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En mayo de 2020, un fotografía comenzó a circular en las redes sociales supuestamente mostrando una placa de Petri que fue tosida por una persona que no llevaba una máscara y una placa de Petri tosida por la misma persona que llevaba una máscara:

Como señaló el usuario de Twitter, esta imagen fue tomada por la técnica de laboratorio Katie Corley y compartida en su página pública de Facebook. La publicación original de Corley se compartió el 6 de mayo junto con un mensaje a los “teóricos de la conspiración” que se negaron a usar máscaras durante la pandemia de COVID-19:

Experimento visual para los teóricos de la conspiración:

Tosí en dos placas de Petri, una con una máscara y otra no. ¡Impactante! ¡El de la izquierda sin crecimiento es para el que usé una máscara! El de la derecha donde no llevaba una máscara está lleno de bacterias. Así que sí, tal vez las máscaras de tela no te dan mucha protección, pero protegen a las personas que te rodean. Tal vez use uno si insiste en que es su derecho constitucional a comer en Chili’s.

Si bien no tenemos motivos para dudar de la autenticidad de esta fotografía (los resultados de la placa de Petri “tosida” se parecen a experimentos similares), no hemos podido verificar de forma independiente esta afirmación, de ahí nuestra calificación de “No comprobada”.

También notamos que muchos usuarios de redes sociales que encontraron esta fotografía hicieron algunas suposiciones incorrectas sobre lo que mostraba. Por ejemplo, muchas personas parecían pensar que la placa de Petri de la derecha mostraba SARS-CoV-2, la cepa del coronavirus en el centro de la pandemia actual, y que esta fotografía demostró cuán efectivas eran las máscaras para detener la propagación de COVID -19. Esta fotografía, sin embargo, simplemente muestra “flora oral normal”.

En una edición de su publicación, Corley explicó que la placa de Petri de la derecha contenía “flora oral normal”, como especies de estafilococos, especies de neisseria y corynebacterium. Corley también señaló que los virus son mucho más pequeños que la bacteria que se muestra en la placa de Petri, pero señaló que este pequeño experimento demostró cómo las máscaras pueden disminuir la propagación de gotas lata portan virus.

Corley adicional:

Ha habido muchas preguntas sobre este experimento, así que aquí hay algunas respuestas:
1. Utilicé una máscara de tela que hice con material de bata de laboratorio desechable.
2. Usé agar sangre.
3. El plato de la derecha se ve “viejo” o “rancio” debido al crecimiento. Algunos de los organismos en esta placa son alfa hemolíticos, lo que significa que hemolizan parcialmente la sangre. El agar en sí está hecho con un 5% de sangre de oveja, por lo que cuando está parcialmente hemolizado, adquiere un color verde oscuro.
4. En cuanto al crecimiento, se trata principalmente de estreptococos viridanos, especies de estafilococos (no estafilococos aureus), especies de neisseria y corynebacterium. Flora oral bastante normal.
5. Me doy cuenta de que los virus son 1,000 veces más pequeños que las bacterias. El objetivo de las máscaras es evitar la propagación de gotas, que transportan bacterias y virus.

Corley, por supuesto, no fue la primera persona en notar cómo las máscaras faciales disminuían la transmisión de gotas. También se pueden ver imágenes similares que muestran bacterias de la tos de una persona que crece en una placa de Petri. artículo de la Sociedad de Microbiología. El programa de televisión infantil británico “Operation Ouch!” También echó un vistazo a cuánta bacteria se disemina cuando una persona tose. Si bien ese episodio no incluyó máscaras, sí comparó una placa de Petri que fue tosida por un hombre sin cubrirse la boca y una placa de Petri que fue tosida por un hombre que se cubrió la boca con un codo.

Así es como se veía la placa de Petri después de que fue tosida por el hombre que se cubrió la boca (izquierda) y la placa de Petri tosida por el hombre que no lo hizo (derecha). Como puede ver, los resultados de la “Operación ¡Ay!” son muy similares a los resultados vistos en la publicación de Corley:

Aquí está el clip de “Operation Ouch!” (El experimento de tos comienza alrededor de la marca de 50 segundos):

Un estudio de 2005 publicado en el Revista de Microbiología Clínica observó que se han detectado más de 700 especies bacterianas en la cavidad oral. Cubrirse la boca cuando tose (ya sea con un codo o una mascarilla) puede reducir la transmisión de gotas y disminuir la propagación de gérmenes potencialmente dañinos.

La profesora Lindsay Grayson, directora de enfermedades infecciosas en el Hospital Austin de Melbourne, dijo eso durante un presentación en la Conferencia Interscience sobre agentes antimicrobianos y quimioterapia en San Francisco en 2009 sobre investigación sobre la efectividad de las máscaras para frenar la propagación de la gripe.

El New York Times informó:

“Si usa una máscara para evitar que la atrape, no son tan efectivos”, dijo el Dr. M. Lindsay Grayson, profesor de medicina de la Universidad de Melbourne y uno de los coautores del estudio. “Pero si está enfermo de gripe, tos y chisporroteo, esas máscaras le impiden rociar esos insectos en todas partes”.

Los investigadores pidieron a nueve sujetos de estudio con casos documentados de influenza tipo A o B que probaran dos tipos diferentes de máscaras: las máscaras quirúrgicas desechables estándar y una máscara de estilo respirador más costosa. Los pacientes con gripe tosieron en una placa de Petri mientras usaban ambos tipos de máscara, así como sin la máscara. Luego se probó el plato para detectar la presencia del virus de la gripe. Cuando se usó cualquier tipo de máscara, no se detectó virus en la placa de Petri.

Pero, ¿qué tan efectivas son las máscaras para prevenir la propagación de COVID-19?

Si bien la eficacia exacta de las máscaras en la propagación de COVID-19 sigue siendo indeterminado, los funcionarios de salud recomiendan que las personas usen máscaras en público porque estos revestimientos faciales pueden evitar la transmisión de gotas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) nos dijeron:

“A medida que estudiamos el virus, los CDC descubrieron que una buena proporción de las personas que tienen el virus COVID-19 se propagan antes de que se vuelvan sintomáticos y algunas personas nunca tienen síntomas, pero aún están infectados e infecciosos. Eso significa que las personas que no están tosiendo o estornudando pueden ser una fuente de infección para otros. Algo simple como hablar es suficiente para generar aerosoles que pueden transmitir la infección a otras personas.

Una simple máscara de tela es una forma de contener las secreciones respiratorias directamente en la fuente y no poner en riesgo a otras personas. La máscara atrapa las gotas antes de que se extiendan al medio ambiente. Por lo tanto, “mi máscara te protege, ¡y tu máscara me protege a mí!” Es una forma de fortalecer el distanciamiento social que ya estamos haciendo.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que usar una máscara es solo una de varias medidas preventivas que las personas deben tomar durante esta pandemia, como lavarse las manos con frecuencia y mantener una distancia social segura (a 6 pies de distancia) en público. O, como dijo Tedros Adhanom, director general de la Organización Mundial de la Salud: “Las máscaras por sí solas no pueden detener la pandemia”.

Adhanom dijo:

“Las máscaras solas no pueden detener la pandemia. Los países deben continuar buscando, probando, aislando y tratando cada caso y rastreando cada contacto. Con máscara o sin máscara, hay cosas comprobadas que todos podemos hacer para protegernos a nosotros mismos y a los demás: mantener la distancia, limpiarse las manos, toser o estornudar en el codo y evitar tocarse la cara ”.



By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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