¿Qué tan malo será a medida que disminuyan los bloqueos?


ROMA (AP) – Desde los pasillos de mármol de Italia hasta los campos de trigo de Kansas, las autoridades sanitarias advierten cada vez más que la pregunta no es si se producirá una segunda ola de infecciones y muertes por coronavirus, sino cuándo y qué tan mal.

En India, que en parte relajó su cierre esta semana, las autoridades sanitarias se apresuraron el miércoles a contener un brote en un gran mercado. La ciudad de Nueva York, muy afectada, cerró su sistema de metro durante la noche por desinfección. Los expertos en Italia, que recién comenzaron a aliviar algunas restricciones, advirtieron a los legisladores que se avecina un nuevo aumento de infecciones y muertes por virus, e instaron a intensificar los esfuerzos para identificar a las víctimas, controlar sus síntomas y rastrear sus contactos.

Alemania advirtió sobre una segunda e incluso una tercera ola y amenazó con volver a imponer restricciones de virus si no se pueden contener nuevos casos. La canciller alemana, Angela Merkel, se reunió el miércoles con los 16 gobernadores del país para discutir nuevas restricciones que han debilitado la economía más grande de Europa.

“Habrá una segunda ola, pero el problema es hasta qué punto. ¿Es una ola pequeña o una ola grande? Es demasiado pronto para decirlo “, dijo Olivier Schwartz, jefe de la unidad de virus e inmunidad del Instituto Pasteur de Francia. Francia, que aún no ha aliviado su cierre, ha elaborado un “plan de reconexión” para prepararse para esa segunda ola.

Muchas áreas todavía están luchando con la primera ola. Brasil cerró por primera vez una gran ciudad, la capital del estado de Maranhão. Al otro lado del océano, el número de casos confirmados de coronavirus en África se ha disparado un 42% en la última semana. Se esperaba que las infecciones superaran los 50,000 allí el miércoles.

Mientras tanto, un análisis de Associated Press encontró que las tasas de infección de EE. UU. Fuera del área de la ciudad de Nueva York están aumentando, en particular en las zonas rurales. Descubrió que el progreso de Nueva York contra el virus estaba eclipsando el aumento de infecciones en otros lugares.

“No se equivoquen: este virus todavía está circulando en nuestra comunidad, tal vez incluso más ahora que en semanas anteriores”, dijo Linda Ochs, directora del Departamento de Salud en el condado de Shawnee, Kansas.

Se sabe que el virus ha infectado a más de 3.6 millones y ha matado a más de 251,000 personas, según un recuento de Johns Hopkins que todos los expertos están de acuerdo en que hay un recuento bajo debido a pruebas limitadas, diferencias en el conteo de muertos y ocultamiento por parte de algunos gobiernos.

Estados Unidos ha visto más de 71,000 muertes en medio de sus 1.2 millones de infecciones confirmadas, y Europa ha sufrido más de 144,000 muertes reportadas.

¿Enterrar a ambos padres al mismo tiempo? Es difícil “, dijo Desmond Tolbert, quien perdió a su madre y su padre en la zona rural de Georgia. Como tenían el virus, no podía estar con ellos cuando murieron.

El presidente Donald Trump, con el objetivo de ser reelegido en noviembre, está presionando para facilitar las órdenes estatales de quedarse en casa y resucitar la economía de los Estados Unidos, que ha visto a más de 30 millones de trabajadores perder sus empleos en menos de dos meses. Se espera que Trump reduzca el grupo de trabajo sobre coronavirus del país, posiblemente en cuestión de semanas, a pesar de las preocupaciones de que los estados no estén siendo lo suficientemente cuidadosos a medida que vuelven a abrir.

Hace un siglo, la segunda ola de la epidemia de gripe española fue mucho más mortal que la primera, en parte porque las autoridades permitieron reuniones masivas desde Filadelfia hasta San Francisco.

A medida que el encierro de Italia disminuyó esta semana, el Dr. Silvio Brusaferro, presidente del Instituto Superior de Salud, instó a “una gran inversión” de recursos para capacitar al personal médico para controlar posibles nuevos casos. Dijo que las aplicaciones de rastreo, que están siendo creadas por docenas de países y compañías, no son suficientes para manejar las futuras oleadas de infección.

“No estamos fuera de la epidemia. Todavía estamos en eso. No quiero que la gente piense que ya no hay más riesgo y volvemos a la normalidad “, dijo el Dr. Giovanni Rezza, jefe del departamento de enfermedades infecciosas del instituto.

En Alemania, las autoridades pueden volver a imponer restricciones en cualquier condado que reporte 50 nuevos casos por cada 100,000 habitantes en la última semana.

Lothar Wieler, jefe del centro nacional de control de enfermedades de Alemania, dijo que los científicos “saben con gran certeza que habrá una segunda ola” de infecciones, pero dijo que Alemania está bien preparada para enfrentarlo. El país ha sido aclamado por las pruebas ampliamente y ha tenido un cuarto del número de muertes en Italia o Gran Bretaña, que tienen poblaciones más pequeñas.

Gran Bretaña ha comenzado a reclutar a 18,000 personas para rastrear los contactos de los infectados. Los funcionarios británicos reconocen que deberían haber realizado más pruebas y rastreos antes y que podrían aprender de Corea del Sur, que puso su brote bajo control rigurosamente probando, rastreando y aislando a las personas infectadas.

Sudáfrica, que tiene años de experiencia en el seguimiento del VIH y otras infecciones, tiene más de 30,000 rastreadores comunitarios con experiencia en el trabajo. Turquía tiene 5.800 equipos de rastreadores de contactos que han rastreado y probado a casi medio millón de personas.

India se concentró en el drama inmediato alrededor del mercado en la ciudad sureña de Chennai, que ahora está vinculada a al menos 1,000 casos de virus. Otras 7,000 personas conectadas al mercado ahora cerrado de Koyambedu están siendo rastreadas y en cuarentena. Los expertos están preocupados por una catástrofe sanitaria en un país de 1.300 millones de personas con un sistema médico ya estresado.

Según el recuento de Johns Hopkins, las nuevas infecciones diarias confirmadas en los EE. UU. Superan las 20,000 y las muertes por día superan ampliamente las 1,000. Y los funcionarios de salud pública advierten que el hecho de no reducir la tasa de infección podría provocar muchas más muertes, quizás decenas de miles, a medida que las personas se aventuran y las empresas reabran.

“Cuanto más rápido reabremos, menor será el costo económico, pero mayor será el costo humano, porque más vidas se pierden”, dijo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo. “Esa, mis amigos, es la decisión que realmente estamos tomando”.

Trump reconoció el costo pero argumentó que mantener cerrada la economía de los Estados Unidos conlleva costos mortales propios, como el abuso de drogas y los suicidios.

“No digo que nada sea perfecto, y sí, ¿algunas personas se verán afectadas? Si. ¿Algunas personas se verán afectadas gravemente? Si. Pero tenemos que abrir nuestro país y tenemos que abrirlo pronto ”, dijo durante una visita a Arizona en la que no usaba una máscara facial.

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