¿Qué es el gas lacrimógeno?


Este artículo se vuelve a publicar aquí con permiso de La conversación. Este contenido se comparte aquí porque el tema puede interesar a los lectores de Snopes; sin embargo, no representa el trabajo de los verificadores de hechos o editores de Snopes.


En la última semana, ha habido informes de gases lacrimógenos siendo usado para controlar multitudes protestando por la muerte de George Floyd, por lo que surgieron preguntas sobre los peligros de los productos químicos para el control de multitudes.

Soy toxicologo Me interesan los productos químicos que podrían usarse como armas y realizo investigaciones para desarrollar terapias para algunos de estos productos químicos.

¿Qué es el gas lacrimógeno?

El término gas lacrimógeno se refiere a un grupo de irritantes químicos que pueden usarse para controlar o dispersar multitudes. Los químicos que se usan para este propósito causan irritación de las membranas mucosas y de los ojos, incluyendo lagrimeo (de ahí el nombre de “gas lacrimógeno”), espasmos alrededor de los ojos, tos, dificultad para respirar e irritación de la piel.

Son se cree que son irritantes a corto plazo y es poco probable que mate o cause daños permanentes, especialmente si se entrega a niveles relativamente bajos, en una sola ocasión y en espacios abiertos. Sin embargo, a niveles altos en espacios cerrados, puede ser letal.

Los productos químicos son sólidos, no gases, pero pueden entregarse dispersos como aerosoles en mezclas pirotécnicas que dispersan el producto químico durante la explosión o en soluciones suministradas como un aerosol. Existen múltiples productos químicos para gases lacrimógenos, el más probable de los cuales se llama 2-clorobenzalmalonitrilo o CS, que fue nombrado por Ben Corson y Roger Stoughton, Químicos estadounidenses que lo inventaron en 1928. CS fue adoptado como militar oficial control de disturbios químico en 1959. Ha habido muchos casos de uso de gas lacrimógeno en todo el mundo.

¿Cómo funciona el gas lacrimógeno?

Estas sustancias químicas reaccionan con los receptores nerviosos sensoriales que pueden causar dolor e incomodidad en la piel, los ojos y las membranas mucosas. Actúan casi al instante, pero el la irritación que inducen generalmente se resuelve en aproximadamente 30 minutos a unas pocas horas.

¿Pueden los gases lacrimógenos causar daños permanentes?

En exposiciones de bajo nivel e infrecuentes, son improbable que cause daño permanente. Los militares los han utilizado durante años para entrenar en el uso de máscaras de gas. Ahi esta alguna evidencia humana reportada de efectos a largo plazo principalmente por exposiciones a altas dosis en situaciones de interior y por largos períodos de tiempo.

Sin embargo, hay pocos datos humanos sobre poblaciones vulnerables específicas.

¿Es el gas lacrimógeno un arma química?

El internacional de 1993 Convención de armas químicas, Ginebra prohibió el uso de gas lacrimógeno donde las fuerzas militares están en guerra. Sin embargo, varios países, incluido EE. UU., Han aprobado el uso de gases lacrimógenos para el control de disturbios civiles y para el control de multitudes de personas no militares.

¿El gas lacrimógeno aumenta el riesgo de COVID-19?

Dado que el gas lacrimógeno irrita los pulmones y el COVID-19 es principalmente una enfermedad respiratoria, ¿tienen mayor riesgo de contraer el COVID-19 quienes experimentan el gas lacrimógeno?

Dado que el coronavirus responsable de la pandemia actual es nuevo, no hay antecedentes ni precedentes que nos indiquen si la exposición al gas lacrimógeno aumentaría la susceptibilidad.

Si la exposición al gas lacrimógeno fue breve, la persona involucrada estaba sana para empezar, y la irritación resultante disminuyó rápidamente, es lógico suponer que la vulnerabilidad al nuevo coronavirus no aumentaría, según la larga historia de uso de gas lacrimógeno con relativamente pocos resultados a largo plazo. Pero, de nuevo, no hay precedentes ni antecedentes que nos informen.


Janice Chambers, Profesor, Facultad de Medicina Veterinaria; Director, Centro de Ciencias de Salud Ambiental, Universidad de estado de Mississippi

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.