Por qué su tienda local se queda sin harina, papel higiénico y medicamentos recetados


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Los minoristas frecuentemente se están quedando sin todo, desde harina y carne fresca a papel higiénico y productos farmacéuticos A medida que las cadenas de suministro forzadas por el coronavirus luchan por mantenerse al día con el almacenamiento de los consumidores.

Aunque productos agotados generalmente se reponen en un día o dos, la vista de estantes desnudos normalmente provoca más atesoramiento ya que las personas temen que el suministro de los bienes que necesitan se pueda cortar. Este círculo vicioso es el resultado directo de las deficiencias de las cadenas de suministro modernas, que la mayoría de las empresas, independientemente de la industria, Ahora usa.

Como un experto en gestión de la cadena de suministro, Creo que tres características principales de la cadena de suministro de hoy son en gran parte culpables.

El papel higiénico ha experimentado una escasez persistente de suministros.
Michael Siluk / Education Images / Universal Images Group a través de Getty Images

1. Las cadenas de suministro se han vuelto muy complejas

Fundamentalmente, una cadena de suministro vincula una serie de empresas que hacen, transportan, refinan y entregan el producto terminado que compra en un minorista, restaurante o en cualquier otro lugar.

Considere una taza de café de Starbucks. Su café podría comenzar como una pila de granos de café cultivados y recogidos por un agricultor en Guatemala. Luego se envían a un tostador de café, digamos en Seattle, que luego los envía a un distribuidor cerca de donde vive, que los vende a su Starbucks local.

Un cierre en cualquier parte de la cadena de suministro en cualquiera de estos lugares detiene este flujo y podría evitar que disfrute de su cerveza de la mañana.

Si bien una cadena de suministro de café puede ser relativamente simple y lineal, puede complicarse rápidamente para productos que tienen muchas partes, como un iPhone de Apple. Apple en realidad tiene proveedores en 43 paísesy rastrear el viaje de cualquier componente es difícil. Por ejemplo, uno de los chips que ejecutan un iPhone está diseñado en California pero hecho en Taiwán, probado en Filipinas y luego agregado a los productos de Apple en China.

Y muchas empresas a menudo comparten el mismo proveedor, como Intel para procesadores o Kimberly Clark por la fibra en papel higiénico. Por lo tanto, un problema en un enlace de la cadena de suministro puede tener efectos secundarios en las empresas de todo el mundo.

El resultado es que el gran mayoría de empresas globales no captar completamente su exposición al riesgo. Pocos, si los hay, tienen un conocimiento completo de las ubicaciones de todas las empresas que proporcionan piezas a sus proveedores directos. Incluso las cadenas de suministro de alimentos como bananas son largos y complejos, como viene la mayoría de los productos de países de todo el mundo.

Para agravar la complejidad está el problema de la capacidad, que es la cantidad de algo que cada empresa en una cadena de suministro puede producir. Incrementar rápidamente la capacidad es difícil. Solo piense en la diferencia de organizar una cena para dos invitados versus 200. Esa es exactamente la razón hay escasez de desinfectante para manos. Los clientes están comprando grandes cantidades, pero los proveedores no pueden aumentar las cantidades disponibles de ingredientes esenciales, como alcohol, glicerol y peróxido de hidrógeno.

2. Una máquina magra

Lo que ha hecho que estas cadenas de suministro sean aún más vulnerables son las estrategias que dependen en gran medida de “justo a tiempo” o de reabastecimiento de inventario. Es decir, las empresas mantienen solo existencias suficientes a mano durante un corto período de tiempo y confían en pequeñas entregas realizadas con frecuencia para mantener los costos bajos.

Por ejemplo, muchas compañías mantienen lo suficiente inventario para durar unas pocas semanas, seguro de que los productos llegarán a medida que se necesiten. Ese sistema funciona perfectamente bien siempre que no haya interrupciones.

