“Este caso representa cierto grado de propagación comunitaria, cierto grado de circulación”, dijo la Dra. Sara Cody, oficial de salud del Condado de Santa Clara y directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara.

“Pero no sabemos en qué medida”, dijo Cody. “Podría ser un poco, podría ser mucho”.

“Necesitamos comenzar a tomar medidas adicionales importantes para al menos frenarlo tanto como sea posible”, dijo.

Cody dijo que el caso recientemente confirmado en el condado de Santa Clara no está relacionado con dos casos anteriores en ese condado, ni con otros en el estado.

La residente del condado de Santa Clara recibió tratamiento en un hospital local y no se sabe que haya viajado al condado de Solano, donde se identificó a otra mujer el miércoles por haber contraído el virus de una fuente desconocida.

Decenas de personas tuvieron contacto cercano con la mujer del condado de Solano. Se les instó a ponerse en cuarentena en casa, mientras que algunos que mostraron síntomas de enfermedad estaban aislados, dijeron las autoridades.

En el UC Davis Medical Center, al menos 124 enfermeras registradas y otros trabajadores de la salud fueron enviados a casa para “auto-cuarentena” después de que la mujer del condado de Solano con el virus fue admitida, dijo el viernes National Nurses United, un sindicato nacional que representa a las enfermeras registradas.

El caso “destaca la vulnerabilidad de los hospitales del país a este virus”, dijo el sindicato.

El viernes temprano, Oregon confirmó su primer caso de coronavirus, una persona que trabaja en una escuela primaria en el área de Portland, que se cerrará temporalmente.

El Distrito Escolar de Lake Oswego envió una llamada automática a los padres diciendo que la Primaria Forest Hills estará cerrada hasta el miércoles para que los trabajadores de mantenimiento puedan limpiarla en profundidad.

Los funcionarios de salud del estado de Washington anunciaron dos nuevos casos de coronavirus el viernes por la noche, incluido un estudiante de secundaria que asiste a Jackson High School en Everett, dijo el Dr. Chris Spitters del Distrito de Salud del Condado de Snohomish.

El otro caso en Washington fue una mujer en el condado de King de unos 50 años que había viajado recientemente a Corea del Sur, dijeron las autoridades.

Ambos pacientes no estaban gravemente enfermos.

Pero los funcionarios de salud no se arriesgan. Algunas comunidades, incluida San Francisco, ya han declarado emergencias locales en caso de que necesiten obtener fondos del gobierno.

En el condado de Orange, en el sur de California, la ciudad de Costa Mesa acudió a los tribunales para evitar que los funcionarios de salud estatales y federales transfieran a docenas de personas expuestas al virus a bordo de un crucero en Japón a una instalación estatal en la ciudad. Los pasajeros, incluidos algunos que dieron positivo para el virus y se sometieron a atención hospitalaria, se habían quedado en la Base de la Fuerza Aérea Travis en el norte de California.

El viernes, funcionarios estatales dijeron que el gobierno federal decidió que ya no tenía una necesidad crucial de trasladar a esas personas al Centro de Desarrollo Fairview en Costa Mesa. Eso se debe al final inminente del período de aislamiento para esos pasajeros y al número relativamente pequeño de personas que terminaron dando positivo, dijeron las autoridades.

Los nuevos casos de coronavirus de origen desconocido marcan una escalada del brote mundial en los EE. UU. Porque significa que el virus podría extenderse más allá del alcance de las medidas preventivas como las cuarentenas, aunque los funcionarios de salud estatales dijeron que era inevitable y que el riesgo de transmisión generalizada sigue siendo bajo. .

Los funcionarios federales piensan que el coronavirus se transmite solo a través del “contacto cercano, estando a menos de 6 pies de alguien por lo que llaman un período prolongado de tiempo”, dijo el Dr. James Watt, epidemiólogo interino del Departamento de Salud Pública de California.

Peter Beilenson, director de servicios de salud del condado de Sacramento, dijo que espera que incluso aquellos que resulten positivos se enfermen levemente.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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