Mirando hacia el estadio de cricket más grande del mundo, los asientos repletos de más de 100,000 personas, el primer ministro de la India elogió a su visitante estadounidense.

“El liderazgo del presidente Trump ha servido a la humanidad”, dijo el primer ministro Narendra Modi el lunes, destacando la lucha de Trump contra el terrorismo y calificando su visita de 36 horas a la India como un hito en la India-EE. UU. relaciones.

Las multitudes vitorearon. Trump sonrió radiante.

“Los lazos entre India y EE. UU. Ya no son una asociación cualquiera”, dijo Modi. “Es una relación mucho mayor y más estrecha”.

India, al parecer, ama a Donald Trump. Parecía obvio por los miles que salieron a saludar mientras su caravana recorría la ciudad de Ahmedabad, y por las decenas de miles que llenaron el nuevo estadio de la ciudad. Parecía obvio por el abrazo que Modi le dio a Trump después de que descendió del Air Force One, y de los cientos de vallas publicitarias que proclamaban la visita de Trump.

Pero no es tan simple.

Porque si bien Trump es realmente popular en India, su bienvenida clamorosa y cuidadosamente coreografiada también se refería a la geopolítica asiática, el creciente poder de China y un político indio magistral que le dio a su visitante estadounidense exactamente lo que quería.

Modi “está haciendo esto no necesariamente porque ama a Trump”, dijo Tanvi Madan, director del Proyecto India en la Brookings Institution en Washington, DC. “Se trata de Trump como el líder de los EE. UU. Y de reconocer qué es ese Trump a él le gusta “.

A Trump le gustan las multitudes, grandes multitudes, y los soldados de infantería de los partidos políticos de la India saben desde hace tiempo cómo acorralar a suficientes personas para que cualquier político se vea popular. En una ciudad como Ahmedabad, la capital del estado natal de Modi, Gujarat y el centro de su base de poder, no se necesitaría mucho esfuerzo para llenar un estadio deportivo cavernoso. Fue más sorprendente que un puñado de asientos permanecieran vacíos, y que algunos en las gradas se hubieran ido incluso antes de que Trump terminara su discurso.

Para India, las buenas relaciones con Estados Unidos son profundamente importantes: señalan que India es un actor global serio, un problema que ha sido importante para Nueva Delhi, y ayudan a consolidar una alianza que ambas naciones ven como un contrapeso al aumento de China.

“Para ambos países, su mayor rival es China”, dijo John Echeverri-Gent, profesor de la Universidad de Virginia, cuya investigación a menudo se centra en la India. “China está expandiendo rápidamente su presencia en el Océano Índico, que India ha considerado durante mucho tiempo su patio trasero y su reino exclusivo por cuestiones de seguridad”.

“Es claramente una gran preocupación tanto para India como para Estados Unidos”, dijo.

Trump no es el primer presidente estadounidense que Modi ha cortejado. En 2015, el entonces presidente Barack Obama fue el primer invitado estadounidense en el desfile del Día de la República de la India, un poderoso gesto simbólico. Obama también recibió un abrazo de Modi, y los medios de comunicación de ambos países pronto escribieron sobre el “bromance” de los dos líderes.

Trump es popular en India, incluso si algo de eso es simplemente porque él es el presidente de Estados Unidos. Una encuesta del Pew Research Center de 2019 mostró que el 56% de los indios confiaba en las habilidades de Trump en los asuntos mundiales, uno de los pocos países donde tiene ese nivel de aprobación. Pero Obama también era popular: antes de dejar el cargo, tenía una aprobación del 58% en los asuntos mundiales entre los indios.

La encuesta de Pew también indicó que el apoyo de Trump fue mayor entre los partidarios del partido nacionalista hindú de Modi.

Eso no es sorprendente. Ambos hombres han disparado sus bases nacionalistas con retórica antimusulmana y políticas gubernamentales, desde las prohibiciones de viaje de Trump hasta la represión de Modi en Cachemira, el único estado de mayoría musulmana de la India.

Y el apoyo indio de Trump está lejos de ser universal. Las protestas contra su viaje sacudieron ciudades desde Nueva Delhi a Hyderabad hasta la lejana ciudad de Gauhati, en el noreste del país, aunque esas manifestaciones fueron eclipsadas en su mayoría por protestas por una nueva ley de ciudadanía india que Modi respalda.

Modi, que es muy popular en la India, se ha enfrentado a semanas de protestas por la ley, que proporciona la naturalización rápida para algunas minorías religiosas nacidas en el extranjero, pero no para los musulmanes. Mientras Trump habló sobre los lazos con India el martes, hindúes y musulmanes lucharon en violentos enfrentamientos que dejaron al menos 10 personas muertas durante dos días.

De alguna manera, Modi y Trump son poderosos ecos el uno del otro.

Tienen estilos políticos superpuestos. Ambos son populistas que se ven a sí mismos como extraños descarados que rompen las reglas y desdeñan las élites tradicionales de sus países. Sus críticos consideran que ambos tienen inclinaciones autoritarias. Ambos se rodean de funcionarios que rara vez cuestionan sus decisiones.

¿Pero son amigos?

Trump dice que sí. “Realmente, nos sentimos fuertemente el uno con el otro”, dijo en una conferencia de prensa en Nueva Delhi.

Pero muchos observadores no están tan seguros.

“La pregunta es cuánto de esto es química real, en oposición a lo que yo llamaría química planificada” orquestada por razones diplomáticas, dijo Madan. “Es muy difícil saber si no estás en la habitación”.

Ciertamente, Modi comprende la importancia de Estados Unidos para la India. Mientras los dos países continúan discutiendo sobre temas comerciales, el primer ministro organizó una bienvenida que impresionó incluso a los medios de comunicación de la India, que han visto innumerables coreografías políticas masivas.

“No hay otro país para cuyo líder, la India, lleve a cabo tal evento, y para el que un primer ministro indio prodiga tal retórica”, dijo el Hindustan Times en un editorial.

“El espectáculo y el sonido valieron mil acuerdos”.

By Ignacio

Ignacio Pereti es un reconocido periodista y escritor en proceso de aprendizaje continuo.

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