¿Por qué los agricultores están arrojando leche por el desagüe y dejando que se pudra en los campos?


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Muchos estadounidenses pueden sorprenderse y confundirse al ver agricultores verter la leche por el desagüe o dejando podredumbre de verduras en sus campos

¿Por qué estarían destruyendo comida en un momento en que tiendas de comestibles y despensas de comida lucha para mantener el ritmo de la creciente demanda durante la pandemia de coronavirus?

Como sociólogos con especialidad en agricultura y comida, estudiamos cómo la estructura del sistema alimentario afecta la vida de las personas y el medio ambiente. Ver comida destruida en un momento en que la gente están pasando hambre destaca problemas a corto y largo plazo con este sistema.

La comida y el papel higiénico tienen más en común de lo que piensas.
Rodney Stubina / EyeEm / Getty Images

Una historia de dos cadenas de suministro.

Sorprendentemente, la cadena de suministro de alimentos tiene una sorprendente similitud con la de otro producto que ha experimentado escasez: papel higiénico.

Al igual que el mercado de papel higiénico, la industria alimentaria tiene dos cadenas de suministro separadas para uso comercial y de consumo. En el lado del consumidor, hay supermercados y tiendas de conveniencia que se centran en compras pequeñas. La parte comercial representa a restaurantes e instituciones como escuelas, prisiones, hospitales y cafeterías corporativas que compran grandes cantidades de alimentos a granel. Las instituciones comerciales compran en tamaños que exceden la capacidad de almacenamiento de la mayoría de los hogares y despensas de alimentos.

Si bien las cadenas de suministro comercial y de consumo son diferentes, comparten algunos puntos en común: ambas son complejas, cubren largas distancias y dependen de la producción justo a tiempo. Ambos también están cada vez más concentrados, lo que significa que solo hay un pocas empresas entre agricultores y consumidores que procesan y distribuyen productos agrícolas crudos en alimentos comestibles. Por ejemplo, en el lado comercial, Sysco y US Foods controlan un estimado 75% del mercado para distribución de alimentos.

Estas características hacen que las cadenas de suministro sean más vulnerable a las interrupciones.

En 2018 más de la mitad de todo el gasto de EE. UU. en alimentos estaba en el lado comercial de la cadena de suministro. los introducción de medidas de distanciamiento social en marzo obligó a cerrar escuelas, cafeterías corporativas y muchos restaurantes. Como resultado, muchos alimentos destinados a uso comercial ya no tenían compradores.

El cierre de plantas de carne ha creado un cuello de botella para el procesamiento.
Foto AP / Charlie Neibergall

Donde las cadenas de suministro divergen

Para comprender por qué los alimentos comerciales no se pueden desviar fácilmente a los consumidores, echemos un vistazo más de cerca a las cadenas de suministro de carne, verduras y leche. Con cada categoría, hay diferentes razones.

Los productores de hortalizas, por ejemplo, tienen muchos cultivos en sus campos destinados a compradores comerciales como escuelas, restaurantes y lineas de crucero, que ya no compran estos productos.

Pero un empeoramiento escasez de mano de obra hace que sea mucho más difícil cosechar o recoger sus cultivos y empaquetarlos para los consumidores.

Entonces, una combinación de caída de la demanda comercial, no suficientes trabajadores de bajos salarios pero calificados, precios a la baja y una ventana corta para recoger verduras significa que se ha vuelto más barato simplemente dejar que se pudran en los campos.

En cuanto a carnes, restaurantes orden típicamente cortes más grandes y usa más partes más caras como solomillos. Por el contrario, gran parte de la carne comprada en el lado del consumidor se vende en “paquetes listos para la caja ”, y la carne molida es mucho más común.

Entonces, en general, los compradores comerciales tienden a comprar partes de la vaca o del cerdo que los consumidores simplemente no preparan en casa. Pero lo que es más, cierres de plantas de carne debido a los brotes de COVID-19 están creando un cuello de botella para el sacrificio y el procesamiento de animales, que también tienen una pequeña ventana antes de que pasen su mejor momento. Como resultado, los productores, particularmente los productores de carne de cerdo, están debatiendo si alimentar y cuidar a sus animales más allá de su mejor momento o simplemente sacrifícalos.

La leche es aún más complicada cuando se trata de cómo fluye a lo largo de la cadena alimentaria.

Primero, no hay quien pare las vacas que dan leche; Las ubres que están llenas deben vaciarse diariamente. La única pregunta es a dónde irá esa leche.

Restaurantes y organizaciones como escuelas compran cercano a la mitad de toda la leche, la mantequilla y otros productos lácteos procesados ​​en las pizzerías de EE. UU. solo toman casi una cuarta parte de todos Producción de queso estadounidense.

Con muchos de estos clientes cerrados o recortando sus compras, hay un exceso de leche en exceso. Desafortunadamente, los procesadores no tienen el equipo para empacar esa leche en recipientes más pequeños para historias de abarrotes y uso minorista.

En cuanto a la conversión de más leche en productos lácteos con una vida útil más larga como el queso, ya había un exceso de mozzarella y otros quesos que se tapaban espacio de almacenamiento en frío. Y a pesar de un aumento en la pizza para llevar, demanda general de queso ha “caído como una roca”, según fuentes de la industria del comercio.

Eso ha dejado a los productores lecheros con pocas opciones pero tirar el exceso de leche en estanques de estiércol y zanjas.

Una cuarta parte de todo el queso llega a una pizza.
Karl Tapales / Getty Images

Un problema a largo plazo.

Muchos estados están trabajando en soluciones a corto plazo para cerrar la brecha entre las dos cadenas de suministro.

Nebraska está permitiendo temporalmente que los restaurantes vendan alimentos envasados ​​sin etiquetar a los clientes, Texas está presionando a los restaurantes para que preparen paquetes de alimentos para familias en riesgo, y muchos otros estados han cambiado sus regulaciones de salud para permitir que los restaurantes productos de reempaque en pequeñas cantidades para vender al público.

Además, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Planea comenzar a comprar $ 3 mil millones en productos frescos, lácteos y carne para apoyar a los agricultores y eventualmente distribuirlo a las despensas de alimentos y otras organizaciones que alimentan a los estadounidenses que lo necesitan.

Aunque es útil a corto plazo, creemos que un problema a más largo plazo que debe abordarse es la concentración de las cadenas de suministro de alimentos, lo que las ha hecho menos ágiles para adaptarse a las interrupciones como una pandemia de salud.


Elizabeth Ransom, Profesor Asociado de Asuntos Internacionales e Investigador Asociado Instituto de Ética del Rock, Universidad del Estado de Pensilvania; E. Melanie DuPuis, Profesor y Cátedra, Estudios Ambientales y Ciencia, Universidad Pace y Michelle R. Worosz, Profesor de sociología rural, Universidad de Auburn

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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