¿Pueden las personas que se recuperan de COVID-19 volverse a infectar?


A medida que el mundo lidió con la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 a principios de 2020, las personas de todo el mundo comenzaron a considerar la terrible posibilidad de que COVID-19 no solo sea más infeccioso y tenga una tasa de mortalidad mucho más alta que la gripe estacional, sino que al menos algunas personas que sobrevivieron podrían volver a infectarse en lugar de desarrollar una inmunidad contra ella.

Se han recibido algunos informes de todo el mundo que sugieren que alguien que tuvo COVID-19 se recuperó y luego volvió a enfermarse, como los siguientes cuenta de China:

El Sr. Wang, residente de Xuzhou, en la provincia de Jiangsu, parecía haber salido victorioso de una batalla de un mes contra la enfermedad.

Sin embargo, tres días después, Wang dio positivo por el coronavirus nuevamente. Fue hospitalizado nuevamente y sus vecinos fueron encerrados una vez más. Su condición actual es desconocida.

Wang, cuyo nombre completo no ha sido revelado por razones de privacidad, es uno de los más de 100 casos reportados de pacientes chinos que han sido dados de alta de los hospitales como sobrevivientes del nuevo coronavirus, solo para dar positivo por segunda vez en las matemáticas desconcertantes. de esta misteriosa enfermedad.

Sin embargo, en esta coyuntura es difícil determinar si dichos informes documentan que los pacientes con COVID-19 completamente recuperados realmente se infectaron nuevamente, o si esas personas pueden haber recaído o no haberse recuperado completamente de su primer ataque de la enfermedad. Los problemas con las técnicas de pruebas de diagnóstico se han planteado como una posibilidad para explicar por qué algunos pacientes podrían haber vuelto a probar positivo para COVID-19 después de aparentemente recuperarse:

[Such cases] están planteando preguntas en China sobre la fiabilidad de las pruebas de diagnóstico, la posibilidad de reinfección y si los pacientes son designados erróneamente como “recuperados” y dados de alta demasiado pronto de los hospitales.

Los científicos dentro y fuera de China están de acuerdo en que la reinfección es una explicación muy poco probable para los pacientes que vuelven a dar positivo. Dicen que los errores en las pruebas tienen más probabilidades de ser culpables, ya sea falsos negativos que resultaron en el alta hospitalaria de los pacientes demasiado pronto o falsos positivos cuando volvieron a analizar y fueron llevados al hospital.

Esos errores podrían atribuirse a muestras de prueba contaminadas, error humano al tomar hisopos o una prueba de ácido nucleico hipersensible que detecta hebras de virus.

Los Angeles Times citó al Dr. Keiji Fukuda, director de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Hong Kong, diciendo que la reinfección de COVID-19 era poco probable y que los falsos positivos en los procedimientos de prueba eran una posibilidad más probable:

“Si contraes una infección, tu sistema inmunitario se acelera contra ese virus”, dijo. “Ser reinfectado nuevamente cuando estás en esa situación sería bastante inusual a menos que tu sistema inmunológico no funcionara correctamente”.

Lo más probable es que las personas salgan de los hospitales mientras todavía llevan fragmentos latentes de la enfermedad que no son infecciosos pero que se parecen al virus cuando se someten a una prueba de ácido nucleico, dijo.

“La prueba puede ser positiva, pero la infección no está allí”, dijo.

El Dr. Clifford Lane, subdirector de Investigación Clínica y Proyectos Especiales en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, también fue citado sugiriendo que el problema real era con las imprecisiones en las pruebas de pacientes que no se habían recuperado completamente en lugar de con la reinfección:

Otra posibilidad es que el nivel de virus cayó por debajo del umbral que las pruebas pudieron detectar pero luego reaparecieron, [Lane] dijo.

“Entonces parece [some patients] eliminó el virus y luego el virus volvió “, dijo Lane. “Pero en realidad nunca lo eliminaron y tuvieron un curso de infección más prolongado”.

Lane fue uno de los dos únicos expertos estadounidenses en una delegación de la Organización Mundial de la Salud que visitó China en febrero. Dijo que los expertos chinos les dijeron a los visitantes que no había ejemplos de personas que se “reinfectaran”.

Una infección por coronavirus está entrando en una etapa “inactiva” y luego resurgiendo fue otra posibilidad para explicar la apariencia de reinfección sugerida por el Dr. Philip M. Tierno, Profesor Clínico de Microbiología y Patología en la Universidad de Nueva York: “Una vez que tenga la infección, podría permanecer latente con síntomas mínimos. Y luego puedes tener una exacerbación si llega a los pulmones ”.

Associated Press también ofreció la posibilidad de que las mutaciones en el virus posiblemente lo hagan lo suficientemente diferente como para reinfectar a las personas que habían adquirido inmunidad a una versión anterior:

Los científicos del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle dicen que el código genético del virus de 30,000 letras cambia una letra cada 15 días. No se sabe cuántos de estos cambios serían necesarios para que el virus parezca lo suficientemente diferente al sistema inmunitario de alguien que tenía una versión anterior del mismo para causar una nueva infección.

El Dr. Anthony S. Fauci, Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que es para muchos estadounidenses la fuente más familiar de información sobre la enfermedad por coronavirus (debido a sus numerosas apariciones en conferencias de prensa gubernamentales e informes de noticias de televisión por cable), dijo al Congreso que él sentía que era poco probable que alguien pudiera reinfectarse con el virus: “No lo hemos probado formalmente, pero … si esto actúa como cualquier otro virus, una vez que se recupere, no se reinfectará”.

Si bien este tema es un área que requiere un estudio adicional, los profesionales médicos aún advierten que “las cosas de las que preocuparse están en el otro extremo de la enfermedad”, que el enfoque principal aún debe ser limitar el brote al tratar de asegurar que las personas no diagnosticadas no se exponen y potencialmente infectan a otros.

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