Picos de tasa de desempleo a los más altos desde la gran depresión


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La Prensa Asociada. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores o editores de Snopes.

WASHINGTON (AP) – La tasa de desempleo en Estados Unidos alcanzó el 14.7% en abril, la tasa más alta desde la Gran Depresión, ya que 20.5 millones de empleos desaparecieron en la peor pérdida mensual registrada. Las cifras son una clara evidencia del daño que el coronavirus ha causado a una economía ahora destrozada.

Las pérdidas reflejan lo que se ha convertido en una recesión severa causada por cierres repentinos de negocios en casi todas las industrias. Casi todo el crecimiento del empleo logrado durante la recuperación de 11 años de la Gran Recesión ahora se ha perdido en un mes.

El colapso del mercado laboral se produjo con una velocidad sorprendente. Recientemente, en febrero, la tasa de desempleo era un mínimo de cinco décadas de 3.5%, y los empleadores habían agregado empleos por un récord de 113 meses. En marzo, la tasa de desempleo era solo del 4,4%.

El informe del gobierno del viernes señaló que muchas personas que perdieron sus empleos en abril, pero no buscaron otra, ni siquiera contaban en la tasa de desempleo. El impacto de esas pérdidas se reflejó en la caída en la proporción de estadounidenses en edad laboral que tienen trabajo: solo 51.3%, el más bajo registrado.

Además de los millones de nuevos desempleados, a 5,1 millones de personas se les redujeron sus horas en abril. Esa tendencia también significa menos ingresos y menos gastos, perpetuando la recesión económica. Una medida de lo que se llama subempleo, que cuenta a los desempleados más los trabajadores a tiempo completo que fueron reducidos a trabajo a tiempo parcial, alcanzó el 22.8%, un récord.

Aunque algunas empresas están comenzando a reabrir en ciertos estados, las fábricas, hoteles, restaurantes, centros turísticos, lugares deportivos, cines y muchas pequeñas empresas aún están en gran medida cerradas. A medida que las empresas han despedido a decenas de millones, las vidas se han volcado en todo el país.

Una de las personas recientemente desempleadas, Sara Barnard, de 24 años, de St. Louis, ha perdido tres empleos: una gerente de piso en un pub y restaurante, un cantinero en una pequeña taberna del centro y el comediante ocasional. Su trabajo principal era en McGurk’s, un pub y restaurante irlandés cerca del centro que cerró días antes del Día de San Patricio. Ella había trabajado allí continuamente desde la escuela secundaria.

McGurk ha intentado vender comida en la acera, dijo Barnard, pero costaba más mantener el lugar abierto que el dinero que ingresaba. Alrededor de ese tiempo, el bar donde trabajaba cerró y los trabajos de comedia terminaron cuando los requisitos de distanciamiento social obligaron a los clubes a cerrar. .

McGurk’s es un hito en St. Louis, y Barnard espera que se recupere rápidamente una vez que se vuelva a abrir. Ella simplemente no sabe cuándo.

Las pérdidas de empleos y los recortes salariales están en todo el mundo. Se espera que el desempleo en la zona euro de 19 países supere el 10% en los próximos meses a medida que más personas sean despedidas. Se espera que esa cifra permanezca más baja que la tasa de desempleo de EE. UU. Pero no cuenta a muchas personas que están suspendidas o cuyas horas se cortan pero que reciben la mayor parte de sus salarios de la ayuda del gobierno.

En Francia, aproximadamente la mitad de la fuerza laboral del sector privado está en un programa de vacaciones pagadas del gobierno por el cual reciben hasta el 84% de su salario neto. En Alemania, 3 millones de trabajadores reciben apoyo en un sistema similar, y el gobierno paga hasta el 60% de su salario neto.

En las cinco semanas cubiertas por el informe de empleo de EE. UU. De abril, 26.5 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo.

La pérdida de empleos informada el viernes fue una cifra menor porque los dos se miden de manera diferente: el gobierno calcula las pérdidas de empleo mediante encuestas a empresas y hogares. Es una cifra neta que también cuenta la contratación que han hecho algunas empresas, como Amazon y muchas tiendas de comestibles. Por el contrario, las solicitudes de desempleo total son una medida del lado del despido de la ecuación.

Para los Estados Unidos, una pregunta clave es hacia dónde va el mercado laboral desde aquí. Las solicitudes de ayuda por desempleo, aunque altas, han disminuido durante cinco semanas consecutivas, una señal de que ha pasado lo peor de los despidos. Aún así, pocos economistas esperan un cambio rápido.

La Oficina de Presupuesto del Congreso pronosticó que la tasa de desempleo seguirá siendo del 9,5% para fines del próximo año. Un documento de economistas de la Reserva Federal de San Francisco estima que, en un escenario optimista que supone que los cierres se levantan rápidamente, la tasa de desempleo podría caer a alrededor del 4% a mediados de 2021.

Pero si los cierres se repiten y la contratación revive más lentamente, la tasa de desempleo podría permanecer en dos dígitos hasta el final de 2021, predicen los economistas de la Fed de San Francisco.

Raj Chetty, un economista de Harvard, está rastreando datos en tiempo real sobre la economía, incluidos el gasto del consumidor, la contratación de pequeñas empresas y la publicación de empleos. Chetty señaló que la salud de la economía dependerá cuando el brote viral haya disminuido lo suficiente como para que la mayoría de los estadounidenses se sientan cómodos al regresar a restaurantes, bares, cines y tiendas.

Los datos sugieren que muchas pequeñas empresas están esperando con la esperanza de que el gasto y la economía se recuperen pronto, dijo. Las nóminas de pequeñas empresas se han reducido drásticamente, pero se han estabilizado en las últimas semanas. Y las ofertas de trabajo no han caído casi tanto como el total de empleos. Pero no está claro cuánto tiempo más persistirán esas tendencias.

“Solo hay un tiempo que puedes aguantar”, dijo Chetty.

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