Reclamaciones pandémicas otro minorista: J.C. Penney


NUEVA YORK (AP) – La pandemia de coronavirus ha llevado a la problemática cadena de grandes almacenes J.C.Penney a la bancarrota del Capítulo 11. Es el cuarto minorista importante en cumplir con ese destino.

Como parte de su reorganización, la compañía de 118 años dijo el viernes por la noche que cerrará algunas de sus tiendas y revelará los detalles y el calendario en las próximas semanas.

Opera 850 tiendas y tiene casi 90,000 trabajadores. Dijo que recibió $ 900 millones en financiamiento para ayudarlo a operar durante la reestructuración.

Penney se une a la cadena de tiendas de lujo Neiman Marcus, J. Crew y Stage Stores para solicitar la reorganización por bancarrota. Se espera que muchos otros minoristas sigan.

Muchos expertos son pesimistas sobre la supervivencia de Penney, incluso cuando se deshace de su deuda y reduce el número de sus tiendas. Sus ofertas de moda y hogar no se han destacado durante años. Y además, sus clientes de ingresos medios a bajos han sido los más afectados por los despidos masivos durante la pandemia. Es probable que muchos de ellos compren más en las tiendas de descuento, si es que compran, dicen los analistas.

“Esta es una historia larga y triste”, dijo Ken Perkins, presidente de Retail Metrics, una firma de investigación minorista. “Penney no ofrece ninguna razón para comprar allí en comparación con sus competidores, ya sea Macy’s o T.J. Maxx o Walmart. ¿Cómo van a sobrevivir?

Al igual que muchos grandes almacenes, Penney está luchando por seguir siendo relevante en una época en que los estadounidenses compran más en línea o en tiendas de descuento. Sears ahora se ha reducido a un par de cientos de tiendas después de haber sido comprado por el multimillonario de fondos de cobertura y su ex presidente Eddie Lampert en bancarrota a principios de 2019. Barneys New York cerró sus puertas a principios de este año y Bon-Ton Stores cerró en 2018.

La pandemia acaba de poner en peligro a los grandes almacenes al ver que sus ventas se evaporan con cierres prolongados. Incluso cuando los minoristas como Penney comienzan a reabrir en estados como Texas y Florida que han relajado sus bloqueos, también se enfrentan a desafíos hercúleos para que los compradores se sientan cómodos al estar en espacios públicos.

Al igual que Sears, los problemas de J.C.Penney se produjeron durante años, marcando un lento declive desde sus días de gloria durante la década de 1960 hasta la década de 1980, cuando se convirtió en un destino clave de compras en los centros comerciales para familias.

Las raíces de la compañía comenzaron en 1902 cuando James Cash Penney comenzó una tienda de productos secos en Kemmerer, Wyoming. El minorista había enfocado sus tiendas en las áreas del centro pero se expandió a los centros comerciales suburbanos a medida que se hicieron más populares a partir de la década de 1960. Con esa expansión, Penney agregó electrodomésticos, peluquerías y estudios de retratos.

Pero desde fines de la década de 1990, Penney tuvo problemas con las débiles ventas y la mayor competencia de las tiendas de descuento y las cadenas especializadas que estaban exprimiendo su negocio en ambos extremos. Penney comenzó a coquetear con la bancarrota hace casi una década cuando un desastroso plan de reinvención encabezado por el entonces CEO Ron Johnson hizo que las ventas cayeran en caída libre.

Johnson redujo drásticamente las promociones y trajo marcas de moda que rechazaron a los compradores leales. Como resultado, las ventas cayeron de $ 17. 3 mil millones durante el año fiscal que terminó a principios de 2012 a $ 13 mil millones un año después. Muchos clientes veteranos se marcharon y no han regresado. Johnson fue despedido en abril de 2013 después de solo 17 meses en el trabajo.

Desde entonces, Penney ha sufrido una serie de cambios en la administración, cada uno de los cuales ha empleado diferentes estrategias que no lograron revivir las ventas. La compañía con sede en Plano, Texas, ha sufrido cinco años consecutivos de disminución de ventas, que ahora rondan los $ 11,2 mil millones. Sus acciones se cotizan a menos de 20 centavos, por debajo de $ 1.26 hace un año, y desde su máximo histórico de $ 81 en 2006.

La directora ejecutiva de Penney, Jill Soltau, ha actuado rápidamente desde que se unió a la compañía en octubre de 2018. Se deshizo de las tiendas de los principales electrodomésticos que estaban disminuyendo las ganancias operativas. Eso revirtió la estrategia de su predecesor, Marvin Ellison, quien trajo electrodomésticos al piso de la sala de exposición después de una ausencia de 30 años en un intento por capitalizar los problemas de Sears.

Soltau volvió a centrarse en la ropa de las mujeres y los artículos para el hogar, como toallas y sábanas, que tienen mayores márgenes de ganancia. Los muebles todavía están disponibles, pero solo en línea.

Aún así, las ventas y las ganancias se han mantenido débiles. Para el cuarto trimestre fiscal que terminó el 1 de febrero, las ventas en las tiendas abiertas al menos un año cayeron 4,7 ajustadas por la salida de electrodomésticos. Las ganancias cayeron un 64%.

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