¿Se podrían posponer las elecciones presidenciales de 2020 en EE. UU.?


En marzo de 2020, la pandemia de la enfermedad por coronavirus COVID-19 resultó en la reducción de las reuniones sociales; negocios severamente impactados como restaurantes, lugares de entretenimiento y aerolíneas; y trajo rumores de toques de queda obligatorios por el gobierno y “bloqueos nacionales” en todo Estados Unidos

La pandemia también provocó la aplazamiento de elecciones primarias en algunos estados, un evento que trajo una pregunta seria a muchos estadounidenses: ¿podrían retrasarse las elecciones presidenciales de EE. UU. programadas para el 3 de noviembre si fuera necesario?

Aunque existen algunos métodos de votación alternativos, la mayoría de los ciudadanos todavía votan reportándose en persona a los lugares de votación para emitir su voto. Si la pandemia aún requiere el mantenimiento del distanciamiento social tanto como sea posible en noviembre, obligando así a millones de estadounidenses a elegir entre saltarse la votación o arriesgarse a la propagación de una enfermedad infecciosa, ¿cuál sería la alternativa? ¿Podría Estados Unidos retrasar las elecciones hasta que se hayan aliviado las restricciones relacionadas con la pandemia?

La respuesta a la última pregunta es: posiblemente, pero con gran dificultad y poca flexibilidad.

Aunque el uso de los Estados Unidos del sistema de Colegio Electoral significa que el presidente es esencialmente elegido a través de electores seleccionados a través de 50 elecciones estatales diferentes en lugar de una elección nacional, la ley federal requiere que todos esos electores sean nombrados en una fecha en particular. los Ley del día de las elecciones presidenciales, aprobado por el Congreso en 1845, ordena que “los electores de Presidente y Vicepresidente sean nombrados en cada Estado el martes siguiente al primer lunes del mes de noviembre del año en que serán nombrados”. El presidente en ejercicio no tiene la capacidad de modificar esa fecha por sí solo: no puede emitir una orden ejecutiva o actuar de manera unilateral para cambiar la fecha límite.

Todos los estados individuales posiblemente podrían cambiar el método por el cual eligen a sus electores a algo diferente al voto popular, pero esa opción requeriría, en su mayor parte, que las legislaturas y gobernadores estatales en los 50 estados aprueben nuevos métodos para seleccionar electores. para el 3 de noviembre. Pero tal curso de acción probablemente sería bastante difícil de lograr a tiempo y resultaría extremadamente impopular entre los votantes.

Otra opción para que los estados puedan elegir a sus electores a través de elecciones celebradas después del 3 de noviembre sería que ambas cámaras del Congreso de los EE. UU. Aprueben y que el presidente firme una ley que sustituya o modifique la Ley del Día de la Elección Presidencial para establecer nueva fecha Pero dado el estado actual altamente polarizado de la política estadounidense, las posibilidades de que tal hazaña se pueda lograr de manera suficientemente oportuna, si es que lo hacen, también son extremadamente improbables.

E incluso si los poderes legislativo y ejecutivo de los Estados Unidos pudieran cooperar lo suficiente como para ganar algo de tiempo adicional al retrasar las próximas elecciones, no tendrían mucho margen de maniobra. los Vigésima enmienda Según la constitución de los Estados Unidos, el mandato de cuatro años del actual presidente finaliza al mediodía del 20 de enero. Por lo tanto, las elecciones no pueden posponerse por más de dos meses sin incurrir en el riesgo de dejar a los Estados Unidos sin un presidente o vicepresidente llega el 20 de enero y deja al Congreso la caótica tarea de tratar de decidir quién debe servir como presidente en ausencia de un presidente ejecutivo debidamente elegido. (Modificar esa fecha límite del 20 de enero requeriría enmendar la Constitución de los Estados Unidos en cuestión de meses, una hazaña prácticamente imposible).

Quizás la opción más sensata y práctica para minimizar el efecto de la pandemia de COVID-19 en las elecciones presidenciales de 2020 es la que ofrece Richard L. Hasen, experto en derecho electoral y profesor de la Universidad de California, Irvine:

La votación por correo, que se usa casi exclusivamente en varios estados como Washington y Colorado, les daría a los votantes la oportunidad de votar sin tener que presentarse en las urnas. Aseguraría que menos personas quedarían privadas de sus derechos. Y lo más importante sería un buen argumento en contra un intento de posponer la votación en noviembre (o peor aún, hacer que las legislaturas estatales designen a los electores presidenciales sin el voto del pueblo) …

El Congreso tiene el poder de aprobar dicha ley. La cláusula electoral del Artículo I, Sección 4 de la Constitución otorga al Congreso amplios poderes para anular a los estados sobre el “tiempo, lugar y forma” de celebrar elecciones legislativas. Es este mismo amplio poder el que le da al Congreso la capacidad de exigir a los estados que sigan ciertos procedimientos simplificados en el registro de votantes y que ofrezcan la capacidad de registro de votantes en las oficinas gubernamentales como el Departamento de Vehículos Motorizados. Mientras el Congreso pague todos los costos, no debería haber ningún problema constitucional al exigir a los estados que ofrezcan este medio de votación. Y pagar estos costos es clave, porque incluso en los estados que permiten votar por correo, podría haber millones más de votos emitidos por este método de los que se emiten de esta manera, aumentando los costos significativamente.

Como entonces asesor de seguridad nacional Arroz Condoleezza En 2004, cuando se consideraba la posibilidad de tener que retrasar una elección federal en caso de que ocurriera otro ataque terrorista importante en los Estados Unidos, “hemos tenido elecciones en este país cuando estábamos en guerra, incluso cuando estábamos en guerra”. [a] guerra civil. Y deberíamos tener las elecciones a tiempo ”.

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