Sin embargo, a medida que las empresas en una amplia variedad de industrias, incluyendo alimentos, venta minorista, alta tecnología y automotriz, han implementado cada vez más esta estrategia, ya no tienen el inventario adicional o el exceso de capacidad para compensar las pérdidas de producción causadas por una interrupción. Como resultado, estos negocios son altamente vulnerables incluso a un problema corto de flujo de material. Cuando un terremoto sacudió a Taiwán el 21 de septiembre de 1999, creó una gran interrupción para el industria de chips de computadora, retrasando los tiempos de envío de algunos productos en más de una semana.

Del mismo modo, dado que los sistemas lean eliminaron la mayoría del exceso de inventario, muchas cadenas de suministros médicos no pudieron responder a las interrupciones durante la aparición de la gripe aviar, o “gripe aviar”, en 2005.

Sin embargo, esas fueron interrupciones regionales relativamente menores. La pandemia de coronavirus prácticamente se ha apagado docenas de economías, con movimientos restringidos de más de un tercio de la población mundial. Esto significa que un aumento en la demanda de cualquier producto podría resultar en escasez por días o semanas.

Tener un inventario esbelto es una estrategia con muchos beneficios y está diseñado para eliminar el desperdicio y reducir los costos. Sin embargo, muchas compañías pueden haberlo llevado demasiado lejos. En una era de conectividad global, una interrupción en cualquier lugar puede afectar a toda la cadena de suministro.

La carne molida es un excelente ejemplo de una cadena de suministro magra.
Erik Isakson / Getty Images

3. Mudanza de fabricación en alta mar

Para exacerbar aún más el problema es el estrategia de deslocalización, en el que las empresas fabrican sus productos en el extranjero en países como China, Vietnam y Malasia en un esfuerzo por reducir los costos.

En el lado positivo, esto ha permitido a muchas empresas para reducir el número de enlaces en sus cadenas de suministro, o al menos reducir la distancia entre ellos, confiando principalmente en un número menor de fuentes concentradas en un área geográfica específica.

Pero en esta búsqueda para reducir los costos operativos, incluida la mano de obra y los gastos generales, más empresas han puesto demasiados de sus “huevos” en una sola canasta. Ciertas industrias han favorecido a ciertas regiones, con las industrias automotriz, tecnológica y agrícola. favoreciendo a China. India, por otro lado, se ha convertido en la fuente primaria para medicamentos genéricos

Como resultado, las interrupciones en un solo país se vuelven aún más graves. En enero, mucho antes de que los EE. UU. Y los países de Europa tuvieran brotes de coronavirus, compañías y minoristas occidentales ya estaban preparándose para problemas graves de la cadena de suministro después de que la economía de China se cerró. Y los impactos todavía se sienten varios meses después en todo tipo de productos, desde juguetes y pantallas de TV a esponjas y cartuchos de tinta, e incluso podría extenderse hasta Navidad.

Preparándose para la próxima crisis

Por supuesto, tiene sentido que las empresas hagan todo lo posible para reducir los costos y hacer que sus cadenas de suministro sean lo más eficientes posible.

Eso los ha hecho increíblemente vulnerables a las interrupciones, incluso las menores. Y la pandemia de coronavirus es una interrupción como ninguna otra, y sin duda la gente continuará viendo una escasez temporal y más larga de bienes esenciales mientras dure. Mi mayor preocupación es que si COVID-19 continúa extendiéndose por los EE. UU., Devastando las filas de grandes plantas empacadoras de carne y otras fábricas y granjas, los estadounidenses comenzarán a experimentar una grave escasez de alimentos y otros bienes.

Si bien es probable que sea demasiado tarde para hacer mucho sobre la crisis actual, espero que las empresas aprendan estas lecciones y adopten mejores estrategias para gestionar los riesgos de sus cadenas de suministro, como establecer más proveedores de respaldo y crear más inventario.

Quizás entonces más de ellos estén listos para la próxima interrupción.


Nada R. Sanders, Distinguido profesor de gestión de la cadena de suministro, Universidad del Noroeste

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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