Wednesday, March 3, 2021

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¿Pueden las personas transmitir el coronavirus si no tienen síntomas?


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.


La detección de los síntomas de COVID-19 y la auto-cuarentena son buenos para evitar que las personas enfermas propaguen el coronavirus. Pero cada vez más evidencia sugiere que las personas sin síntomas también están propagando el virus. Monica Gandhi, una médico e investigador de enfermedades infecciosas en la Universidad de California, San Francisco, explica lo que se sabe sobre la propagación asintomática y por qué cree que puede ser una gran parte de lo que está impulsando la pandemia.

¿Qué significa ser asintomático?

El SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, puede producir una variedad de manifestaciones clínicas.

Algunas personas infectadas nunca desarrollan ningún síntoma. Estos pacientes se consideran casos asintomáticos verdaderos.

Cuando las personas se enferman por el coronavirus, se necesita un promedio cinco días y hasta dos semanas desarrollar síntomas que pueden variar desde muy suave extremadamente peligroso El tiempo entre la infección inicial y los primeros síntomas se llama fase presintomática.

Como médico de enfermedades infecciosas, cuando escucho sobre la propagación asintomática del SARS-CoV-2, pienso en una persona que no tiene síntomas en el momento en que le da el virus a otra persona. No importa si se trata de un caso asintomático verdadero o simplemente pre-sintomático; El riesgo para la salud pública es el mismo.

¿Cuántas personas son asintomáticas?

Las estimaciones de la proporción de casos asintomáticos verdaderos, aquellos infectados y que nunca desarrollan síntomas, varían del 18% a más del 80%. Las razones de la gran variedad de estimaciones aún no están claras, pero algunos estudios son mejores que otros.

La forma más precisa de determinar la tasa de casos asintomáticos es evaluar a las personas independientemente de si tienen síntomas o no, un enfoque llamado prueba de masa universal, y rastrearlos con el tiempo para ver si desarrollan síntomas más adelante. Una reciente campaña de pruebas masivas en San Francisco encontró que el 53% de los pacientes infectados eran asintomáticos cuando se les realizó la primera prueba y El 42% permaneció asintomático durante las próximas dos semanas..

Otro artículo reciente comparó la evidencia de 16 estudios y estimó la tasa general de infección asintomática. ser 40% -45%. Esto está en línea con el hallazgo de San Francisco, pero los estudios muestreados fueron de diversa calidad y tamaño y probablemente incluyen algunos casos pre-sintomáticos.

Aunque ninguno de estos estudios es perfecto, mucha evidencia respalda una tasa asintomática verdadera de alrededor del 40%, más alguna fracción de adición de pacientes que son pre-sintomáticos.

Muchos lugares piden a las personas con síntomas de COVID-19 que se mantengan alejadas, pero es poco probable que las personas infectadas y que no tienen síntomas se den cuenta de que tienen el virus.
Education Images / Universal Images Group a través de Getty Images

¿Cómo pueden las personas asintomáticas propagar el coronavirus?

En comparación con la mayoría de las otras infecciones virales, el SARS-CoV-2 produce un nivel inusualmente alto de partículas virales en el tracto respiratorio superiorespecíficamente la nariz y la boca. Cuando esas partículas virales escapan al medio ambiente, eso se denomina desprendimiento viral.

Los investigadores han descubierto que las personas pre-sintomáticas eliminar el virus a una velocidad extremadamente alta, similar a la gripe estacional. Pero las personas con gripe normalmente no eliminan el virus hasta que tengan síntomas.

La ubicación del desprendimiento también es importante. El SARS-CoV, el virus que causó la epidemia de SARS en 2003, no se desprende mucho de la nariz y la boca. Eso replica en lo profundo de los pulmones. Dado que el SARS-CoV-2 está presente en grandes cantidades en la nariz y la boca de una persona, es mucho más fácil que el virus escape al medio ambiente.

Cuando la gente tose o habla, ellos rocíe gotitas de saliva y moco en el aire. Dado que el SARS-CoV-2 arroja tanto en la nariz y la boca, es probable que estas gotitas transmitan el virus a las personas sin síntomas.

¿Cuánta propagación asintomática está ocurriendo?

Los expertos en salud pública no saben exactamente cuánta propagación es causada por pacientes asintomáticos o pre-sintomáticos. Pero hay algunas pistas reveladoras de que es un importante impulsor de esta pandemia.

Una estimación de modelado inicial sugirió que El 80% de las infecciones podrían atribuirse a la propagación de casos indocumentados. Presumiblemente, los pacientes indocumentados eran asintomáticos o solo tenían síntomas extremadamente leves. Aunque es interesante, los investigadores hicieron muchas suposiciones en ese modelo, por lo que es difícil juzgar la precisión de esa predicción.

Un estudio que analizó brotes en Ningbo, China, encontró que las personas sin síntomas transmiten el virus. tan fácilmente como aquellos con síntomas. Si la mitad de todas las personas infectadas no tienen síntomas en algún momento, y esas personas pueden transmitir el SARS-CoV-2 tan fácilmente como los pacientes sintomáticos, es seguro asumir que un gran porcentaje de propagación proviene de personas sin síntomas.

Incluso sin conocer los números exactos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades creen que la transmisión de personas sin síntomas es un contribuidor importante a la rápida propagación del SARS-CoV-2 en todo el mundo.

Las medidas preventivas, específicamente el uso de máscaras universales, son las mejores formas de limitar la propagación asintomática.
David McNew / Stringer / Getty Images Noticias a través de Getty Images

¿Qué podemos hacer para limitar la propagación asintomática?

Cada vez que un virus puede ser transmitido por personas sin síntomas, debe recurrir a medidas preventivas.

Medidas de distanciamiento social y trabajo de encierro, pero tienen gran economía y repercusiones sociales. Esto era necesario cuando los epidemiólogos no sabían cómo se propagaba el virus, pero ahora sabemos que se desprende en grandes cantidades del tracto respiratorio superior.

Esto significa que el uso de una máscara universal es mejor herramienta para limitar la transmisión, y ahí está evidencia para respaldar esa idea.

El 3 de abril, los CDC recomendaron que todos los miembros del público usen coberturas faciales cuando fuera de la casa y alrededor de otros. La Organización Mundial de la Salud finalmente hizo lo mismo y enmascaramiento público universal recomendado el 5 de junio.

En este punto, nadie sabe exactamente cuántos casos de COVID-19 son por diseminación asintomática. Pero yo y muchos otros investigadores de enfermedades infecciosas estamos convencidos de que es jugando un papel importante en esta pandemia. Usar una máscara y practicar el distanciamiento social puede prevenir la propagación asintomática y ayudar a reducir el daño de este virus peligroso hasta que obtengamos una vacuna.


La conversación


Monica Gandhi, Profesor de Medicina, División de VIH, Enfermedades Infecciosas y Medicina Global, Universidad de California, San Francisco.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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